Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Главная » Попаданцы, Приключения, Фэнтези » Камешек в жерновах
Сергей Малицкий: Камешек в жерновах
Электронная книга

Камешек в жерновах

Автор: Сергей Малицкий
Категория: Фантастика
Серия: Арбан Саеш книга #3
Жанр: Попаданцы, Приключения, Фэнтези
Статус: доступно
Опубликовано: 14-10-2019
Просмотров: 304
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
   
Цена: 120 руб.   
ОПЛАТИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (0)
Битва за мир Эл-Лиа продолжается. Ужасные демоны сошлись в смертельной схватке за власть над миром. Дым застилает серое небо. Беда стоит на пороге каждого дома. Предчувствие гибели охватывает целый мир. Когда демоны или боги начинают сводить счеты и мериться силой, смертным остается только одно — не обратиться в зерна, брошенные в каменные жернова…
Часть первая. Мгла над Эл-Айраном

Урисс крадучись вошел в зал и почтительно замер у дверного алтаря. Принц поморщился, но продолжил упражнения. Тяжелые мешки с песком поднимать было не в пример труднее, чем металлические стержни, но Сайрс, который обучал наследника фехтованию, раддской борьбе и верховой езде, настаивал на мешках. Что ж, ему видней. Однако на сегодня хватит. Валл бросил мешки на пол, легко встал на руки, соединив носки и вытянув тело в струнку, замер на мгновение, затем согнул локти, коснулся каменных плит кончиком носа, резко выпрямил руки и вновь оказался на ногах.
- Твое тело совершенно! – льстиво заскрипел старик. - Тебе есть, чем гордиться, будущий король Эрдвиз!
- Пока меня зовут Валл, – неприязненно оборвал дворецкого принц, стирая с тела пот куском грубой ткани.
- Уже сегодня тебя будут звать Блистающий Эрдвиз! – согнулся в поклоне старик.
- Значит, пришел срок? – чуть дрогнувшим голосом спросил Валл и подозрительно взглянул на Урисса, не заметил ли старик мгновенную слабость?
Дворецкий стоял неподвижно, уткнувшись глазами в пол.
- Что я должен делать? – холодно поинтересовался принц.
- Побеседовать со мной, - почтительно произнес Урисс. – Потом женщины приготовят тебя к обряду.
- О чем мне говорить с тобой? - презрительно бросил Валл.
- Обо всем, - растянул губы в улыбке старик. – Не упрямься. Это часть обряда. Так заведено. Я буду ждать тебя в верхней галерее. Ты придешь?
Принц не ответил. Он набросил на плечи легкую куртку и быстрым шагом отправился на южную террасу. Валл редко приходил в эту часть дворца. Он словно боялся растратить воспоминания и ощущения попусту. С того дня, как тело матери сожгли на погребальном костре и пепел развеяли по ветру, принц появлялся здесь не более полудюжины раз. Каждое из посещений ему казалось последним. Вот и теперь то же самое чувство схватило за горло.
Валл толкнул тяжелые двери, шагнул на открытую площадку и на мгновение закрыл глаза. С гавани тянуло свежим ветром, не успевшее остыть тело овеяло прохладой, но каменные плиты, впитавшие тепло Алателя, грели босые ноги. И все же холод не оставлял Валла. Он таился в груди наследника с детства. Правда, раньше он настигал принца, только когда Валл сталкивался с взглядом отца, но именно на южной террасе холод овладел принцем окончательно. В тот день шестилетний мальчишка стоял, прижавшись к сестре. Альма придерживала брата за плечо и, как и принц, не могла оторвать взгляд от синих пятен на горле матери. Жрец пирамиды горбоносый Сатэ расставил вокруг костра курительницы и начал кружиться, исполняя танец смерти. Дым щипал глаза. Валл пытался рассматривать конус пирамиды, башни дворцовой ограды, поднимался на носках, стараясь увидеть паруса в гавани Слиммита, но взгляд возвращался к телу матери. Наконец, в руках Сатэ вспыхнул факел, жрец поднес его к тщательно уложенным поленьям, и пламя мгновенно охватило приготовленное лакомство. Альма стиснула плечо мальчишки так, что Валл сморщился от боли, но ни она, ни он не произнесли ни слова. И тогда перед детьми появился отец. Он оттолкнул сына в сторону, взял Альму за локоть, грубо провел рукой по щеке дочери, по груди, по бедру, довольно усмехнулся и, на мгновение взглянув на Валла, окликнул начальника стражи:
- Сайрс! За щенка теперь отвечаешь ты. Головой!
Валл вздрогнул от прикосновения, обернулся. За спиной стояла нянька-рабыня. Принц нахмурился, старуха не имела права приближаться к нему, но в ее глазах стояли слезы.
- Прощай, Валлиси, - прошептала рабыня.
- Разве мы больше не увидимся? – удивился принц.
Рабыня молча замотала головой.
- Прощай, Кута, - заставил себя сказать Валл и направился в верхнюю галерею.
