Максим Игнатенко
Хроники. Книга первая.

- Становится всё интереснее! - пробормотал Кирилл, глядя в экран.

Там как раз передавали местные новости. Какой-то местный репортёришка вместе с оператором стояли возле ограды городской больницы и пытались заглянуть сквозь прутья решётки внутрь территории. Мимо них сквозь ворота на территорию больницы проскочили два милицейских уазика, которые приткнулись возле машины «скорой помощи», врезавшейся в пандус приёмного покоя. Разглядеть подробнее мешали деревья и кусты, которыми в несколько рядов была обсажена больница по всему периметру. Репортёр сначала пытался что-то высмотреть, потом махнул в камеру и вошёл на территорию больницы вслед за машинами. Кирилл прибавил звук в колонках.

« - Мы попытаемся рассмотреть, что же всё-таки произошло. По нашим данным, телефоны диспетчерской и «скорой помощи» не отвечают. Люди, работавшие в больнице, не вернулись домой с ночных смен. По городу ползут слухи, в которых мы и разберёмся.

Ведущий снова махнул оператору, и они оба заспешили к остановившимся машинам. Изображение в мониторе затряслось, но вскоре снова стало нормальным, затем в кадре появился один из больничных корпусов. Ведущий охнул и, судя по звуку, выронил микрофон на траву. Здание выглядело так, будто послужило декорацией для одного из фильмов ужасов. Многие окна были разбиты. Кое-где возле решёток первого этажа виднелись красные разводы, как будто люди пытались вылезти прямо сквозь решётки. А на земле... на земле лежали люди. Десятка два, окровавленные и переломанные. Больше половины людей были в белых халатах, сейчас разорванных и окровавленных.

Ближе подойти репортёрам не дали. Один из милиционеров направился к ним с явным намерением выдворить обоих с территории больницы. Но другой свистнул ему, что-то крикнул, и милиционер пошёл обратно, погрозив на всякий случай пальцем. Репортёры принялись обходить территорию больницы по часовой стрелке. Они успели пройти до угла корпуса и даже завернуть за него, когда от машин раздались звуки, похожи на стрельбу.

- Пойдём, разузнаем, что там! - крикнул репортёр своему коллеге-оператору. - Только аккуратнее! Террористов нам только не хватало!

Изображение снова задёргалось. Через полминуты стал снова виден приёмный покой и машины приехавших. Но теперь кое-что изменилось. Те люди, которые минуту назад лежали под окнами приёмного покоя, теперь тесным кольцом окружали уазики. Двери корпуса неожиданно открылись и из них выскочили четверо милиционеров. Ещё двое тащили своего коллегу, который буквально висел у них на руках. Его форма была изодрана и вся в крови, автомата при нём не было. Милиционеры за несколько секунд расстреляли толпу возле машин, распинали их ботинками и запрыгнули в свои машины, затащив раненого коллегу. Буквально за их спинами расстрелянные люди снова встали на ноги и пошли за отъезжающими машинами. УАЗы взревели моторами и понеслись к выходу мимо репортёров.

- Уходим! - прокричал репортёр где-то рядом с камерой. - Они сюда идут, сейчас и нам достанется!

Изображение замелькало снова, успев показать перед этим достаточно плотную толпу, бредущую вслед за уехавшими машинами и ещё одну такую же, выходящую из дверей приёмного покоя. В этой толпе тоже мелькали белые медицинские халаты».

- Значит, больницы уничтожены вместе с персоналом. И даже милиция помочь не может, - задумчиво произнёс Кирилл и посмотрел на Вику сидевшую рядом. - И что отсюда следует?

- Там ещё хуже, чем у нас на работе! - Вика испуганно посмотрела на Кирилла. - И кто теперь будет с болезнью бороться? Куда заразившихся везти?

- Проблема в том, что именно в больницы и везут всех пострадавших, - Кирилл вздохнул. - А их очень много, и в результате пострадавшими становятся сами врачи.

- Это же не правильно. Надо карантин вводить, а не свозить всех в одну кучу! - Вика чуть не плакала.

- Я не знаю, как остальные, но вот мы с тобой парочку карантинных мер примем! - Кирилл потянулся за телефоном.

Его план не отличался сложностью и гениальностью, и через несколько минут Вика уже бегала по комнатам, собирая вещи и устраивая самый настоящий кавардак. Она искала то сумки, то какую-то одежду, то упаковывала посуду. Потом вдруг собралась перебрать пакеты, которые они притащили из магазина. Кирилл остановил девушку, возразив, что продукты надёжно упакованы и лучше она их не уложит, а только зря потратит время.

Весь его план строился на ключах от соседской дачи, расположенной в пятидесяти километрах от города. Но имелся и один скользкий момент - туда было сложно добраться, так как своей машины у Кирилла не было. Он предпочитал время от времени платить таксистам, чтобы быстро добраться в нужное место. Чаще всего они с соседом так и делали, когда ездили на дачу, чтобы отдохнуть там пару дней. Брали такси, загружали его продуктами и уезжали. Место, где располагалась дача, было достаточно тихое, хотя деревня была большая. Именно об этом месте и подумал Кирилл, сфокусировав взгляд на ключах от соседской квартиры. Самого соседа сейчас не было дома. Он уехал на несколько месяцев куда-то на север, а ключи оставил Кириллу «на всякий случай», как сам выражался. Оставалось самое простое - открыть его квартиру и взять ключи от дачи. Потом позвонить знакомому парнишке, таксисту, который их возил последние несколько раз, загрузить к нему все вещи и уехать.

Дозвонившись Севе, Кирилл пообещал ему двойную цену, если тот отвезёт их через час в «ту же деревню, что и в прошлый раз». Парнишка оказался лёгок на подъём, к тому же у него были вечные семейные проблемы, из-за которых он готов был сбежать куда угодно из квартиры, в которой жил с матерью и отчимом - и он сразу согласился. Клятвенно заверив Кирилла, что через полтора часа его машина будет в их полном распоряжении, Сева попрощался.

Кирилл выключил компьютер, прихватил две связки ключей, достал из тайника пистолет и прошёл в прихожую. Прислушавшись к лестничной тишине, он отомкнул дверь и выскользнул на площадку. Трое застреленных им зомби так и лежали на лестнице. Кирилл случайно подумал, что в любое другое время тут уже была бы целая свора людей в погонах. А сейчас, видимо, и впрямь происходит что-то страшное, если никто не бегает по подъезду и не кричит об убийстве. Кирилл сделал пару шагов и оказался возле соседской двери. Кое-как справившись с незнакомым замком, он так же аккуратно прошёл в квартиру. Ключи от дачи висели на гвоздике возле входной двери, и Кирилл сразу же снял их. Связка выскользнула из его рук и упала на пол, громко звякнув. Тут же в соседней комнате послышались негромкие шаркающие шаги. Кирилл, позабыв о ключах, вытаращился на полуоткрытую застеклённую дверь, отделявшую прихожую от кухни.

В дверном проёме показался человек. Он еле слышно застонал и сделал шаг к Кириллу. Его остановила дверь, в край которой он и ударился.

- Паша, ты когда вернулся? Ты же... - Кирилл осёкся, когда человек снова сделал шаг в его сторону.

Дверь затрещала от второго удара, но выдержала. Кирилл потянулся за пистолетом, лежавшим в кармане брюк. Слишком похожи были движения соседа на походку тех людей, которых он уже видел днём в подъезде, на улице и в бизнес-центре. Человек снова едва слышно заскулил, но Кирилл уже принял решение. Оставив пистолет в кармане, он подобрал ключи, которые весьма кстати подвернулись ему под ногу, и выскочил из квартиры. За его спиной раздался грохот разбившегося стекла кухонной двери. Захлопнув дверь соседской квартиры, он нашарил в кармане ключи и, навалившись на дверь всем телом, пытался попасть ключом в замочную скважину. На дверь обрушился удар, затем ещё один. Послышалось царапанье, как будто за дверью был не человек, а кошка или собака. Кирилл повернул ключ два раза и, выдернув его из скважины, отошёл к своей двери. Уже почти спокойно он достал свои ключи и вошёл в квартиру.

- Ты где был? - из комнаты выглянула Вика с сумкой в руках. - И чего такой мокрый?

- К Пашке ходил за ключами. А он дома, представляешь, - Кирилл посмотрел на Вику и наигранно улыбнулся. - Вернулся домой раньше времени.

- Что он сказал? - крикнула Вика, скрывшись в комнате.

- А ничего он не сказал, - ответил Кирилл, бросив целую кучу ключей на столик в прихожей, и прошёл в кухню. После пережитого страшно хотелось пить. - Укусить он меня попытался. Ключи от дачи я забрал, в прихожей висели. Жалко Пашку, хороший был мужик!

- И что теперь? Так его и оставим?

- А что ты предлагаешь? Выпустить его в подъезд? Или сходить прибить его молотком? - Кирилл начал открывать дверцы шкафов, понимая, что их отдых на даче может затянуться надолго, а может и навсегда.

Через полчаса они присели отдохнуть на горе сумок и пакетов. Вещей у Вики было немного, да и Кирилл не слишком обременял себя покупкой ненужного хлама. Он упаковал почти всё, включая батарейки, ноутбук и прочие мелочи. Вика взяла телефон, чтобы набрать очередное сообщение родителям. Сотовая связь начинала сильно глючить, но сообщения доходили стабильно.

- Что с родителями, выяснила? - Кирилл встал с горы вещей и прошёл к столу, вспомнив про ключи.

- Да, они сидят дома, у них почти всё спокойно, только новости плохие по телевизору доходят.

Родители Вики жили в соседней области в частном доме. Имелось и своё хозяйство, и погреб, и приличный огород. Плюс отец Вики был охотником, решительным мужиком, рукастым и сообразительным. Мать же всю свою жизнь посвятила дому, хозяйству и огороду, что не помешало ей ещё и воспитать двух дочерей и сына. Поэтому за них Вика была спокойна, кратко и обстоятельно рассказав в нескольких сообщениях обо всём, что происходит в стране с заражёнными.

Запиликал телефон. Кирилл взял его, послушал пару секунд, потом кивнул Вике.

- Севка у подъезда. Одеваемся, нам ещё сумки носить вверх-вниз. Не забыла, что на лестнице трое лежат?

Вика кивнула, внутренне содрогнувшись от того, что придётся ходить туда-сюда мимо трупов. Кирилл успокоил её несколькими словами.

- Сейчас спускаемся аккуратно, ты остаёшься укладывать вещи. А я буду носить сумки и пакеты. Запомни главное - дежурную версию для Севы. Мы едем на неделю отдохнуть, компания будет большая, поэтому так много вещей и еды. Он привык уже, много вопросов не задаст.

Спуск с вещами оказался таким же сложным, как и подъём пару часов назад. Оба были нагружены сумками, плюс лежащие под ногами трупы оптимизма не прибавляли. Выйдя на улицу, оба вздрогнули. В отдалении раздался громкий звук, весьма похожий на выстрел. Потом ещё один, немного ближе. Вокруг же по-прежнему не было заметно ни милиции, ни ещё кого-то из силовых структур. Редкие прохожие только испуганно оглядывались и ускоряли шаг.

- Ну, вы даёте! - присвистнул Савелий, молодой худощавый парень лет двадцати, рыжий и веснушчатый. - Привет, Кирилл! Опять культурно отдохнуть?

- Ага, причём не один, - Кирилл кивнул на девушку. - Вика пока поможет тебе вещи сложить, а я ещё сгоняю наверх пару раз. Народу много будет, вещей тоже получилось много.

- Ничего, всё поместится! - Сева, одетый в выцветшие джинсы и яркую футболку «гавайского» окраса, подмигнул Вике и пошёл открывать багажник. - Уедем в лучшем виде! Только спешить надо, а то с этой инфекцией встрянем в пробку какую-нибудь. Да и домой мне ещё возвращаться.

В несколько приёмов Кирилл перетащил все вещи в машину, старенькую «десятку» тёмно-синего цвета. Места осталось совсем мало, часть вещей пришлось положить на заднее сиденье. Вика кое-как втиснулась в машину рядом с сумками, когда Сева, закрывавший набитый вещами багажник, вдруг присвистнул.

- Смотрите, заражённый!

Из-за угла дома показался зомби. Пошатываясь и прихрамывая, он всё же достаточно быстро приближался. Кирилл за пару секунд прикинул, что вещей в квартире больше нет и дверь уже заперта. Пистолет так и лежал в кармане брюк, но демонстрировать его случайному человеку не хотелось. Поэтому он хлопнул водителя по плечу, тот закрыл багажник, и они залезли на передние сиденья. Мертвяк был уже почти рядом, когда машина заурчала двигателем и начала двигаться, выбираясь со двора.

На улице было почти пустынно, несмотря на тёплую погоду. Да и те люди, что были на улице, заставляли внимательно всматриваться в себя. И, как оказалось, правильно: несколько человек, попавшихся навстречу машине, ковыляли по улице той же самой неуклюжей походкой, а услышав близкий звук двигателя, поворачивались и шли следом. Машина неторопливо виляла по дворам и улочкам, приближаясь к выезду из города. Кирилл сразу предупредил Савелия, чтобы тот не лез на магистрали, на что тот только буркнул, мол «не учи учёного». Минут через сорок они вынырнули на объездную дорогу, которая почти сразу вывела их на развязку с пригородным шоссе.

На шоссе было достаточно многолюдно. В паре мест стояли экипажи гаишников, а в одном месте даже усиленные нарядом милиции. Вика заикнулась о том, чтобы остановиться и рассказать им всё, но Кирилл достаточно грубо одёрнул её. Не хватало только, чтобы их задержали, а потом отправили в отдел для подробной дачи показаний. Меньше всего ему хотелось, чтобы милиционеры заставили рассказывать о трупах в бизнес-центре и в собственном подъезде, да ещё и нашли в кармане табельный пистолет омоновца, из которого были застрелены трое заражённых. Сева аккуратно проехал мимо поста, встроился в поток автомашин, и вскоре городской пейзаж и промзоны уже уступили место пейзажу сельскому. Начался пригород, который через десяток минут должен был закончиться.

Через минуту после выезда из пригорода машина свернула с трассы на одно из ответвлений и остановилась. Савелий заглушил двигатель и даже вытащил ключи из замка зажигания. Кирилл недоумённо перевёл взгляд на водителя, но тот его успокоил.

- Машина немного перегружена, мотор греется. Сейчас чуть остынет, и дальше поедем.

- А с трассы-то зачем свернули? - Кирилл посмотрел наружу, где уже начала сгущаться темнота.

- Там машин много, ещё налетит на нас кто-нибудь в сумерках. Тут безопаснее, - Савелий вытащил сигарету и закурил. Кирилл отстегнул ремень, открыл дверь и уже успел выставить ноги наружу, когда услышал сзади окончание фразы водителя, - а если будешь хорошо себя вести, то даже живым останешься.

В спину Кириллу упёрлось что-то острое. На заднем сидении взвизгнула Вика.

- Зачем ты так, Сева? - Кирилл слегка повернулся, но тут же получил несильный тычок чем-то острым в спину. - Я же тебе заплачу, как договаривались.

- Заткнись! Видел, что творится на улице? Беспорядки, беготня. Трупы уже кое-где прямо на улице валяются. Никто вас и не хватится несколько дней. А мне ваш шмот и хавчик очень даже к месту. Да и с девочкой развлекусь!

Сева попытался перевести взгляд на притихшую Вику, но ему мешал ремень. Он немного отклонился в сторону, чтобы отстегнуть ремень, и ему пришлось переложить нож в другую руку. Кирилл, так и сидевший ногами наружу, дёрнулся вперёд и через секунду уже стоял на ногах.

- Ах, ты ж ...! - раздался крик изнутри.

Сева задёргался и сначала попытался зачем-то добраться до Вики, но через секунду всё же сообразил, что Кирилл опаснее девушки, так как может банально убежать и позвать на помощь. Ещё пару секунд Сева потратил на то, чтобы развернуться лицом к двери и выскочить наружу, сжимая нож. Вика успела нажать на кнопку своей двери, заблокировав её, но Савелий и не думал лезть к ней. Выскочив наружу, он бросился к Кириллу вокруг машины, не сразу разобрав в сгущающихся сумерках, что тот тянется к заднему карману. Этих нескольких секунд Кириллу вполне хватило, чтобы достать из кармана пистолет и снять его с предохранителя.

- Сюда иди, муд...! - Сева осёкся, когда, обогнув машину, оказался прямо перед Кириллом.

Пистолет смотрел ему прямо в живот. Кирилл мысленно сказал «спасибо» Олегу, коллеге Вики, за то, что успел дать пару наставлений в офисе. Сейчас, благодаря уроку Олега, ситуация складывалась не в пользу Севы.

- Да ты чего, я же пошутил! - паренёк выставил руки вперёд и замер.

Кирилл смотрел на его лицо, исказившееся в гримасе. Страшной смеси улыбки и ужаса. Мимо них проехал микроавтобус, за ним шёл гружёный самосвал, рыча мотором. Кирилл подождал пару секунд, пока самосвал не начал удаляться, и нажал на спуск. Выстрел получился не слишком громким. Пятящегося Севу откинуло назад, он упал на спину и скрючился на обочине, выронив нож. Кирилл подошёл к нему, пнул нож и присел рядом. Из кармана выцветших джинсов водителя он достал ключи от машины.

- Что ж так, Севка? - он с сожалением посмотрел в лицо водиле. - Ведь всего-то нужно было нас довезти!

- Да пошёл ты! Я тебя найду, ...! - матерящийся Сева слабел на глазах.

Кирилл поднялся и что есть силы пнул Севку в плечо. Тот перевернулся на другой бок и покатился с обочины в канаву.

- В другой раз, - задумчиво сказал Кирилл и обернулся.

Сзади стояла Вика, выбравшаяся из машины, и смотрела вслед водителю. Затем она подошла к Кириллу и обняла его. Он тоже попытался обнять девушку, но ему помешал пистолет, который он так и держал в руке, совсем забыв об оружии. Кирилл поставил пистолет на предохранитель и хотел засунуть его обратно в карман брюк, но резкое движение вдруг отдалось сильной болью в пояснице. Он охнул, скривившись.

- Что такое? - Вика отстранилась, когда Кирилл потянулся рукой к спине. Ладонь оказалась вся в крови. - Покажи!

Она нагнулась, силясь рассмотреть. Потом распрямилась и улыбнулась.

- Ничего страшного! Задел, наверное. Все раны неглубокие, скорее, царапины.

- Тогда поехали, нечего тут стоять! - Кирилл пошёл к водительскому месту. - А то ещё правда припрётся кто-нибудь!

Первым делом он накинул на спинку водительского сиденья свою куртку, чтобы не испачкать машину кровью. Затем, забравшись в машину, он пару минут привыкал к древней панели приборов, вспоминая курсы вождения. К счастью, он именно учился водить, а не купил права, поэтому много времени не понадобилось. Через несколько минут он вставил ключ в машину и завёл её, после чего включил ближний свет. Вика, пересевшая к нему на переднее сиденье, вдруг завизжала от неожиданности.

- Ты чего? - Кирилл поднял глаза от панели приборов и обомлел.

Прямо перед капотом, освещаемый ярким светом фар, стоял человек. Он был весь в пыли, под которой всё ещё угадывались яркая «гавайка» и рыжая шевелюра. Его одежда ниже груди вся пропиталась свежей кровью. Человек смотрел прямо в свет фар, и двое людей в салоне машины прекрасно видели его серые глаза, которые, казалось, заглядывали в самую душу, пробирая до костей. Кирилл перевёл рычаг на задний ход, и машина стала удаляться от стоящего зомби. Неуверенной походкой тот побрёл следом, как будто свет фар манил его, или он чувствовал, что там живые люди. Отъехав на пару десятков метров, Кирилл снова перевёл рычаг и вывернул руль влево. Машина стала описывать полукруг, разворачиваясь обратно на трассу. По лобовому стеклу неожиданно ударили две грязные ладони, оставив разводы, затем скользнули по боковому стеклу, отчего Вика снова взвизгнула, и исчезли. Кирилл выровнял машину и прибавил газу, взглянув в зеркало заднего вида. В опускающихся сумерках позади уже никого не было видно.