Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
AlterDraconis: Стэллар. Звезда нашлась
Электронная книга

Стэллар. Звезда нашлась

Автор: AlterDraconis
Категория: Фантастика
Жанр: Космическая фантастика, Начинающие авторы, Фантастика, Юмор
Статус: доступно
Опубликовано: 29-10-2016
Просмотров: 710
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
   
Цена: 50 руб.   
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (0)
В Империи ЧП. Внезапно, прямо и ничего в дальнем космосе возникла целая звёздная система. Разобраться в ситуации отправляют пилота Службы Имперской Безопасности - Дэйва Стэлара. Однако, по прилёту вопросов возникает больше, чем ответов: почему здесь столько таргонцев, откуда взялся совершенно безлюдный город из популярного телесериала, и что такое "Объект ключник"?
Глава 1
В далёкой галактике.
- Грузовик 'Энтер Прайс', класс 'Питон', регистрационный номер RX-192-73-G требую вашей немедленной остановки для досмотра. Идентификационный ключ Службы Имперской Безопасности прилагается. У вас одна минута.
'Питон', среди пилотов именуемый 'Морковкой' за сходство с оным овощем, отчаянно маневрировал, пытаясь оторваться от меня и уйти в гиперпространство. Наивный. Удрать от 'Кобры МК5' у него шансов было примерно ноль целых хрен десятых. Но надежда умирает последней, правда?
- Иса, что это за идиотское название?
Вот она, моя Иса, мой второй пилот, бортинженер, техник и прочая, прочая. Можно сказать, она и есть мой корабль, её разум, Высший Искусственный Интеллект, заключён в пси-кристалл, а андроидное телеуправляемое тело в соседнем кресле, мило со мной общается. Кстати, Иса это сокращение от названия корабля - 'Искатель'.
- Это инглессе, капитан. Язык хотя и мёртвый, но сейчас стал очень популярным, после сериала 'Планета бетонных джунглей', хотя ты всё равно его не смотришь. 'Энтер Прайс' означает 'Ввод цены'. Вполне подходящее название для честного торговца.
Честный, как же. Нормальные пилоты прыгают от системы к системе, преимущественно пользуясь звёздными вратами, а не прыгая в тёмный космос, где до ближайшей звезды семь светолет. Да и мой информатор с Реортэ мамой клялся, что на борту груз наркоты или чего-то не менее запрещённого. Если соврал, я его с дерьмом смешаю.
- Будем брать, Дэйв?
Я почесал в затылке.
- Вопрос... В принципе, он пока ещё ничего не нарушил, это только мы, считай, действуем на грани фола. У нас, вообще-то, нет права досмотра кораблей.
- Это я и сама знаю.
- Пилот молчит?
- Так точно. Мои сканнеры груза на таком расстоянии не могут дать точную информацию. Подойдём поближе?
- Давай. Орбита 10 километров, сетка, скрамблер.
- Принято. Стасисная сеть активна. Генератор помех гиперпрыжка активен. Всё, назад дороги нет. Применение сетки - это уже агрессия.
'Морковка' повисла в пространстве. Большой, зараза этот 'Питон'. Хотя её двигатели всё ещё работали, скорость упала почти до нуля. Под сеткой особо не побегаешь, особенно под моей. Она у меня второго техноуровня.
- Пилот 'Питона' на связь не выходит. На моих биосканнерах непонятная информация. Вроде как жизно на корабле есть, но я не могу разобрать какая именно. Похоже, капитан, мы таки изловили крупную рыбину.
Похоже, что так. Будь там обычный торгаш, он бы уже давно подал сигнал бедствия на аварийной частоте, и через пару минут к нам нагрянул бы флот полицейских 'Вайперов', а этот молчит, затаился.
- Капитан, 'Питон' открывает грузовой отсек.
Занятно. Решил сбросить груз? Бесполезно. Я всё равно записываю всё происходящее, да ещё и с шифрованием класса ААА+, а это, как известно, является доказательством в суде.
- Дэйв, у него в карго-отсеке свой собственный флот. Прикинь, вообразил себя авианосцем. Погоди, сейчас дам приближение. Вот, любуйся, отстыковались два 'Крэйта' и 'Сайдвиндер'.
Ну вот и славно. Теперь последние сомнения развеялись. Неужели честный торгаш станет забивать свободное место в трюме фрегатами поддержки? Да ни в жизнь. К тому же, толку от них чуть, особенно против моего тяжёлого крейсера третьего техноуровня.
- Выходят на линию атаки. Зафиксирован выброс энергии.
Стреляют. Идиоты. Да они мне даже щиты не прогрызут.
- Питон разворачивается. Думаю, готовится открыть огонь.
И этот туда же? Не сдамся врагу, умру в честной битве? Щаззз. Ты, морковкин, нужен мне живым, ведь ты мой сладкий пряник. Ну, в плане премии. Кстати, а что у него в трюмах?
- Иса, что тащит наш неразумный клиент? Надеюсь, сейчас-то тебе видно.
- Так, давай посмотрим. Минуту... Опа. Дэйв, в трюме полно мороженых тарглетов. В смысле, в капсулах криосна. То-то мои биосканнеры выдавали странную информацию. Да это же королевская дичь!
- Что с пилотом?
- Нет пилота. Корабль летит на автомате.
- Ясно. Иса, займись мелочью. Далее, по моркве. Аккуратно снимай щиты и засылай 'пиявку'. Будем брать живым.
'Пиявка' - занятная штука. Вообще-то, это механический паразит, взломанный дикий дрон. Штука эффективная, одноразовая и абсолютно противозаконная.
- Капитан, пилоты фрегатов тоже тарглеты. Постараться взять живыми или ну его?
Это что же такое творится? Просто рассадник какой-то. Тарглеты - это личинки таргонцев, молодняк этой сволочной расы, постоянно терроризирующей миры фронтира. Даже имперские войска прекращают разборки с пиратами, если в систему вываливается флот этих уродов. По виду они сущие насекомые, однако, имеют внутренний скелет и теплокровные. Кто они, откуда, пёс их знает, почему-то ещё никто не сумел найти место их обитания. Кстати, а почему? Никогда об этом не задумывался.
- Иса, радость моя, сбивай мелочь нафиг, яйца перехватывай, консервируй и в трюм. Служба Имперской Безопасности заплатит за них неплохие деньги.
Яйца - это спасательные капсулы. Форма у них такая, яйцеобразная, что рождает массу идиотских шуточек.
- Ага, как же, - фыркнула Иса. - Это чтобы шеф раскошелился? Дэйв, ты в это веришь?
- Куда он денется, - буркнул я. - Ты не рефлексируй, ты стреляй.
На боковом экране вспух взрыв. Первый 'Крейт' накрыло прямым попаданием антиматерии из моих бластеров ближнего боя. Прямо как в учебнике, образец идеального 'альфа-удара'. Капсула отстрелилась, покачалась, намереваясь уйти в подпространство, но была захвачена гравизахватом и утянута в трюм. Первый готов.
- 'Пиявка' достигла цели. Идёт процесс слияния и перехвата управления. Капитан, 'Питон' осуществил передачу кодированного сигнала в гиперпространство. Предполагаю, что скоро к нам прибудут гости.
- А вот это уже гораздо интересней. Так, Иса. Давай завязывай по-быстрому с мелочёвкой. Выпускай дронов.
Снаружи снова бабахнуло. Без звука, естественно. Это только в галентских фильмах в космосе всё горит, бухает и рушится. Бред, воздуха-то нету. Вот честно, не могу я смотреть их поделки без смеха, чем иногда обижаю Ису. Она у меня любительница сериалов и прочей теледребедени 'про любовь'. А может, правда, переписать программу отображения целей и прикрутить звуки? Чтобы было этакое 'тадам!' при взрыве цели? Подумаем.
Мелкие обломки врезались в щиты, сгорая цветными искорками. Красиво, прямо как салют в Новом Бодуме.
- Все три фрегата уничтожены, - доложила Иса. - Две капсулы захвачены, одна удрала. Ничего, далеко не уйдёт, полиция изловит. Уточнение по грузу - пятьдесят капсул.
Отлично. Если по шесть лямов, в смысле миллионов, за штуку, то это уже куча денег! Неплохо за вылет.
- Всё, управление 'Питоном' перехвачено. Копирую данные бортового журнала. Будем запрашивать эскорт?
- Будем. Иса, свяжись с платформой Лэйвы, обрадуй шефа. Если его орлы постараются, может даже поучаствуют в вечеринке. Далеко ли лететь?
- Два светогода с копейками. Рядом.
Платформа там новая. Здоровущая такая дура, около тысячи километров в длину, даже больше той, что болтается у Капитола. Лэйва - самая первая колония, так что у них со столицей вечные споры, у кого станция толще.
- А вот и гости. Фиксирую облака выходных каналов гиперпространства. Судя по размеру, не менее трёх целей типа 'линкор'.
Ну вот, наконец-то достойная дичь. Пора подключаться самому.
- Иса, дронов домой, активация нейроинтерфейса.
Знаете, выпивал я как-то раз с одним дизайнером, на какой-то орбитальной станции, забыл даже где. Так он на полном серьёзе пытался мне доказать, что корабли до сих пор пилотируются вручную, при помощи рычагов и педалей. Творческая, мать их, интеллигенция, сами нихрена не знают, а других учат как жить. На мой вопрос, а слышал ли товарищ про нейроинтерфейс, он же прямое соединение мозги-компьютер, сей индивид выдал замечательную фразу: 'а это от лукавого'. Мол, раз в телевизоре показывают, значит так оно и есть.
Не смотрите сериалы, они разрушают мозг. Это по мелочи, как с недавними фрегатами, можно отдать приказ голосом, Иса разберётся сама, тут особых пилотских навыков не нужно. Но если цель крупная, да ещё и не одна, придётся покрутится. В режиме слияния я и корабль одно целое, довернул вправо, как рукой повёл. Объяснить сложно, пока самостоятельно не прочувствуешь, не поймёшь.
Облака выходных гиперканалов вздулись и раскрылись, как гигантские цветки. В космос вывалились четыре таргонских линкора, по виду здорово смахивающих на тарелки, класса, будете смеяться 'Тарелка'.
'Топеды - товсь'.
Команды в режиме слияния передаются не голосом, конечно, скорее понятиями. Это как перекинуть пакет информации, сложно описать, чувство ни с чем не сравнимое в реальном мире.
'Готово'.
Таргонцы разошлись веером, сканируя пространство, и, естественно, сразу же заметили меня. Расстояние - пятьсот километров, далековато, да и раскидало их при выходе довольно сильно. Ну и ладно, попробуем перещёлкать по одному. Иду на сближение.
Странно, но факт, подавляющая масса людей не имеет даже малейшего представления о космических битвах. Наивные люди считают, раз в космосе расстояния огромны, то и бои ведутся на запредельной дистанции, преимущественно, почему-то, лазерами. Это в фильмах бравый капитан, сверкнув орлиным взором, бросает: 'Уничтожить!', и в миллионе километров от него что-то красочно взрывается. Глупости это. Попасть на таком расстоянии можно разве что в планету. Если противник активно маневрирует (а он активно маневрирует!), хрен ты в него попадёшь. К тому же, чем крупнее пушка, тем сложнее ей навестись на мелкую цель, так что тут, как говорила одна моя знакомая дочь офицера, 'далеко не всё однозначно'. Скорости, правда, не слишком велики, попробуйте сотворить резкий манёвр на второй космической, размажет по каюте перегрузками. Есть, правда, гравикомпенсаторы, но и они не всесильны. Так что для меня оптимальное расстояние боя 50-60 километров.
Итак, скорость на максимум, захват целей, сопровождение, фокусировка на ближней. Четыреста двадцать километров. Стреляют, правда мимо. БИУС (боевая информационно-управляющая система) корабля прилежно отрисовывает таргонские лазерные лучи, красиво разлетающиеся веером, но это пока так, не серьёзно. Двое рванули вперёд, расстояние до меня начало резко сокращаться. Я подождал, пока по моим щитам не заплясали огоньки вражеских попаданий, и ушёл в подварп.
Подварп - он же 'малое подпространственное перемещение', такой вот канцелярский оборот. Можно быстро переместиться на небольшое расстояние, варп-двигатель корабля слегка сжимает пространство и вуаля, как говорят галенты, я уже на шести часах у двух подотставших тарелок.
Таргонцы, надо признать, сориентировались быстро. Пока те двое, что рванули вперёд разбирать, как им, наверное, казалось, лёгкую добычу, разворачивались по пологой дуге, двое оставшихся выпустили дронов и взяли меня в оборот, изображая классическую 'мельницу'. Стандартный приём космического боя, это когда два или больше кораблей вращаются по орбите и поливают жертву из всего бортового. Правда, для этого надо клиента сначала обездвижить, а этого я вам сделать не позволю.
'Огонь!'
Четыре торпедных аппарата выплюнули торпеды. Таргонец отвернул в сторону, пытаясь увернуться от торпед и дать газу, но на таком расстоянии это было невозможно. Четыре попадания - четыре взрыва. Щиты сдуло, в корпусе проплавило огромную дыру, и 'тарелка' исчезла во вспышке взрыва. Первый ушёл.
'Торпеды денег стоят, - недовольно заявила Иса. - И больших, притом. Это Т2 торпеды, если ты вдруг об этом случайно забыл. Может, лучше из пушек было расстрелять?'
'Иса, не нуди, - отмахнулся я. - Картриджи для бластеров тоже не дешёвые, а ведь и они второго техноуровня. Давай, разбирай клиента, а я буду нарезать круги'.
Иса переключила 'сетку' на ближайшую цель, и я, заложив крутой вираж вышел на орбиту в двадцать километров. На моих щитах заплясали искорки попаданий, ну наконец-то, очнулись родимые, стрелять начали. Трое вражин, и их дроны, сфокусировали огонь на мне, так что индикатор защитного поля быстро пополз вниз.
Активация поляризатора щитов, ага, так значительно лучше, скорость истощения защиты упала вдвое, но всё равно, погрызли знатно. Я подумал, и запустил экстренную перезарядку защиты. Щиты перезарядились и вспыхнули ярким синим светом. Энергия в накопителе, правда, просела процентов на семьдесят, но ничего, бластеры потребляют сравнительно немного. На крайний случай есть водородные батарейки.
Иса уверенно разбирала жертву. В том месте, где у таргонцев находится генератор защитного поля, зияла огромная дыра, ворота дрон-ангара перекосило, а турели верхней полусферы отсутствовали как класс. И что если...
'Иса, а давай возьмём его живьём. Представь себе, сколько денег отсыплет за него СИБ'.
'Отличная идея, капитан! - обрадовалась Иса. - А как ты собираешься это сделать?'
'Проковыряй дырку вот тут, - я подсветил место на 'тарелке'. - Похоже, здесь у них варп-генератор. Будет висеть, никуда не денется. Придёт подмога, дотащим подранка на базу. Кстати, где они?'.
'Летят, орлы, скоро будут'.
Щиты нам сгрызли до нуля, и таргонские лазеры принялись ковырять дырки в броне. Автоматически включилась система ремонта, и внутри корпуса пришла в движение белая жидкость обогащённая нанитами, ремонтными микроботами. Язвы на теле корабля засветились красным и начали зарастать. Я чинюсь быстрее, чем меня грызут, уж двух-то таргонцев вытяну без проблем.
'А ты прав, капитан, - доложила Иса. - Смотри, часть таргонских дронов отключилась, всё, клиент спёкся'.
'Замечательно, - промурлыкал я. - Выпускаем дронов и убиваем оставшихся'.