Урисс уже ждал его. При виде принца он торопливо поднялся с деревянной скамьи, согнул и так сутулую спину. Валл опустился в глубокое кресло, кивком разрешил дворецкому сесть, спросил, глотнув из кубка светлого вина:
- Я слушаю тебя...
Урисс кивнул и монотонно зачастил, пересказывая давно известную Валлу историю:
- Когда холод отступил к Ледяным горам, и радды вышли из своих укрытий, молодой вождь одного из племен привел соплеменников к берегу западного моря. Здесь радды и отыскали древнюю пирамиду, возведенную еще их покровителем Бренгом, но только когда прошли годы, внук вождя Эрдвиз сам стал правителем раддов и сумел открыть священные двери. Именно он вошел внутрь пирамиды, в которой хранилось древнее знание и сила раддов.
- Там он нашел меч Икурна, закаленный легендарным служителем Бренга в крови архов, коснулся клинка, который не потерял остроты за тысячи лет и поранил себя, - насмешливо продолжил Валл. – И в голове моего далекого предка сразу же проснулись знания и сила ушедших поколений великого народа. Я слышал древнюю историю тысячи раз! Предлагаю пропустить эту часть рассказа.
- Обряд необходимо выполнить строго в соответствии с каноном, принц, - осторожно продолжил Урисс. – Король Эрдвиз состарился, твое время пришло. Все короли Аддрадда проходили посвящение.
- Тогда к чему разговоры? – презрительно бросил Валл. – Зови рабынь, пусть готовят меня.
- Ты должен утолить боль души, - еще ниже склонился Урисс. – Получить ответы на все вопросы, которые тебе кажутся важными. Успокоиться. Спокойствие – это главное!
- А ты не думаешь, что ответы на вопросы способны не успокоить меня, а разорвать на части? – холодно поинтересовался Валл.
- Скоро меч Икурна станет твоим, - смиренно проговорил Урисс. – Вот тогда ты и получишь право на гнев. Но без спокойствия обряд не получится... Спрашивай меня, принц. Я постараюсь ответить, если это в моих силах.
- Лучше бы я задавал вопросы собственному отцу! - воскликнул Валл. – Неужели ты думаешь, что я хоть на мгновение поверил учителям, которые заставляли меня тренировать тело, но отказывали в постижении наук, говоря, что знания и опыт придут ко мне готовыми во время обряда? Скорее всего, мне придется, как и моим предкам изображать мудреца, оставаясь неучем!
- Скоро ты узнаешь и это, - миролюбиво улыбнулся Урисс.
- Где моя сестра? – резко спросил Валл. – Где Альма? Мне удалось узнать, что она покинула свой замок. С кем встречался Эрдвиз в Багровой крепости?
- Альма жива, - успокаивающе закивал Урисс. - Она стала ангской княгиней, правительницей индаинской крепости, но говорить об этом громко не следует. Пока еще Эл-Айран не принадлежит Аддрадду. Мы не должны подвергать жизнь Альмы опасности. Мужественных раддов боятся и не любят. Твой отец многое сделал, чтобы исправить это, но не все.
- Неужели он хотел избавить разжиревших салмов и эссов от страха? – прищурился Валл.
- Он хотел превратить их страх в леденящий ужас, - мягко поправил принца Урисс. - Тебе продолжать священные войны. Человек, с которым блистающий Эрдвиз встречался в Багровой крепости – наш союзник. Он владеет Дарой.
- Но он не подданный Аддрадда! – воскликнул Валл. – В то же время на его груди черный диск!
- Все мы дети и слуги Бренга, - примиряющее проговорил Урисс. – Черный диск для нас знак общей скорби об уничтоженной родине. Черный диск это символ того, что Алатель не может согреть нас и осветить наш путь, пока украденные нечестивцами языки пламени Эла скрываются в тайных хранилищах Эл-Айрана.
- В тайных? – презрительно усмехнулся Валл. – Что-то я не слышал, чтобы первосвященник храма Эла в Империи слишком уж таился!
- Этот подвиг – вернуть божественное пламя собственному народу – достойное испытание для твоей доблести, принц, – в почтении поклонился Урисс. – Что еще ты хочешь узнать?
«Зачем отец задушил мать?» - едва не выпалил принц, но сдержался. Урисс покорно ждал вопросов.
- Ладно, – отрезал Валл. – Зови рабынь. Дорога не станет короче, пока не сделаешь первый шаг. К тому же я хочу есть, а в соответствии с обрядом сегодня мне придется остаться без обеда.
- Твоя воля скоро станет волей короля! – склонился перед принцем Урисс и размеренно ударил несколько раз в ладоши.
С первым ударом двери бывших покоев Альмы распахнулись и оттуда выбежали рабыни. Запахло цветочными маслами. Нежные боязливые руки подняли принца, уложили на стол, сняли одежду и принялись готовить к обряду. Ничто старое не должно было перейти в его новую жизнь. Руки омывали тело, обрезали ногти, тщательно сбривали волосы. Валл погружался в состояние блаженства, оставаясь холодным и безучастным. Уроки Сайрса не прошли даром. Принц легко управлялся с внутренним пламенем. Когда прохладная ткань ритуального платья коснулась тела, он услышал довольное кряхтение Урисса. Дворецкий был доволен. Вновь раздались хлопки, рабыни беззвучно прошелестели босыми ногами по каменным плитам, а со стороны главной галереи раздалось лязганье доспехов. Гвардейцы Эрдвиза пришли за своим новым правителем. Не прикасаясь к принцу, они подняли его на плечи вместе со столешницей и понесли к выходу.
Валл плавно плыл в воздухе и, не открывая глаз, угадывал, где он. Вот твердое ложе слегка наклонилось, шаги гвардейцев стали чаще. Они спускаются по главной лестнице. Вот запах цветущий ароны защекотал ноздри, послышалось журчанье воды, лицо обдало свежестью. Весна. Старый садовник Нарс открыл створки окон зимнего сада. Вот тело овеяло холодом, отзвук чеканных шагов затих, дыхание сотен гвардейцев шорохом проникло в уши. Ряды стражи выстроились на площади запретного города до входа в черную пирамиду. Вот холод стал неприятным, напоминая стынь могильного склепа. Запахло копотью факелов. Вновь накренилось ложе, и шаги гвардейцев вновь стали чаще. Они поднимались по лестнице к главному алтарю.
Валл приоткрыл глаза. Ничего нового, отличного от описания обряда, о котором он, кажется, знал все. Три каменных ложа, сходящихся изголовьями к алтарю, в котором вновь, как и сотни лет назад торчал неказистый и простой на вид меч Икурна. Сатэ, начинающий расставлять извечные курительницы. Жрецы пирамиды, закутанные в багровые сутаны и напоминающие разжиревших свиней. Урисс, старающийся укрыться в тени. Сайрс, вытирающий потные ладони об одежду. Бледный юноша, назначенный в жертву Бренгу с наполненными ужасом глазами. Отец….
Король Эрдвиз лежал, сложив руки на груди, и смотрел вверх. В мгновение, пока гвардейцы опускали столешницу, Валл успел разглядеть сильные руки, твердый подбородок, седые, но еще густые волосы, почувствовал дыхание пожилого, но крепкого человека и вдруг испугался. Внезапно он подумал, что однажды, пусть и через много лет, вот так же и он сам, будучи еще крепким стариком, увенчанным славой воином, встанет перед необходимостью расстаться с жизнью в пользу своего пока еще не рожденного сына.
«Придет время, тогда и поговорим!» - успокоил себя Валл и крепко зажмурился. Уверенные руки подняли его с дерева и опустили на камень. Ритуальный дым защекотал ноздри. Сатэ начал торжественные песнопения, хотя с его голосом лучше всего было бы служить на конюшне. Жрецы пирамиды попытались ему вторить, но выходило еще хуже. Голоса разбредались, слова путались. Валл даже раздраженно поморщился и удивился, что собственное лицо не подчиняется ему. Движение губ получилось замедленным и неловким. Неужели дым усыпляет? Или действует нестройное бормотание жрецов? Ничего, главное перетерпеть обряд, уже сегодня его жизнь переменится.
Звякнул о камень меч. Рядом забился в ужасе жертвенный радд. Юноша попытался закричать, но чья-то ладонь зажала ему рот. Через мгновение мычанье сменилось жалобным вскриком, затем всхлипываньем. «Размазня! - зло прошептал про себя Валл. – Слушай, как терпит боль будущий король!» Потные пальцы жреца коснулись обнаженного плеча принца, сквозь зажмуренные веки Валл почувствовал отсвет факела на клинке Икурна и ощутил мгновенную боль. Словно стальная игла пронзила тело. Спекающая внутренности боль побежала к локтю и сердцу. Принц глубоко выдохнул и вдруг понял, что взлетел, поднялся высоко вверх, под светлый купол, который ничем не напоминал мрачные внутренности пирамиды Слиммита. Где-то рядом, невидимый, но близкий голос успокаивал принца. Словно уже почти забытая им мать настойчиво повторяла: «Потерпи, уже скоро!» «Почему же скоро?» – не понял Валл, но голос усиливался, настойчиво повторяя увещевание. «Все в порядке!» – попытался выкрикнуть Валл, но услышал только сип. Откуда-то появилась боль в груди и изнуряющая слабость. Принц медленно открыл глаза и замер. Возле его каменного ложа стоял он сам и смотрел сам себе прямо в глаза. Чувствуя, что сердце останавливается, Валл тяжело сел, удивляясь слабости в руках, оглянулся на тело короля, превратившееся в тело мертвого человека, вновь обернулся к копии самого себя и все понял. Принц Валл смотрел на принца Валла глазами короля Эрдвиза. Холодными провалами. Кусками заледеневшего пламени. Через мгновение, проклиная слабость жертвенного юноши, принц рванулся в сторону, но уроки Сайрса не прошли даром. Новый король Эрдвиз настиг жертву одним прыжком и резким ударом навсегда погрузил ее в мрак.

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей