Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Главная » LitRPG, Боевик, Зомби, Фэнтези » Пришлые ушлые
Николай Берг: Пришлые ушлые
Электронная книга

Пришлые ушлые

Автор: Николай Берг
Категория: Фантастика
Жанр: LitRPG, Боевик, Зомби, Фэнтези
Опубликовано: 12-06-2017
Просмотров: 3111
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
.mobi
   
Цена: 100 руб.   
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (3)
Приквел к серии Дмитрия Руса "Играть, чтобы жить", но достаточно самостоятельный. Фентезийный мир со всеми гномами и эльфами становится основой для RPG.

(Авторский вариант)

Каменная стена горящего особняка внезапно вспучилась посередине и рассыпалась, словно была сложена не из гранитных блоков, а детских кубиков. Покосились и рухнули затейливые башенки с флюгерами. Из облака пыли и дыма вывалилось рыло Двуногого, с которого сыпались стропила, расщепленные доски, штукатурка и черепица. Механическое чудовище грузно перебралось через остатки стены, с лязгом и гулом ломанулось по каменной осыпи. Маг-юнец в дешевом наряде, показывавшем его убогий статус ученика, не сообразил ничего лучшего, как оплести блестящие фиолетовым отливом металлические ноги гиганта быстро выросшими из земли тонкими и слабыми даже на вид плетьми ядовитого плюща. Двуногий просто не заметил этого воздействия, но на появление стоящей во весь рост цели среагировал моментально, довернув тяжелую тусклосияющую дырчатую трубу. Смачно харкнул из нее раскаленным металлом. От глупого новичка полетели ошметья, и его силуэт просто исчез, словно разорванная бумажная фигурка.

– Идиотер! Молокососер! – злобно буркнул сидевший рядом с Вила’Раем безбородый и безбровый гном. Обожженная грубая харя гнома презрительно сморщилась, но тут же разгладилась и гном зашипел от боли. Морщиться, и гримасничать ему было очень больно.

Илитиири Вила’Рай только кивнул. Ясно было, что сопляк растерялся и сделал то, что не надо было делать. Хотя атака была внезапной, раньше пришлые берегли себя и Двуногие вот так не пробивали собой дома. Видно и они дошли уже до такого градуса боевого остервенения, что и себя не жалко, лишь бы врагов угробить. Сам эльф, как и сидевший рядом гном до такого состояния дошли уже вчера. Если бы кто сказал им раньше, что они будут работать вместе, драться плечом к плечу, да еще и с людьми в одном отряде, вряд ли бы поверили. Войн в Долине уже давно не было. Стычки со Светлыми тоже стали редкими и не носили характера Большой Беды. Но, ни илитиири, ни дварфы, ни люди все же не считали себя равными. И, в общем, кроме торговли и необходимых контактов старались не общаться. Явившиеся не пойми откуда пришлые прокатились по землям Долины как огненный пал. Не понятно было, что им нужно, они просто выжигали все на своем пути, их не соблазняли сокровища, им не были нужны рабы. Без какой либо видимой причины они уничтожали все. И с виду они были совершенно чужими – даже гномы, имевшие на вооружении и паровых големов и военмехеров ничего подобного не могли припомнить. Пришлые были непонятно откуда. Не из этого мира. С магией не имели ничего общего. Чистые механизмыры, как уверенно определил обожженный гном, бывший сам Мастером Мифрильной Кузни и понимавший в этом досконально.

Теперь Двуногий выбрался на ровную поверхность улицы и встал, поворачивая верхний купол в разные стороны. Понятно, «слуг» ждет, а те застряли в руинах. Они все же не такие мощные и меньше втрое. Сам-то Двуногий был повыше крупного тролля и походил на металлическое яйцо с выступами, размещенное на столбообразных ножищах.

Но при таком грузном виде он мог и бегать и прыгать и потому противником был очень опасным. Даже если бы не плевался огненным металлом. А он – плевался. И от этого никакие доспехи не помогали. Даже мифриловые.

Три силуэта «слуг», похожих на толстые карикатурные статуи людей или эльфов, с зализанными контурами и в полтора роста, наконец, вылезли из облака пыли и Двуногий решительно попер по заваленной всяким хламом улице на площадь. Гном заскрежетал зубами от злости, видя, как гигант ловко обходит все заботливо обустроенные ловушки. Чует он их что ли? Или научились за прошедшие дни боев? А ведь замаскированы все ямы очень толково. И получается – все зря. Хотя три дня назад на каждого Двуногого приходилось по шесть «слуг». Поистрепались, твари?

Вила’Рай до рези в глазах смотрел – когда старый маг, командовавший обороной, даст знак. Смотреть было трудно, хотя небо было закрыто тучами и многослойным дымом пожарищ, все же был день, а днем темные эльфы чувствовали себя не самым лучшим образом. Знак появился очень вовремя и илитиири, не высовываясь из укрытия, тут же поставил сразу две иллюзии, взяв за образец обоих боевых магов, которые еще были живы.

Как только фигуры в мантиях возникли за поваленным деревом и вскинули руки для заклинаний, пришлые обрушили на них шквал огня, причем – опытные твари – резко двигаясь зигзагами. Тут и хлопнул рядом тяжелый агрегат, собранный из двух мощных гномских арбалетов, поставленных на колесную раму и смотревших под углом друг к другу. Две утяжеленные стрелы полетели по бокам механической твари, а между ними сверкая, растягивался тонкий, но прочный шахтный трос. Двуногий не боялся стрел, копий, мечей и магии. Единственно уязвимым он становился, если падал. Повалить его было очень трудно, только если подловить в момент резкого движения, когда одна ножища была в воздухе, на весу. Безбородый смог подловить. Стрелы крутанулись вокруг твари, спутывая ей ноги, вместо шага механизм дернулся судорожно несколько раз, пытаясь высвободиться и устоять, но не смог и гулко ничком грянулся о мостовую. Труба начала плеваться огнем. Но как-то лихорадочно и бестолково, в никуда.

– Аррр! – довольно рявкнул гном. Теперь на «слуг», оказавшихся без прикрытия, посыпалось все, что еще могли выдать оборонявшие эту деревушку сбродные группки. Дроу, давно уже убедившийся в бесполезности доброго лука и кинжала против этих металлических истуканов, тем не менее, оказался на высоте. Кто бы мог подумать, что детское заклинание «вонючей болотной грязи» окажется таким действенным! Брошенное в отчаянии три дня назад, потому как маны не оставалось на что-либо большее, а «слуга» уже готов был изрешетить супругу Вила’Рая и его самого, это простейшее заклинание оказало воистину волшебное действие. Жидкий ком липкой грязи, шлепнувшийся в знак предсмертного презрения врагу в морду словно ослепил истукана, и струи огня пошли не туда, куда скользнули оба дроу. Эльф сделал из этого вывод и теперь трое «слуг» один за другим потеряли ориентировку, нелепо затоптались на месте, словно внезапно ослепшие.

Они продолжали стрелять, но это было совершенно бесполезное занятие. Попытки протереть гладкие морды латными рукавицами были безуспешны – эльф еще в детстве прославился среди сверстников тем, что его заклинание давало неоттирающуюся грязь. Ее можно было только еще больше размазать. И что самое главное – горевшие справа и слева по бокам голов «слуг» синие и красные огоньки тоже заляпывались с первого же попадания. Почему-то именно это и казалось дроу самым важным. Он считал, что это глаза истуканов – шлемы у них были непрозрачными и дырок, как в рыцарских забралах не имели.

Атака сорвалась. Двуногий громко бился о брусчатку и никак не мог подняться из-за спутанных ног, один из «слуг» неуклюже вляпался в «Дуновенье Ваэр’Роннарга» и его швырнуло выше крыш, кувыркая тяжеленное тело, словно тряпичную детскую куклу. Дроу усмехнулся хищной радостной улыбкой, когда слуга хрястнулся башкой в камни мостовой и остался недвижимым.

Двое «слуг» растерянно шарились у рухнувшей стены, буквально наощупь. В того, кто был ближе, тут же влетел шар воды. И следом – молния от другого мага. И еще. И еще. «Слуга» упал на колени, что-то делал со своим оружием – странно похожим на крепостной гномский арбалет прикладом и рукоятью, но не имевший плеч и тетивы. «Слугу» мелко трясло, что было странным для металлического болвана. Теперь по нему били все. Третий сумел как-то удрать, добравшись до пролома в стене.

Оставшийся на виду враг, наконец, рухнул, содрогаясь, ничком.

Эльф почуял тяжелый тычок в бок от соседа. Гном сверкая глазами, показал свою тяжеленную сумку с инструментами. Понятно, хочет дорваться до упавших, и доломать эти механизмы. Вила’Рай усмехнулся и выставил новую иллюзию – фигура гнома затопталась сбоку от Двуногого. Подождал несколько секунд, повесил Вуаль. Гном радостно перепрыгнул стенку и пополз, хоть и неуклюже, но быстро.

- Экка! Помоги ему! – велел дроу и его слуга – мелкая лопоухая гоблинша, радостно поскакала вслед за толстым солидным гномом. Дома Экка была сущим наказанием, ухитряясь ломать все подряд, не специально, а видно по врожденной способности, но вот на войне преобразилась и оказалась ценным приобретением. Главное, чтобы вовремя направить ее к противнику. Следом к пролому в стене метнулись двое людей, и молодой тролль.

- Милый, как ты? – раздался сзади мелодичный, словно звон серебряных колокольчиков богини Эйлистири, голосок. Вила’Рай радостно обернулся, его супруга, неслышно подошедшая сзади, улыбалась счастливо.

- Живой пока – солидно ответил солидный муж и тоже улыбнулся во весь рот. Не смог удержаться. Это было именно счастье, что она жива и рядом. Он почувствовал себя сильнее и умнее в ее присутствии. Может еще и потому, что она, как и должно было магу поддержки, сразу же накладывала ряд заклинаний, снимавших усталость, лечивших раны и поднимавших зоркость и слух.

- Теперь твое заклинание войдет в анналы Круга Магов, как «Слепота Вила’Рая», я только что слышала разговор наших боевых старцев – смеясь сказала жена и боевая подруга.

- Однако, какая честь! – усмехнулся в ответ эльф. Детское заклинание, применяемое обычно для шалостей и ради того, чтобы обучение было веселым и не скучным совсем несмышленым малышам. Чуточку переделанное только. Забавно, если и впрямь будет так. Вот уж не ожидал таким образом прославиться.

Галяэль присела рядом, заботливо оправила на себе потрепанную и обожженную мантию. Грустно усмехнулась. Вила’Рай отлично понял эту усмешку. Его жена всегда была очень опрятной и ухитрялась носить даже недорогие наряды так, что они выглядели по - княжески. Но в суматохе боев и бесконечного отступления перед металлической ордой нормальный внешний вид никак было не соблюсти. И то сказать – из почти трех сотен дроу, спасшихся из полыхающих словно кузнечный горн пещер, где находился их городок Шасиен, теперь осталось не больше десятка. Впрочем, от гномов осталось еще меньше. Безбородый был единственным, кто выжил после того, как пришлые применили против его селения что-то чудовищное. Ему повезло – он был снаружи, когда из входа, снеся тяжелые добротные ворота, выбило адский поток пламени, перед которым даже огненное дыхание Хранителя Долины было б мерцанием свечи. Словно вулкан проснулся в пещерах, где был гномский поселок. Но вулканов тут не было никогда, а вот пришлые – были.

Галяэль выглядела неимоверно уставшей, и от нее густо пахло корицей. Запахом, противным для всех магов. Так пахла синяя жидкость из склянок с маной, и было заметно, что кармашки для склянок на поясе магессы были почти все пустыми. Тяжелый день. Эльф протянул фляжку супруге, та глотнула настоя из цветков Яцинны, думая о своем, вернула фляжку.

Хотел подбодрить, но наверху загрохотало. Хранитель Долины опять сцепился с налетевшими пришлыми. Старейшине драконьего рода приходилось несладко, но он дрался как заведенный все эти дни, и немало металлических врагов пало от его клыков, пламени и злой магии. На этот раз Хранитель схлестнулся с крупным аппаратом, который опекало несколько более юрких и мелких.

- Прячемся! – крикнул дроу и они вместе с эльфиней метнулись под прикрытие еще целого дома. Не далее как вчера совсем рядом с ними в землю врезалась здоровенная и тяжелая зеленоватая ромбовидная пластина, в которой маг пламени легко опознал чешуйку драконьей брони. А незадачливого мечника из остатков людской дружины днем раньше зашибло до смерти свалившимся с неба фиолетово сияющим куском с какими-то торчащими в разные стороны жилками разного цвета. Не надо было быть магом, чтобы понять – это пережеванный драконом огрызок хрупкого летающего аппарата пришлых. Безбородый гном тогда еще убивался, что столько мифрила зазря пропадает и что после войны он - если жив будет - соберет тут все обломки брони и снаряжения пришлых. Остальные только удивлялись тому, что вся броня и механизмы пришлых были из сплавов с дорогущим мифрилом. Теперь гном не то, что угомонился, но уже не говорил о том, что соберет весь драгоценный металл. Не верилось ему в то, что удастся выжить. Оставалось продать свою жизнь подороже.

2.

Там, где остались валяться пришлые, шарнуло мощным фонтаном искр, и тут же шум вокруг немного поутих – металлическая тварь перестала стрелять и долбиться своей тушей о камни мостовой.

- Экка! – понимающе переглянулись муж с женой.

Подтверждением была донесшаяся издалека брань гнома и знакомые с привизгом оправдания гоблинши, все знакомо. Она сейчас убеждает безбородого, что ничего не трогала, оно само все вот так и совершенно непонятно, что он, гном, такого сделал, что оно вот так вот все. А сама она совсем не причем, просто посмотрела, честно-честно! Там, где валялись металлические «слуги» вдруг грохнуло несколько раз. Эльфы подпрыгнули от неожиданности, но разглядели, что оружие было в руках стоявших над «слугами» гнома и людей.

Скоро к дроу в укрытии присоединились и безбородый и Экка и оба человека. На месте остался только тролль, он пытался вывернуть из обмякшего Двуногого ту самую смертельную трубу. Гном тащил оружие одного из «слуг», второй такой же «арбалет» – с некоторой напрягой приволокли люди, по виду которых можно было с уверенностью сказать – один из них дружинник местного барона, а другой торговец, даже скорее трактирщик. Почему-то его белая добродушная рожа показалась знакомой.

- Ну, у вас и сокровище изумрудное – ехидно заявил дружинник, кивая на усевшуюся с независимым видом гоблиншу.

- А что я? Я ничего! Вообще и совсем! – ответила та с видом оскорбленной невинности.

- Вроде неплохо, что Двуногий спекся? – вступилась за свою безалаберную и непослушную слугу эльфиня.

- Это прекрасно. Плохо то, что она не хочет сказать, как этого добилась – пропыхтел грузный трактирщик. Дроу переглянулись. Ясно, что люди худо знали Экку. Гоблинши все такие оторвы, а уж Экка в особенности. И она действительно не сможет объяснить, как и что она делала. Видимо по наитию у нее получается, Божьим соизволением и промыслом.

- Мне не удалось ни разу добиться от нее признания – мягко сказала Галяэль и, одарив сидящих заклинанием снятия усталости, пошла обратно, откуда недавно пришла. Там у нее были раненые под опекой.

- Слушай, серокожий, я готов заплатить три, нет два желтяка за то, чтобы твоя зеленокожая мелочь рассказала, как она это все-таки сделала – заявил гном, старательно выговаривая слова на квенья и даже не добавляя столь привычные для гномов-южанцев раскатистые «ррр» к месту и не к месту.

- И я добавлю три золотяка – заинтересованно сказал дружинник.

- Я в доле – поторопился и трактирщик.

- Краснорожий друг мой – печально и учтиво ответил Вила’Рай – даже если бы ты заплатил три золотых монеты, даже три с половиной, она бы все равно ничего не сказала. Увы! Она и сама не знает.

- Жаль. А то ты уже почти перестал вызывать к себе отвращениер, красноглазый – буркнул гном. Потом посмотрел на гоблиншу, сидевшую, как ни в чем не бывало и глупо хлопавшую глазами, добавил сквозь зубы:

- А ты, зеленое недоразумениер, ловко справилась. Признаюр.

Люди переглянулись, потом дружинник засмеялся, и смешок прокатился по группе. Даже Экка захихикала.

- Мастер Мифрильной кузни, как работает это оружие – неожиданно чопорно заявил трактирщик. Гном тяжело поглядел на него и неохотно ответил:

- Как арбалетр. Только стреляет составными металлическими болтамир.

- Они в этих коробках, Мастер Мифрильной кузни? – показал дружинник странноватые пеналы.

- Ну да – сквозь зубы пробурчал гном, явно недовольный чем-то.

- Благодарю Вас, Мастер Мифрильной кузни! – вежливейшим образом поклонился трактирщик.

Гном зло поглядел на пузана, словно тот у него кошелек отобрал, потом плюнул в сторону, и проворчав:

- Поставь вуальр, серокожий – отправился обратно к поверженным врагам. Гоблинша поскакала следом, а Вила’Рай не стал ее окликать, просто добавил еще вуаль, заклинание было не из сложных.

- Что это с ним? – не удержался от вопроса дроу. Дружинник промолчал, а толстячок охотно ответил:

- При именовании полным и верным титулом гном должен ответить правдиво на поставленный вопрос. Старая традиция, а гномы известные консерваторы. Он, вероятно, рассчитывал прибрать обе эти штуковины…

- Уж коробки с болтами – точно – кивнул дружинник.

- А мы его обернули бесплатно – весело засмеялся трактирщик.

- Редкая редкость, обернуть гнома – кивнул эльф. Ему было приятно, что грубияна так наказали, но показывать это людям было не правильно. Любой дроу знал, что люди несравненно ниже любого эльфа, даже и светлого, которые эльфами назывались только по недоразумению.

- Искренне сожалею, сударь, что не могу пригласить вас с вашей почтенной супругой в мою ресторацию отпраздновать ущемление жадности гнома – сказал трактирщик, изысканно поклонившись.

Вила’Рай наконец-то вспомнил, где и когда его видел. Это было романтическое приключение, всего-то 12 лет назад, когда он и Галяэль только поженились. Среди дроу считалось, что надо побывать под страшным и таинственным солнцем в жутковатый полдень это особенно скрепляет узы. Глупые людишки тоже имели подобный обычай, но у них он был вывернут наизнанку и потому их влюбленные дуралеи гордились романтическими прогулками в полночь, а особенно в пещеры. Это щекотало почему-то им нервы. Чего страшного в темноте, тем более в уютной пещере, тем более, вдвоем в самую полночь? Те из людишек, кто был победнее, таскались на кладбища, те, кто побогаче отправлялись в ближайшее селение дроу – или гномов, хотя гномы своей скупостью и, извините за такое слово, гномской кухней (брррр, редкостная мерзость для любого разумного существа) не слишком-то потакали человеческим слабостям. У людей гномы не считались очень уж загадочными и таинственными, а вот посетить с невестой или молодой женой город дроу – это было в моде. Потом эти глупцы гордились своей храбростью, хотя, что им могло угрожать в городе темных эльфов? Темных эльфов, чья культура уже расцвела, когда людишки сморкались еще в свои нелепые бороды. Да скорее на их кладбище попадется упырь или зомби. В общем, как и все у людишек – глупости сплошные.

Вот прогуляться под хищным солнцем – это было серьезным испытанием. К нему надо было всерьез подготовиться, потому что безжалостное солнце могло просто уничтожить многие ценные вещи, рассыпалось все, что было сделано из паучьего шелка, сумеречного адамантина и материала невиил. Сам Вила’Рай перед путешествием под небо проверил тщательно и одежду и снаряжение, оставив дома несколько очень важных амулетов и перстней. Чувствовал он себя после этого как голый, но в том и была таинственная прелесть поездки. Супруга тоже отнеслась серьезно, не хотелось бы оказаться посреди глупых людишек босой или с беспорядком в одежде. Ах, славное было путешествие! И сердца бились восторженно, и жутковато было и приятно. И потом гордость была, что вот – смогли. Многие дроу вообще на поверхность не выходят за всю свою жизнь, боятся. А теперь уже и не выйдут. Остались в пещерных городках и поселках, разве что кто успел скрыться в темных глубинах. Но без припасов там недолго проживешь, а припасы сгорели вместе с домами.

- Доложите обстановку! – требовательно приказавший голос вырвал эльфа из теплых воспоминаний. Вила’Рай поднял голову, увидел стоящего перед ним боевого мага огня. Один из спасшихся дроу. Свирепый и толковый начальник.

- Завалили Двуногого и пару его слуг. Изучаем. Захвачено оружие слуг, постараемся его использовать. Потери в нашей звезде отсутствуют – ответил эльф.

- Неплохо – признал маг. И добавил:

- Но не вы одни старались

Огляделся вокруг и напустился внезапно:

- Почему не прикрыты иллюзиями? Почему вы тут расселись? Вас могут спокойно взять на прицел и перестрелять как роффов! – выговаривал маг.

- Не кричите. У меня маны совсем мало осталось. И пара стекляшек на все про все – огрызнулся дроу.

Маг прекратил разнос. Протянул три синие склянки с сильным ароматом корицы.

- Поставьте немедленно. И иллюзии второго слоя. Первый они как-то просекают и зря не обстреливают. А второй – бьют как по живым.

Холодно кивнул и зашагал дальше.

Эльф посмотрел ему вслед, поморщился и выставил три совсем как настоящие фигуры. Трактирщик улыбнулся, глядя на своего двойника, который старательно прятался за крупным обломком башенки.

- Это и есть второй уровень? – спросил он. И охнул, потому как его двойник кинул на него сердитый взгляд и приложил палец к губам.

- Третий слой – снизошел до ответа Вила’Рай.

- Ого - уважительно заметил толстяк:

- Это если начнется обстрел, то тень еще и бегать начнет?

Эльф кивнул. Говорить ему не хотелось. Наверху продолжало грохотать, дракон ухитрялся драться практически на равных. Пришлые жалили его огненными длинными стрелами, сверкавшими красным и зеленым, натравливали на него каких-то огненных жуков, которые летали самостоятельно, сверкая пламенем. Но Хранитель Долины держался. Когда толстяк ахнул, задрав голову, эльф невольно поднял глаза и увидел, как один из мелких и юрких аппаратов пришлых вращаясь юлой, стремительно несется вниз, волоча за собой черный дымный хвост.

- Сюда грохнется – неприлично засуетился трактирщик.

- Нет, за розовыми руинами – возразил азартно дружинник.

- В сквер, где был фонтан – холодно подвел черту эльф.

Тут на фоне привычного грохота раздался хлопок, слабенький и незаметный, из падающего механизма высверкнуло что-то странное, вроде как знакомое, виденное раньше. И больше всего это походило…

- Великий Трамай! Кресло с человеком! – удивленно вскрикнул дружинник.

- Откуда там люди? – удивился толстячок, немного успокоенный тем, что горящий механизм падал не на его голову.

А эльф понял, что это и впрямь напоминает трон Дома Ирс’Иннат, где старейшина мал ростом, щупл и теряется в просторах своего величественного кресла. Только у этого трона полыхало несколько жгучих огоньков, удерживающих его в воздухе. Что-что, а огоньки эти дроу видел отлично. Дроу умели видеть тепло.

3.

Кресло хаотично, словно летучая мышь, прокувыркалось в воздухе, потом видимо его владелец сумел выправить падение, усиливая одни огни и ослабляя другие, полностью стабилизировать полет вниз ему все же не удалось, но он не рухнул, а просто косо шмякнулся совсем неподалеку.

- Бежим! Возьмем эту тварь! Пока не очухался после удара оземь! – воскликнул трактирщик, азартно вскакивая на ноги.

- И чем ты его будешь хватать? Голыми руками? – ехидно спросил дружинник, азартно стискивая в руках оружие пришлых.

- Да хоть и моей дубинкой – ответил беззлобно толстяк.

Вила’Рай сделал знак рукой, чтобы помолчали. Он и сам хотел, наконец, увидеть – с кем они тут дерутся. Но оставить просто так без спроса свой участок обороны он не мог. Эльф был толковым воином, как и положено взрослому дроу. Потому он сейчас обратился мысленно к своему начальнику, магу огня. Тот откликнулся сразу же и без долгих разговоров согласился, посоветовав не брать с собой тролля, тот молод, неуклюж, глуповат. И обязательно оставить вместо себя иллюзии.

Морщась от отвращения Вила’Рай выпил тягучий напиток маны. От вкуса уже тошнило. Возникло даже минутное желание хлебнуть из фляжки настоя цветов Яцинны, который снимал отвратительные ощущения после частого употребления напитка маны, отбивая заодно и назойливый вкус корицы. Во рту стало бы не так сухо, и пропала бы желчная горечь, но настоя было совсем мало, и эльф решил, что потерпит, жене настой нужнее.

- Иду первым. За мной ты – а ты замыкаешь – сказал дроу. Люди кивнули не споря, даже днем ночной эльф крался куда бесшумнее людей и лучше слышал и чуял противника. На позиции остались несколько реальных иллюзий, которых и с десяти сажен было бы не отличить от живых, трое пригнувшись, метнулись под прикрытием вуали к пролому в стене. Тролль увлеченно возился со смертоносной трубой Двуногого, но было очевидно, что ему не хватит силы ее просто отломать и ума – открутить. Не обращая на него внимания Вила’Рай присел рядом с озадаченным гномом.

- Кудар это вы собрались? – нервно спросил безбородый, вздрогнув от того, что внезапно увидел рядом своих товарищей по звезде.

- Хозяин долины свалил летающую штуковину пришлых. Похоже, что из нее спасся наездник. Хотим на него полюбоваться – холодно усмехнулся Вила’Рай.

- Я с вами! – решительно заявил гном и, пихнув что-то в свою здоровенную сумку, подхватил трофейное оружие. Секунду эльф размышлял, стоит ли окликать увлеченную ковырянием в валяющемся металлическом истукане гоблиншу, потом решил, что не стоит. Показал жестом, что продолжает движение, заодно ткнув гному три пальца. Безбородый кивнул и пошел сразу за баронским дружинником. По шуму, который обычно производят гномы ему было бы самое лучшее быть в конце команды, но учитывая, что у него было оружие пришлых и он легко его тащил – порядок следования дроу изменил.

У стенки остановился, прислушался. Потом создал простеньким заклинанием летучую мышь, и та рванула кувыркающимся полетом в пролом, работая как третий глаз. Эх, если бы это еще ночью было бы, так все-таки слишком светло, трудно смотреть, не видно ничего толком.

Где-то рядом должен был быть оставшийся целым «слуга», возможно не один, потому продвигались очень осторожно, тщательно просматривая и прослушивая каждое помещение в разрушенных домах, что попадались по дороге. «Слуга» как сквозь землю провалился, никого живого не попалось. Только трупы местных жителей несколько раз в разгромленных комнатах с перемешанной и поломанной обстановкой. Мышь носилась как очумелая. Вила’Рай старался не упустить ни одного окошка. Ни одной комнаты. Нельзя было позволить, чтобы по неосторожности чертов «слуга» перестрелял бы всю звезду. По уму надо было бы вести впереди пару-тройку иллюзий четвертого слоя, но маны было до слез жалко.

В зеленом колобке, стремительно выкатившемся из богатого особняка с провалившейся черепичной крышей, эльф с трудом узнал Экку-недотепу. Глупышка, сипя от страха, неслась как раз на него. Он успел ее перехватить и закрыть ладонью её пухлогубый рот.

- Свои, Экка – шепнул он ей в острое ухо.

Гоблинша пришла немного в себя, кивнула, показывая, что не завизжит, как последняя дура и дроу убрал руку.

- Там шкелетина! Ходячая! – выдохнула малютка.

- И чего ты так перепугалась? – удивился Вила’Рай. Нет, разумеется, встреча с восставшим скелетом ничего особо приятного для любого живого не представляет, но и ужаса особого нет. Просто там, где скелеты ходят – всегда есть некромант, а вот к некромантам отношение было хуже, чем к скелетам. Прямо сказать – некроманты обычно редкие сволочи и от них можно ожидать любой выходки.

- Паршивор – тихо пробурчал гном – скелета нам тут не хваталор. А у меня и молотар с собой нет!

- Посмотрим. Может, он не враждебен. Надо его хозяина найти – тихо сказал дроу и замер, управляя летучей мышью.

Хозяина так с лету найти не удалось, но зато из перекошенных резных дверей особняка появился скелет – жутко древний, в остатках какого-то архаичного доспеха, даже не понять чьего – человеческого, эльфийского или еще кого-то. И это старое чучело изысканно, словно вышколенный дворецкий, отвесило вежливый поклон и сделало изящный жест желтыми костяными руками, явно приглашая войти в дом. Значит, почуяло, что летучая мышь не простая.

- В гости приглашает, скелет, словно мажордом себя ведет – отключившись от мыши, сказал спутникам дроу.

- Засадар? – деловито лязгнул гном.

- Вряд ли. Наверное, хозяина балкой придавило, или в подвале присыпало, вот и просит помочь таким образом – со знанием дела поделился своим мнением дружинник.

Трактирщик пожал плечами. Впрочем, его мнением никто и не интересовался.

Вила’Рай оставил в прикрытии дружинника и гнома, здоровенные, хоть и странноватые недоарбалеты пришлых внушали уважение. Спорить стрелки не стали, удобно устроились в глубине комнат, взяли под прицел местность. Экка и трактирщик решились составить компанию, хотя прока от них явно было немного.

Когда они добрались до костяного чучела, эти останки ходячие еще более вежливыми жестами приветствовали их и пошли, как положено по обычаю гостеприимства, впереди гостей, показывая путь.

Оказалось, что дружинник хотя и ошибся, но не намного. Человек с характерным для старых некромантов внешним видом – обтянутый сухой кожей безволосый череп, черная одежда со светящимися фиолетовыми и зелеными макабрическими иероглифами, бессильно лежал в разгромленной библиотеке, придавленный до пояса рухнувшими книжными шкафами. Скелет смог только разгрести лежавшие горой старые растрепанный фолианты, и маг выглядел странно – словно мертвец в раскопанной мародерами могиле, только вместо земли тут были тома старых книг, сваленные в беспорядке.

- Вила’Рай – представился дроу.

- Хергенцериос из Уруаны – пробулькал окровавленным ртом маг. Видно было, что ему не долго жить осталось, тяжеленные шкафы чудом не убили его сразу, когда рухнули на его тщедушное тощее тело.

- Я не смогу вас вылечить. Никто не сможет – быстро оценил его состояние эльф.

- Мне нужна помощь не в этом – скрипуче ответил лежащий среди книг.

- А в чем?

- Для начала неплохо было бы вытащить меня из этого завала. Роль книжного червя утомительна, как я успел убедиться за прошедшие сутки – вроде бы пошутил некромант.

Рядом что-то шумно и протяжно загрохотало, словно небольшая горная лавина. Эльф резко повернулся и увидел выскочившую из соседней комнаты Экку. Она попыталась выглядеть совершенно непричастной к шуму.

- Быстро приведи сюда гнома – велел ей дроу.

Безбородый явился моментально. Словно за дверями стоял.

- Сможешь вытащить его из завала? – спросил его Вила’Рай.

- А то. Но зачем? Он умираетр – спокойно констатировал безбородый.

- Я умру не сразу. И я не буду говорить, что у меня свои счеты с этими железяками. Но я могу быть вам полезным. Если вам будет не очень страшно биться вместе с некромантом – стараясь выглядеть таким же невозмутимым, как гном, сказал лежащий маг. Ему это почти удалось.

- Сейчас нам пригодится любая помощь – горько улыбнулся эльф.

- И какая от негор помошь? – удивился гном.

- Он может из нас сделать зомби – ляпнула гоблинша, прячась за своего хозяина.

- Ерунда. Мог бы – поднял бы тех троих, что валяются во дворе.

- Тогда он выпьет из нас жизнь, я знаю, мне бабушка рассказывала! – уперлась Экка.

- Я, Хергенцериос из Уруаны, маг Третьего Круга, клянусь словами Высокой клятвы не применять к спасшим меня ни одного из известных мне заклинаний без их согласия на таковое действие с моей стороны! – проскрипел маг из книжной ямы.

- Письменного согласияр – тоном опытного сутяги и крючкотвора заявил гном.

- Согласен. И нам не стоит терять время – ответил маг.

- К спасшим, полагаю, почтенный маг относит и остальных из нашей компании? – почтительно, но твердо осведомился трактирщик.

- Разумеется – уже с раздражением ответил лежащий.

Эльф кивнул гному. С одной стороны некроманты – публика крайне скользкая и легко путающая жизнь со смертью, что не радует любого находящегося рядом с ними живого. С другой стороны высокая клятва не нарушалась магами никогда.

- Как говорил мой дедушкар, перед тем как устроить очередную дракур в кабакер – дайте мне точку опорыр и я вам тут всем наваляюр! – заявил гном, сноровисто собирая что-то из инструментов.

- Могу помочь тебе левитацией. Хотя маны у меня очень немного. И склянок осталось – меньше пальцев на руке у орка.

- Возьмите из моих запасов – сказал некромант. И обернувшийся эльф увидел, что в руках у древнего скелета поднос с тремя крупными фиалами. Заранее морщась, Вила’Рай одним махом выпил содержимое фиала и удивился – напиток не был приятным и рот вязал как недозрелые плоды афилинума, но не был таким горьким, как обычно и не отдавал осточертевшей корицей.

- Мое изобретение – скромно заявил умирающий некромант.

- Впечатляет. Есть ли у вас еще? У нас много раненых.

- Для спасителей найду.

- Добротный напиток? Стоящий? Не люблю делать работур бесплатно – завил гном, собравший уже какую-то хитрую механизму.

- Вы не останетесь внакладе – заверил безбородого маг.

- Тогда начали! – скомандовал эльф и максимально облегчил груду шкафов. Гном начал вертеть рукояти своего творения, подсунутого рядом с телом мага и, совершенно неподъемные шкафы дрогнули и стали подниматься этой маленькой вроде штуковинкой. Трактирщик с Эккой по возможности аккуратно потянули раздавленное тело, и вскоре маг уже лежал на пыльном ковре, засыпанном кусками штукатурки.

- Мда – печально сказал трактирщик, оглядев это жалкое зрелище.

4.

Ноги у некроманта были переломаны, тело измято. Вила’Рай видел даже по разнице в температуре, что ноги мага уже не принадлежали тому, они были гораздо холоднее, а температуру зрением ночи дроу видел без напряжения. Ноги некроманта уже умерли.

- Ногир отдавлены. Проживет до завтрар. Если крепкий – скользнув взглядом, заявил безбородый. Ну да, опытный гном отлично знает, что такое полежать под завалом даже несколько часов. А обгоревший был матерым гномом и завалов за свою жизнь повидал.

- Мне хватит. Я уже достаточно близок к величайшему открытию – скромно прохрипел распластанный на пыльном ковре маг.

- Нам не пора двигаться дальше? А то удерет наездник-то – озабоченно напомнил практичный трактирщик. Вила’Рай глянул на него, потом оглянулся на звонкий шлепок и оханье неугомонной Экки.

- Не трогай, дочь гремлина, мой стремительный домкрат! Я уже видел, как ты ухитряешься сломать любое, попавшее тебе в лапки! – старательно избегая гномских рыков, чтобы до гоблинши дошло сказанное, внушительно заявил безбородый.

- Эй, полегче! Она моя слуга! – прикрикнул эльф.

Гном сквозанул злым взглядом, но примирительно забурчал:

- А я только ее рукур от домкратар отвел. Ценная вещь очень. Сам изобрел для разборки завалов. Не обижайся! Так что с наездником? Двигаем?

Эльф на секунду задумался. Спешить было необходимо, но бросать некроманта не хотелось. Эти маги свирепы в бою, и даже увечный и даже на несколько часов мог очень пригодиться.

- Вы не подлечите меня немного? – спросил эльфа некромант.

- Я не лекарь. Толку будет мало. И вы не можете ходить – ответил короткими рублеными фразами Вила’Рай.

- Посадите меня на моего слугу, пойду на костяных ногах – криво усмехнулся маг.

Дроу принял решение и как мог, пролечил несколькими пассами лежащего перед ним. Как он и полагал – это мало что дало, но маг немного живее попросил у гнома:

- Почтенный д’варф! У вас в сумке есть некие вещи, которые были у пришлых. Будьте любезны, дайте мне их осмотреть.

- Это ещер зачем? – подскочил безбородый.

- Я полагаю, что близок к решению вопроса об умерщвлении этих металлоидов и к разгадке вопроса о том, зачем они сюда явились.

- Нер дам – отрезал гном.

- Мы теряем время – почтительно напомнил толстяк-трактирщик.

- Привяжите почтенного мага на спину его костяному слуге. Найдите веревки, ткань, поворачивайтесь – велел дроу. Трактирщик кивнул, ринулся на сбор нужного.

Потом Вила’Рай посмотрел в глаза умирающему. Глянул на рассерженного гнома.

- Я просто осмотрю эти артефакты и верну их совершенно целыми – внятно и со значением сказал маг.

- Дай ему просимое – велел эльф. Он видел, что пару деталек гном просто забрал у Экки, но там спорить не стал. Все равно гоблинка потеряла бы детали очень быстро.

Померялись взглядами. Потом гном сдался и, бурча что-то, нехотя выложил рядом с магом несколько отливавших фиолетовым блеском странных кусков металла. Маг тронул одну деталь, другую, третью, наконец, его дрожащие пальцы коснулись невзрачного сероватого диска, очень похожего на крупную морскую гальку. Диск он потянул к себе на грудь, там накрыл его другой ладонью, почему-то это напомнило эльфу, как накрывает неосторожное насекомое мухоловка святой Макарии. Красивое и нежное с виду хищное растение. Так же мягко, нежно и беспощадно.

Гном встревожено вытаращился, начал было возмущенно бухтеть, но эльф строго глянул, властно приложил палец к губам и безбородый заткнулся. Хотя и продолжал пыхтеть возмущенно. Губы мага коротко пошевелились и Вила’Рай отчетливо почувствовал, что только что некромант поглотил душу. Доводилось несколько раз присутствовать при подобном, и перепутать было невозможно. Уже более уверенным движением лежащий схватил второй такой же диск, снова его тощие пальцы сомкнулись. Пошевелились губы. Опять всплеск энергии.

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей

Макс Петров, 03-09-2017 в 20:05
Заглотил единым духом. Вроде примитив, почти конанина, но реально в кайф и с удовольствием. И очень жаль, что конец скомкан стремительным домкратом. Совершенно не раскрыта тема собственно пришлых. Но всё равно - реально в кайф. Хотя от фентези давно отошёл, но Док есть Док - у него и фэнтези реально получается.
Соломин Денис, 22-07-2017 в 20:44
Не думал я, что когда-нибудь буду читать (с интересом!!!) про эльфов и прочую 9фэнтазийную (не)жить. "Властелин колец" отбил тягу к этой теме (да простят меня поклонники этого эпоса). НО! Автору настолько удалось сконструировать этот мир, что отрываться не хочется! Так и хочется сказать - афтар пеши есчо! Но как человек тилигентный, всё-таки на транвае ездил! и Гоблина видал, скажу так - Уважаемый Николай, не забывайте тему "Эпоха мёртвых"! (Щас будет признание) - ведь только благодаря Вашим и А. Круза, я из обычного сетевого тырителя книг стал стал заносителем денежных знаков на счет моих любимых авторов!
Алексей, 01-07-2017 в 23:30
Мне понравилось, но от Litrpg тут ничего и нет :) (ну почти...)
Как фэнтези, отлично.