В полусотне километрах на семь часов засветились два облачка выходящих гиперканалов, и в нормальное пространство вывалилась подмога, два 'мегатрона' и 'апокалипсис'.
- Патруль четвёртого сектора, капитан-лейтенант Никитин, - доложил пилот 'апоки'. - Что стряслось?
- Капитан службы имперской безопасности, Дэйв Стэллар. - ответил я. - А что, товарищ капитан-лейтенант, неужели не видно?
- Умный больно, - буркнул Никитин, и вся троица единым залпом снесла обездвиженного таргонца.
- Вы что творите, кретины?!! - в один голос взвыли мы с Исой. - Он же обездвижен!
- Я доложу о вашем неподобающем поведении штабу сектора, - холодно ответил капитан-лейтенант.
- А я - моему начальству, - не менее холодно парировал я. - Вы только что разнесли в пыль таргонский суперкопьютер. Из-за вашего головотяпства сорвалась операция СИБ.
- Правда что ли? - побледнел Никитин.
- Капитан, - злобно ответил я. - честное слово, лучше бы я не просил никакой помощи. Охраняйте вон ту 'моркву'. Если вы её упустите, я, клянусь всеми таргонскими богами, вас придушу лично.
'А у таргонцев есть боги? - заинтересовалась Иса'.
'Понятия не имею, - честно ответил я'.
Пока мы тут собачились, обе оставшиеся в живых тарелки попытались смыться, но не тут то было. Втроём мы быстро их разобрали, и я, погрузив в трюм оставшиеся вражеские дроны-утюжки (хоть какая-то прибыль!), с помпой отбыл к платформе Лэйвы.
Платформа действительно впечатляла. Гигантский рукотворный объект парил над сине-зелёной планетой, сам почти маленькая планета, со своей собственной атмосферой под защитным куполом, и почти десятью миллионами жителей. Пискнул сигнал стыковочного компьютера, и ворота ангара открылись, пропуская нашу флотилию во внутрь.
'Искатель' подхватили гравизахваты захваты, и корабль мягко вошёл в док. Я потянулся в кресле, щёлкнул суставами, и закинул ноги на резервную панель управления.
- Ну что, Иса, ты со мной?
- К полковнику Строганову?
- А куда же ещё? Надо же отчитаться. Орать - будет. Так ты идёшь?
- Да, сейчас соберусь.
Запищал сигнал вызова. Я провёл пяткой по сенсору, и на экране возникло лицо шефа.
- Дэйв, срочно ко мне.
- Секунду шеф, Иса ещё не накрасилась.
Тот даже хрюкнул от неожиданности.
- Это с каких же пор андроиды стали пользоваться косметикой?
- О, Иса ещё и не такое себе позволяет. Вы же знаете этих женщин, они вечно копаются. А тут такой повод, визит к шефу, это считай почти что к небожителю. Это я к вам подмазываюсь, если что. Знаете, босс, начальству полагается иногда льстить...
- Не дури мне мозг, Стэллар! - рыкнул шеф. - У меня и без тебя проблем выше крыши.
- Зачем так напрягаться? Поднимется кровяное давление...
- Через двадцать минут! Пошёл! - и шеф отключился.
Открылась дверь, и в рубку вошла Иса. А и правда, она действительно накрасилась.
- Может не стоило его дразнить, Дэйв?
- Он же сам меня клоуном называет. Вот и будет ему клоунада.
- Злой ты.
А смотрелась она неплохо. Форма второго пилота сидела на ней просто идеально. Ну ещё бы, шилось в дорогом ателье, за хорошие деньги. Я подмигнул ей.
- Ну что, моя милая леди, идём на расправу в логово хищника.
- Пошли уж, жертва, - вздохнула она.
Про двадцать минут шеф загнул. Пока мы вышли из доков, пока добрались до станции монорельса, пока ждали поезд, пока я съел мороженое, в общем, добрались за час.
Административный сектор не отличался особенными изысками, точно такие же шпили строят и на планетах. Только в отличие от планеты, здесь он почти достигал звёзд: небо на платформе низкое. Пятьсот метров и всё, защитный купол. А дальше космос, чёрная бездна.
Монорельс остановился прямо напротив здания администрации. Мы спустились с платформы и вошли в распахнувшиеся перед нами двери. Рамка детектора звякнула, а охрана даже не почесалась. Расслабились. А если я таргонский террорист?
Турболифт взмыл к 153 этажу, наш шеф забрался почти на самую верхушку, из окна края платформы видно. Мелодично звякнул сигнал, приехали, и немного пройдя по коридору, мы оказались у логова зверя.
- Ты первый. - Иса толкнула меня кулаком в спину. - Это совсем не тот случай, когда даму пропускают вперёд.
- Ладно, ладно, не бойся. Если что, прячься под кресло, пока не пройдёт буря.
Шеф глядел зверем.
- Ты опоздал, клоун, к тому жена тебя жалоба от флотских.
- Я тоже рад вас видеть, босс.
Полковник Строганов засопел. Он ненавидел слово 'босс'.
- У тебя вообще есть инстинкт самосохранения?
- Так точно сэр! - я вытянулся по струнке и изобразил зверскую рожу, как у космодесантника из сериала 'Планета бетонных джунглей' (Это из дурацкого сериала про город Нью-Ёрик и банду супергероев. Идиотизм, а народ ничего, смотрит.) - Я пилот сэр! Я подлый клоун сэр!
- Прекращай меня злить. Тут и так все на ушах стоят. Мне звонил сам Канцлер, интересовался инцидентом.
А, вот чего он так нервничает. Ну да, это ЧП имперского масштаба.
- Я-то что? Я, собственно, обнаружил и предотвратил. Даю подсказку: я герой и приволок кучу пряников. Если бы не этот кретин Никитин, то пряники были бы в шоколадной глазури.
- Ладно, ладно, - буркнул шеф. - Флотских я уже послал. Кстати, а что там за 'пиявка' на 'Питоне', а?
Я сделал честные глаза.
- Не имею представления, шеф! Мало ли что пираты с собой таскают!
- Ты смотри, Стэллар, когда-нибудь тебя изловят на горячем! - шеф закурил сигару. - Премию тебе перечислят, - Борис Всеволодович уставился на экран компьютера. - триста миллионов тринадцать тысяч кредов сорок две копейки за всё. После уплаты налогов.
Борис Всеволодович Строганов любил сигары, они замечательно вписывались в его имидж. Широкоплечий мужчина, с окладистой бородой, мундир полковника СИБ сидел на нём великолепно. Орёл! Грозный всепроникающий взгляд, враги Империи трепещут, впрочем, как и молодые курсантки.
- А чего так ма... - начал я.
- Да ты оборзел, Стэллар! - взвился полковник, - Моя годовая зарплата меньше! А фонды у меня не резиновые, между прочим! Кроме тебя, ещё куче дармоедов зарплату платить надо!
Я почесал за ухом. В принципе, триста лямов тоже неплохо. А шеф прибедняется, зарплата у чиновников его уровня весьма неплоха.
- Хорошо, Борис Всеволодович, договорились.
- Уломал, какое счастье! - съязвил мой начальник. - Жри что дают, и не выделывайся!
- Ой, ладно уж. За 'Моркву' вы выручите не менее 60 лямов. Да ещё и я заправляюсь на ваших базах. Тех 2 расходники не дёшевы. Одни торпеды ...
В дверь постучали.
- Заходите, - разрешил шеф.
Дверь приоткрылась, и в образовавшейся щели показалась симпатичная девичья мордашка с молочно-белыми волосами и кожей нежно-синего цвета. Альтари, надо же. Союзники.
- Скажите, а майор Биф Строганов здесь?
О, узнаю дебильные шуточки младшего офицерского состава. Солдатня.
Борис Всеволодович покраснел. Потом побледнел. Потом снова покраснел. Но каким-то нечеловеческим усилием воли подавил рвущийся наружу звериный рык, и абсолютно ровным голосом произнёс.
- Полковник Строганов Борис Всеволодович. Да, это я. Я так понимаю, вы Нэин Илириан? Заходите, мы вас ждём.
Мда, мне даже стало жаль босса. Два клоуна в день, это уже перебор.
- Простите, пожалуйста, господин полковник, на двери было написано 'Б. Строганов'. Я спросила, а что значит 'Б'? А мне такой приятный молодой человек, с рыжей шевелюрой, ответил, что это имя, Биф. А полковник - опечатка. Правильно - майор, табличку ещё не поменяли. Как же его звали... Бело..брысенко?
- Может быть младший лейтенант Беленко? - нехорошо прищурился шеф.
- Точно, точно! Именно он.
На лице полковника явственно проступил хищный оскал. Ага, сегодня на ужин у нас будет рагу из младшего лейтенанта. Бедолаге достанется сразу за всё.
- Скажите пожалуйста, - спросила альтари - а что это за девушка под креслом?
- Меня нет! - пискнула Иса.
Шеф посмотрел на меня. На альтари Нэин. На Ису под креслом.
- Дурдом, - вздохнул он. - У меня уже нервов никаких нет. Ладно. Вот этот хмырь... в смысле капитан Службы Имперской Безопасности - Дэйв Стэллар. 'Стэллар' - это у пилотов нечто вроде прозвища, сама потом у него спроси. А под креслом - его корабль.
- Ко... корабль? - глаза Нэин стали большими и круглыми.
- Ну, если точнее, телеуправляемое андроидное тело. Сам разум сейчас на корабле, 'Кобра МК5', порт приписки Лэйва, название - 'Искатель'. Можешь звать её Ис, или Иса, как больше нравится. Вам придётся поработать с этой парочкой.
Интересные дела. И зачем мне эта блондинка? Натуральная, причём. Впрочем, у них вся раса беловолосая.
- Итак, Дэйв, Иса, госпожа Нэин Илириан наша коллега из альтарианской службы внешней разведки. Собственно, задание будет следующим...
Шеф пощёлкал кнопками где-то в столе, и на окно опустилась плотная заслонка. Ага, система антипрослушки.
В углу, над проектором, засветилось изображение. Даже Иса вылезла из-под кресла, посмотреть.
- Обратите внимание, - шеф ткнул горящей сигарой в направлении голограммы, - это сектор далеко за пределами фронтира. Его исследованием планируем заняться мы с нашими союзниками альтари, так что, собственно, именно поэтому наша коллега здесь. Вот что засняли зонды наблюдения.
Шеф не глядя стряхнул пепел с сигары в пепельницу. Пепельница отползла чуть в сторону, и горячий пепел упал на обивку стола.
На голограмме не было пока что ничего интересного. Звёзды и звёзды. Вдруг там, где только что была пустота, внезапно появилась новая точка. Ого, такого я ещё не видел. Чтобы звёзды возникали из ничего... Интересно.
- Вот, собственно и всё. От фронтира до неё 12 светолет, не так уж и много, - шеф ткнул в мою сторону сигарой. - Задача - пойти, осмотреть и вернуться с докладом. Всё. Никакого геройства. Вопросы?
- А почему не дрон-разведчик? Логичнее было бы отправить в аномалию беспилотник.
Шеф уставился на меня тяжёлым взглядом.
- Потому, - отрезал он. - Потому что приказ. Если не знаешь, что означает это слово, поищи в словаре.
Горячий пепел шлёпнулся на обивку и проделал в ней вторую дырку.
- Что-то вы темните, босс.
- Координаты и полётное задание сейчас заливаются в память компьютера твоего корабля, - игнорируя моё замечание, продолжил шеф. - Так что остальное прочтёшь сам, в доке. Что это за запах?
- Это вы пепел мимо пепельницы стряхнули. Вон, обивка стола уже тлеть начала. Сейчас пожар будет.
Шеф с ругательствами вылил на тлеющую ткань воду из графина.
- Твоих лап дело, отморозок?!

Я сделал самое невинное лицо.
- О чём это вы?
- Я ваши псионные штучки за версту чую! Тридцать лет, а мозгов нету! Вы, пилоты, все до одного клоуны!
- Так точно, сэр!
- Я из тебя, заразы, ещё человека сделаю! Ты у меня в нулях будешь тританиум копать! Один! В скафандре и с киркой!!! Пшёл вон отсюда!
Мы все трое поспешили убраться. Как только дверь закрылась, я притормозил.
- Погодите.
Мимо прошествовал бледный младший лейтенант, в ожидании люлей. Я приложил ухо к двери.
- В нули...! Тританиум копать...!
Я поцокал языком.
- Повторяется босс. Ему бы поработать над репертуаром... Ладно, сваливаем отсюда. Неподалёку есть неплохой кабак, я думаю, нам нужно пообщаться. И что-нибудь выпить.
Кабак назывался 'Три пятки' и содержал его отставной космодесантник Серж Локовски. Как-то раз я спросил его, а сие словосочетание означает? Он почесал в затылке и заявил: 'А хрен его знает, по пьяни на ум пришло'. Однако, не смотря на дебильное название, место было довольно удачное, здесь любили столоваться управленцы всех мастей. Однако сейчас здесь было пусто, рабочий день в самом разгаре.
- О, глядите-ка, кто пришёл! Да ещё и с двумя девушками! Привет, Иса. А кто вторая? Новый пилот или ты решил завести гарем?
Вот и сам Локовски, лёгок на помине. Здоровущая гора мышц в костюме бармена. Неглупый тип, вот только совершенно не думает, что говорит.
- Локовски, - я сделал страшное лицо, - а ничего, что эта барышня - внучка Верховного Комиссара Республики Альтари? А ты только что нанёс ей смертельное оскорбление.
- Да ты чё, правда?
- Шутит он, - вмешалась Нэин - Вовсе я не внучка. Я инспектор Службы Внешней Разведки Нэин Илириан, в империи по делу.
- Да? - недоверчиво спросил Локовски - Ладно, выбирайте любой столик, всё равно народу нет. Пить что будете?
- Тащи меню.
Мы уселись у окна под большой пальмой. Я уставился в окно. Красота, весь город как на ладони. Нда, всё же и в урбанистическом пейзаже есть своя прелесть.
- Капитан Дэйв, а что такое 'нули'?
Я очнулся.
- А? Нули? Это сектор с нулевой безопасностью. Они за фронтиром, там владения пиратов и всякого отребья. У нас, в Империи, индекс безопасности - единица. На фронтире он колеблется от 0.7 до 0.1, ниже 0.5 считается уже опасным. Впрочем, границы понемногу раздвигаются, миры становятся более безопасными.
- А вы были в нулях?
- Ко мне можно на 'ты', всё же вместе работать. А что касается нулей, то да были. И не раз. Обычно, такие задания неплохо оплачиваются, но и риск велик. Однако с Исой никто не сравнится, так что нам всегда удавалось уйти живыми, да и провалов у нас не было.
А то, что иногда выполнял задания и для пиратских концернов, так об этом лучше не знать. Впрочем, ничего серьёзного не было. Так, доставка всякой фигни.
Нарисовался Локовски. Барменский наряд на его квадратной фигуре смотрелся довольно комично, да ещё и дурацкое полотенце, перекинутое через руку.
- Сударыня, - обратился он к Нэин, - рекомендую коктейль 'Дай-дай Кири'. Только что из Нихона, всё свежайшее-с. Горький апельсин, мята и семена пусторесничника. За счёт заведения-с. Загладить-с вину.
Иса посмотрела на него с неодобрением.
- Локовски, завязывай ломать комедию.
- Иса, а ты что пить будешь? Двойное машинное масло с бензином, взболтанное, но не размешанное?
Иса погрозила охальнику кулаком.
- Значит так, - я отобрал у Локовского меню. - Тащи вина, у тебя в заначке есть, я знаю. И покушать что-нибудь. У нас только что был разговор с шефом, так что нам надо полечить нервы.
Локовски понимающе покивал и удалился за стойку. Нэин, подождав, пока он не скроется с глаз долой, поинтересовалась:
- Капитан Дэйв, а можно задать ещё несколько вопросов?
- Да без проблем.
- А что полковник Строганов говорил на счёт вашего 'прозвища'?
Я хмыкнул.
- Видишь ли, я поменял себе имя и фамилию. Моё прежнее имя - Арт Найдёнов. Меня в младенческом возрасте подкинули в имперский госпиталь, там есть специальные ящики с системой жизнеобеспечения, если родители по каким-то причинам хотят избавиться от ребёнка. Ну вот, от меня и избавились. Арт - это сокращение из первых букв имён медицинского персонала, который тогда дежурил. Артур, Рита, Татьяна. Ну а фамилия - понятно. 'Найдёнов' - нашли, значит. Хорошо хоть не Брошкин. Наш шеф немного сноб в отношении фамилии, у него самого целая династия армейских офицеров, вот он и выдрючивается. А новое имя я себе взял после фаэдского инцидента.
- Фаэдского инцидента?
- Здрасьте приехали. Неужели не слышала? Тебе знакомо слово 'гисти'?
- Конечно! Артефакты Гисти периодически появляются в разных частях известного космоса, причём, непонятно откуда. Многие современные технологии основаны на захваченных объектах гисти. Правда, их самих никто никогда не видел, только их автоматизированные системы.
- Именно так. А впервые появились они у планеты Фаэдэ, рядом с фронтиром. Тогда, из подпространства вывалилась осадная крепость, и вывалилась она прямо на меня.
- Ах вот о чём речь... Как так на тебя?!
- А вот так. Я тогда был на последнем курсе Академии и проходил лётную практику перед итоговыми экзаменами. Чего-то серьёзного курсантам не давали, и поэтому я сидел на...
- 'Велаторе' - встрял Локовски, расставляя бутылки - Хвастаешься былыми подвигами?
- Не хвастаюсь, а рассказываю, как всё было. Нет, не 'Велатор'. 'Велатор', это дешёвый фрегатик системы 'ведро с гайками', стоят они копейки, вооружение гражданское, считай, никакого. Как раз для курсантов, по бочкам стрелять. Угробят - так и не жалко.
- Ну а я про что? - возмутился Локовски.
- Отлезь, - отмахнулся я - сидел я на 'Каталисте', это эсминец, охотник на фрегаты. Этот класс уже устарел, теперь вместо них лёгкие крейсера, так что все оставшиеся корабли передали нам, в Академию. Пересесть на 'Каталист', кстати, это поощрение за хорошие пилотские навыки. Значит, андокаюсь я со станции...
- Андокаюсь?
- Отстыковываюсь. Только отлетел подальше, чувствую, в задницу как будто шилом кольнули. Чувствую, сейчас случится гадость. Я с дуру и заорал в эфир 'мэйдэй!'. Даже сам не понял зачем. Это надо было видеть, обычная система, торгаши снуют, шатлы, транспорт, лифтеры всякие... И вдруг раз, кто куда. Как тараканы. И через минуту эта хреновина на меня вываливается.
- А на что она была похожа?
- Большая. Меньше, конечно, бродячей колонии Федерации Кукай, может даже поменьше базы, но всё равно против моего 'Каталиста'.... Сама понимаешь. На орбите Фаэдэ был старый 'Кориолис', а у крепости Гисти четыре капитал торпедных аппарата и несколько капитал-турелей. Да там одна торпеда вдвое больше моего эсминца. Впрочем, это меня и спасло.
- Как так?
- Очень просто. Стрелять по юркому эсминцу этими здоровущими дурами - гиблое дело. Если очень быстро крутиться, то попасть нереально. Мелкий он, а пушки вращаются медленно. Но если бы я остановился, или сбавил темп, то всё, смерть гарантирована. Одно попадание и в щепки. Ох, я тогда и крутился! Одновременно приходилось следить за торпедами, я их ловил и уничтожал. Капиталторпеда - штука медленная, рассчитанная как раз на уничтожение станций, а у моего 'Каталиста' двенадцать дудок, калибра сто миллиметров. Вроде бы немного, но скорострельность у них - сумасшедшая, и картриджи - антиматерия.
- А что, - непонимающе спросила Нэин. - разве у станции не было осадного щита?

- Увы. Это современные 'додекаэдры' могут уйти в неуязвимость на сутки, и тогда их уже не пробить ничем. А тут это старьё. А в старье полно народу. Сунулись, правда, помогать два 'Аваддона' и 'Доминик', но их быстро разобрали, еле успели уйти. Манёвренность у линкоров не идёт ни в какое сравнение с эсминцем. В общем, торпеды я перестрелял, их даже в этой крепости было не так уж и много. А ещё, со мной тогда приключилась одна странная вещь: я научился видеть сферу.
- Как это?
- Очень просто. Пилот, в режиме слияния с кораблём, всё равно видит перед собой только часть пространства, хотя сенсоры расположены по всему кораблю. Мозги так устроены. Чтобы посмотреть назад, приходится как-бы крутиться на месте. Есть, конечно, радар, но он, как ни странно, не заменит визуального контакта. А я вот смог увидеть всё пространство вокруг. Всю сферу.
- Вот это да!
- Я тоже так подумал. А потом подумал, что сейчас съеду крышей. А совсем потом мне стало уже не до этого, потому что в электронных мозгах этой здоровенной дуры наконец-то повернулись шестерёнки, и она выпустила на меня дронов. Множество крупных и злых дронов.
- И как же...?
- Как выжил? С трудом. Мне ещё повезло, что дроны были крупные, они довольно медлительные, в противном случае остался бы мой хладный труп на орбите Фаэдэ. У меня тоже был дрон, но только один и лёгкий, вот им-то я и отбивался. Пока вся шарага грызла меня, мой дрон грыз их. Сильно меня тогда пощипали. Корабль - в хлам. Хорошо, что флот вовремя подоспел, но я там примерно час вертелся. Этот бой мне, кстати, как выпускной экзамен зачли.
- А 'Дэйв' тут причём?
- Как причём? Неужто не видела лучший шутер всех времён и народов: 'Дэйв - опасный сумасшедший'? Ты не играешь в компьютерные игры?
- Да я всё больше в цветные шарики и карты...
- В общем, есть такая вещь. Товарищи по академии меня после этого боя так и прозвали, а мне понравилось, так что я это имя взял себе официально.
- Ну а 'Стэллар' тогда что значит?
- А это уже, скорее, легенда. Это на инглессе, есть такой мёртвый язык, что-то связанное со звёздами. Иса, как это перевести?
- Стэллар - 'звёздный'.
- О, вот как? Я же говорю, мне подходит. В общем, есть поверье, что раньше так называли очень удачливых пилотов. Считалось, что эти люди всегда выживали, даже в самых критических ситуациях, но при условии, что они выложатся по полной, и даже немного сверх того. Впрочем, это очередная байка, вроде Потерянного Иерусалима, Раксслы или клада капитана Кидда.
- Потерянный Иерусалим?
- Говорю же, байка. Потерянный Иерусалим - это мифическая прародина людей. Впрочем, иногда в космосе находят корабли поколений, которые немыслимое время назад были отправлены с какой-то планеты, и с тех пор летят себе в обычном пространстве. Большие такие штуки. Говорят так же, что потерянные колонии это долетевшие до цели корабли поколений. Правда ли, нет ли, кто знает ...
- Как интересно! - у Нэин загорелись глаза. - А что, это правда только байки? А вдруг всё это есть на самом деле?
- Ну как, - задумчиво ответил я. - в космосе полно странных странностей. Да взять хотя бы нашу сегодняшнюю миссию. Да хоть те же 'тормозные места'.
- Тормозные места?
- В космосе попадаются странные аномалии. Вроде бы обычный участок космоса, но скорость в нём падает до половины, причём, безо всяких видимых воздействий на корабль. Почему, отчего, кто его знает... В одном из них находится наблюдательный пост СИБ, но нашли они там чего, не известно.
- А ещё? - не унималась Нэин.
- Вот ведь, - усмехнулся я. - Ладно. Знаешь, в некоторых пылевых скоплениях, далеко-далеко за фронтиром, живут космические моли. А кокон их даже больше линкора. Опасные штуки.
- Ужас то какой! - Нэин прикрыла ладошкой рот. - Неужели это правда?
- Брешет, - уверенно заявил Локовски, материализовавшийся за спиной Нэин. - Не слушайте его, уважаемая, пилоты они все такие, хвастуны.
Нэин фыркнула, но ничего не ответила.
- Ну ладно, - согласился я. - Про молей я наврал. Но вот про Блуждающий Сигнал и Синий Туман - чистая правда. Мы сами сталкивались с этой штукой. Может даже эти два феномена связаны друг с другом.
- Ой, расскажи пожалуйста! - подпрыгнула Нэин.
- Видишь ли, если проводить мультиспектральный поиск в тёмном космосе, так часто ищут аномалии, можно наткнуться на довольно чёткий сигнал, вот только источник его установить не удаётся. Как-будто он идёт сразу отовсюду. Это голос, вещающий на непонятном языке, совершенно без интонаций. Просто бубнит что-то. Если долго его слушать, можно поймать и видео, размытое изображение лица, чем-то похожего на человеческое, только там, где у людей глаза, у него широкая чёрная полоса, в которой мерцают слабые белые точки.
- А рассмотреть не удаётся?
- А вот смотреть нельзя. Если вдруг поймал - беги быстрее из этого места, или появится синее туманное облако и утянет корабль неведомо куда. Мы с Исой сами его наблюдали, далеко, правда. Вся электроника сошла с ума, Иса не могла справиться с управлением, мне пришлось перейти на ручное резервное.
- Врёт, - опять шепнул Локовский на ухо Нэйн.
Нэин недовольно прянула ушами. Вот даёт! Жаль я так не умею.
- Локовски, - прищурился я. - А где наша закуска?
- Момент! - и надоеда испарился.
- Этот ваш Локовски всегда такой? - недовольно поинтересовалась Нэин. - Липкий?
- Есть такое дело, - вздохнула Иса. - Не обращай на него внимания. Сейчас покушаем и пойдём отсюда.
- Бурбурлы-мурбурлы - пробубнило из-под стола.
- Ай! - подскочила Нэин, и уронила бокал.
- Хурмангулды бурланома - пробубнило снова.
У столика стояло пузатое чудо, похожее на бочонок. Два глаза на стебельках, комплект клешней, которыми штука держала поднос с едой, а с

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей