Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Главная » LitRPG, Приключения, Фантастика » Замок на Гиблых Болотах
Андрей Ливадный: Замок на Гиблых Болотах
Электронная книга

Замок на Гиблых Болотах

Автор: Андрей Ливадный
Категория: Фантастика
Серия: Нейр книга #2
Жанр: LitRPG, Приключения, Фантастика
Статус: доступно
Опубликовано: 16-05-2017
Просмотров: 488
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
.mobi
   
Цена: 199 руб.   
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (0)
Таинственное наследие Ушедших — уникальная цитадель, полная неразгаданных тайн прошлого, становится серьезным испытанием для Алекса и Энеи. Их «спонтанная покупка» грозит обернуться первой клановой войной «Хрустальной Сферы».

Тем временем корпорация «Инфосистемы» начинает агрессивное внедрение нейроимплантатов, а в реальном мире происходят зловещие события, которым пока никто не придает истинного значения…

Теплая, звёздная ночь расплескалась над Гиблыми Болотами.

Всего несколько минут прошло после схватки Энеи и Кристы.

Перед моим мысленным взором в окошке интерфейса бегут строки системных сообщений:



Вы активировали стационарный телепорт Замка Рион.

Вы активировали безопасную зону возрождения.

Вы вступили в право владения Замком Рион.

Вы получили новый уровень.

Получено новое задание: "Очищение". Тип уникальное.

До первого рассвета уничтожьте всех исчадий тьмы в главной башне.

Награда: Вы снимите древнее проклятье, наложенное во время штурма, и разблокируете интерфейс управления замком.



В лунном свете плывут зыбкие полосы тумана. Древняя цитадель возвышается над округой тремя уровнями укреплений, искусно вписанными в рельеф скалистого острова. Много веков назад Рион сильно пострадал при штурме: в стенах зияют бреши, надвратные башни лежат в руинах. Беспощадный бег времени довершил начатое: ураганные осенние ветра засыпали внутренние дворы листвой и ветками, — из них образовался плодородный слой почвы, где охотно укоренились карабкающиеся по стенам древовидные лианы, укрывшие замок зеленым пологом забвения.

Я стою перед входом в донжон. Теперь это наша клановая твердыня. Центральный архитектурный комплекс Риона образован тремя обрывистыми пиками скал, которым придан вид башен. На разных высотах расположены площадки укреплений. В отвесных стенах, вздымающихся на недосягаемую высоту, видны прорези бойниц и ряды сводчатых окон.

Со стороны топей доносятся крики их обитателей. Лунный свет скупо озаряет древние стены.

Протяжно скрипнули ржавые петли. Андр — командир группы наемников, подошел ко мне, тоже взглянул вверх.

— Алексатис, теряем время. Пора бы уже приступить к зачистке. Осталось всего семь часов до восхода, — заметил он. — Чего ты ждешь?

— Не могу найти информацию о древнем проклятии. О нем нет ни слова. Ни на форумах, ни в энциклопедии, — ответил я, проводив взглядом полупрозрачную фигуру призрака, — он вылетел из пролома в стене и скрылся в одном из окон.

Внезапно в свете луны промелькнули стремительные тени. Похоже, это стая горгулий перелетела с одной полуразрушенной площадки на другую?

— Тридцатый уровень, — Андру удалось прочитать фреймы, прежде чем твари, гнездящиеся в укреплениях, исчезли из вида.

На одном из этажей донжона сквозь прорези бойниц пробился призрачный свет. Чуть выше и левее ряд окон неожиданно подсветило тусклым багрянцем.

— Если вам с Энеей выдали задание, значит оно выполнимо, — уверенно произнес наемник. — Но ночь действительно обещает быть интересной, — усмехнулся он, предвкушая грядущую схватку. — Слушай, стационарный портал замка и точка респауна активированы. Хочешь, подтяну еще бойцов? Человек десять?

Пока я прикидывал в уме свои финансовые возможности, к нам присоединились остальные, лишь Платинус остался в главном зале первого этажа, — там на полу разбросано множество артефактов, в основном сломанных, уже ни на что не годных, но алхимик умудрился отыскать среди них вполне приличный посох для Энеи, взамен прежнего, разрубленного во время схватки с Кристой.

Искандер и Родриго с любопытством поглядывают на древнюю вещь.

— Дашь взглянуть? — не выдержали они.

— Конечно, — Энея все еще живет секундами боя, — она бледна, собрана, напряжена, хоть и пытается вести себя, как обычно. — Характеристики почему-то не читаются. Одни знаки вопроса.

— Действительно, — удивился Родриго. — И камень совсем потускнел!

— Дай-ка мне попробовать! — Искандер отобрал у него посох, но тоже не преуспел. Искорка света, едва зародившаяся в драгоценном камне, вдруг угасла. — Ума не приложу, как его активировать? — пожав плечами произнес маг. — Может, у нас уровни маловаты?

Тогиен нетерпеливо переминается с ноги на ногу.

— Алексатис, чего мы ждем?

— Ищу инфу, как снять проклятие.

— Не усложняй. Сказано — "вынести" всю нечисть, — так и поступим! — дварф настроен решительно. — Будем зачищать помещение за помещением, чего уж проще? К утру управимся!

Ко мне подошла Энея.

Мачо, — ее питомец (крохотный, но бесстрашный черный богомол), выбрался из прически хозяйки, перепорхнул ей на плечо, быстро перебирая лапками просеменил вниз по руке, затем с пальцев перебрался на посох, ловко вскарабкался к навершию, и замер, разглядывая погасший драгоценный камень.

Прикольный малыш. Немного помедитировав, он снова побежал вниз.

Энея вдруг вскрикнула:

— Мачо, мне же больно!

Черный богомол уколол ее шипом в подушечку пальца! Зачем? Что побудило питомца нанести урон своей хозяйке?!

Кровь из ранки стекла на посох. Его древко неожиданно приобрело прозрачность, внутри появились тонкие нити, похожие на усохшие, мумифицированные кровеносные сосуды. Алые капли просочились внутрь, коснулись их, напитывая, разглаживая, возвращая упругость.

Камень в навершии вспыхнул и запульсировал: сначала медленно, затем все чаще и чаще, словно кровь Энеи вдохнула в него жизнь.



"Сердце Гидры", реликт. Магический посох.

На 50 % сокращает расход ментальной энергии для любого каста.

Обладатель посоха получает +10 % к физической защите, +10 % к ментальной защите, +10 % к урону, наносимому в ближнем бою, а также наделяется "Аурой Хищника", отпугивающей и замедляющей врагов, не принадлежащих к силам Природы.

Ограничение: только истинные защитники замка Рион.



— Везет же некоторым! — Родриго с удивлением прочел характеристики уникального предмета. — Но при чем тут силы природы? Основа магии Ушедших — это ведь хаос, насколько я знаю? — тут же спросил он.

— То же мне, нашелся знаток, — усмехнулся Искандер. — Энея, он просто завидует. Об Ушедших ходит множество слухов, но достоверных источников нет. Никто еще не исследовал оставшиеся после них руины. В этом смысле вам с Алексатисом крупно повезло!

— Верно, — кивнул Родриго. — Можешь представить сколько тайн хранят эти стены и каким могуществом будет обладать клан, разгадавший их? Вот я, к примеру, только слышал о древней "магии крови", но не думал, что артефакты той школы до сих пор сохранились…

— Так, — прервал дискуссию Андр, — Алексатис, что решил? Мне подтягивать подкрепление или сами справимся?

Я машинально взглянул на часы, отображающие в интерфейсе.

23.59.52

Он прав. Скоро полночь, а мы еще даже не приступали к зачистке.

— Хорошо. Вызывай бойцов.
* * *

Тьма упала внезапно.

Только что из-за башен донжона выглядывала луна, со стороны топей доносились тяжелые, расплескивающие болотную жижу шаги гидр, как вдруг из бойниц и окон древних укреплений выплеснулся черный туман, мгновенно поглотил все сущее, смахнул с неба звезды, приглушил звуки.

Я вытянул руку, но не смог разглядеть собственных пальцев.

— Эй, что за шутки?! — раздался вскрик Платинуса. — Тут все светильники погасли!

Ощутимо вздрогнула земля.

— Отвали! Отвали от меня! — изнутри донжона прорвался тусклый отсвет, — это насмерть перепуганный чародей метнул один из своих фиалов, кто-то злобно зарычал, но тьма, затопившая округу, не позволила рассмотреть деталей происходящего.

00.00

Полночь по локальному времени "Хрустальной Сферы"!

— Идите на мой голос! — зычно выкрикнул Андр, так и не успевший добраться до телепорта. — Надо держаться вместе!

Мрак всколыхнулся. Неосязаемая мгла пришла в движение. Тяжелый взмах крыльев налетел неожиданным порывом ветра. Нечто огромное пронеслось над моей головой, затем послышался тяжелый удар, невольный вскрик и скрежет раздираемых доспехов!



Тогиен. Воин. Текущий статус: на перерождении.



Хрип. Лязг мечей. Мне под ноги отлетел фрагмент желтоватой кости; разрывая плотную мглу сверкнула вспышка заклинания.



Платинус. Чародей. Текущий статус: на перерождении.



С полуночи и до рассвета, пока действует проклятье, наложенное на замок Рион, время между гибелью и респауном увеличивается в десять раз. Все (игроки и НПС), возрождаются с наложенной на них "Дегенерацией" (-5 ко всем характеристикам, время действия 5 часов). Исключение составляет "Когорта Падших".



— Они повсюду! — выкрикнул Искандер.

Вязкая тьма разделила нас. Даже моя способность к "сумеречному зрению" оказалась бесполезна. Ориентироваться можно только по звукам, но от них кровь стынет в жилах. Где-то осыпаются камни. Плиты, которыми вымощен внутренний двор, со скрежетом приподнимаются: чьи-то руки попытались ухватить меня за лодыжки, — едва отбился, рассек усохшую плоть, отскочил в сторону.

— Энея! — кричу, что есть сил.

На миг окрестности озарила аура "очищения", наложенная паладином. Мрак отпрянул, отдавая взгляду жутковатую картину: с десяток рослых высокоуровневых воинов в одинаковых, покрытых окалиной доспехах, окружили наемников. Пронзенный копьем аватар Виргила медленно тает. Тайлор припал на одно колено, — его щит разрублен, меч сломан, полоска жизни почти померкла, во фрейме тесно от пиктограмм дебафов…

Земля вновь содрогнулась.

Неподалеку от меня взметнулся прах. Частицы тлена начали слипаться между собой, образуя еще одну рослую фигуру.



Рядовой Когорты. Уровень 27.



Жуть накатила волной озноба. Не давая врагу окончательно воплотиться, я успел провести каст, — ревущий столб пламени выжег мрак, разметал пепел.

Резко обернувшись, я заметил Энею, Родриго и Искандера. Их тоже окружили, но пульсация камня в навершии "Посоха Гидры", не дает врагам приблизиться. "Аура Хищника" замедляет движения падших, давая магам возможность избежать рукопашной схватки.



Виргил. Воин. Текущий статус: на перерождении.

Тайлор. Воин. Текущий статус: на перерождении.



Свет меркнет.

Пока окончательно не сомкнулся мрак, я подхватил валяющееся на земле копье, метнул его в ближайшего воина когорты, пытаясь хоть как-то помочь Андру.

Паладин еще держится. Его двуручный меч чертит связки ударов, но блеск лунной стали безнадежно гаснет в сгустившейся тьме…



Родриго. Боевой маг. Текущий статус: на перерождении.

Искандер. Боевой маг. Текущий статус: на перерождении.



Пиктограмма Андра в интерфейсе группы мигает красным.

— Энея?! — пытаюсь хоть как-то сориентироваться в сгустившемся вновь мраке, но тщетно.

— Алекс, я тут! Помоги!

Взметнулась стена огня. Темные фигуры отшатнулись.

Бегу что есть сил. Один из воинов когорты уже замахнулся копьем, намереваясь пронзить Энею, как вдруг почуял неладное, начал оборачиваться, но не успел, — мой клинок прорубил его ветхие доспехи, вырвал короткий хриплый вопль.



Андр. Паладин. Текущий статус: на перерождении.



Это полный разгром.

Тлеет принесенная ветром, пожухлая прошлогодняя листва. Мы с Энеей прижались спина к спине. Падшие, — их осталось пятеро, — окружают. Шансы невелики. Сердце бьется все чаще. Дыхание срывается.

Смрад плывет над землей. Для меня все происходящее более чем реально: нейроимплантат вливает в рассудок шоковые ощущения: отсветы угасающего пламени играют бликами на доспехах врагов; капелька пота сорвалась со лба, змейкой скользнула по щеке. Прорези помятых забрал сочатся тьмой. Под ногами месиво грязи, листвы и сгоревшей плоти.

Чувствую, как Энею бьет мелкая дрожь. Воины когорты замешкались, — их сдерживает и отпугивает "Аура Хищника".

Обрывочные мысли проносятся в голове. До следующего уровня осталось совсем немного. Надо рискнуть. Атаковать первым…

— Энея, лечи!

Левой рукой я подхватил валяющееся среди тлеющей травы копье и с силой вонзил его в щит ближайшего из врагов. Того развернуло ударом, тяжелое древко перевесило, прочертило по земле полукруг, подсекло ноги соседнему воину, — пытаясь удержать равновесие, он раскрылся, пропустил мой выпад, отшатнулся, выронил оружие и глухо взвыл, рефлекторно пытаясь зажать глубокую рану.

Разворот… Мутный блеск стали… Булькающий хрип…

Я двигаюсь быстро, выкладываясь по полной. "Аура Хищника" оказалась мощнейшим дебафом, — воздействие "Посоха Гидры" сковывает врагов, замедляет их движения, но разница в уровнях все равно ощутима: двое успели меня зацепить, и боль тут же затопила рассудок. Я оступился, не завершив атаку. По ноге сочится кровь, от удара ржавого боевого молота онемело плечо.

Кое-как блокировал удар, прихрамывая, отступил. Энея усердно меня лечит, но сполохи "малого исцеления" слишком медленно восстанавливают здоровье.

Одного я все же "слил"! Осталось четверо… Бойцы когорты сильно пострадали в схватке с наемниками. Регенерации у них нет. Полоски жизни тлеют багрянцем. Мне надо всего лишь добить их! Задача вполне выполнимая!

Самый сильный и рослый отбросил щит, ринулся на меня. Покрытый окалиной меч со свистом рассек воздух, я успел уклониться, рубанул его по ноге, перекатом вышел на следующего, снизу-вверх пробил ему грудь, — грузное тело навалилось на меня, сковывая движения, и вдруг рассыпалось прахом, — уже легче!

Огненный шар с гулом пронесся над моим плечом, — падший не смог завершить удар, вспыхнул, как факел, пробежал несколько шагов и вдруг превратился в облако медленно оседающих хлопьев сажи.

Их осталось двое! Все складывается неплохо! Энея коротким телепортом ловко ушла из-под атаки падшего, как вдруг во тьме звонко клацнул арбалет, и тяжелый "болт" пробил мой доспех, застряв в ребрах.

Жизнь мгновенно просела до десяти процентов. Кровь обильно хлынула из раны. Дыхание перехватило. Перед глазами все плывет и двоится. Надежды на моментальное лечение нет, — полоска ментальной энергии во фрейме Энеи почти на нуле, а мой запас маны постоянно перетекает в клинок, заставляя тлеть его руны, позволяя наносить дополнительный урон.

Я с трудом устоял на ногах. Тяжесть "смертельного ранения" — дебафа, полученного при критическом входящем уроне, не дает нормально двигаться.

— Алекс, используй фиал! — в отчаянии вскрикнула Энея.

Не могу. Ноги подкосились, пальцы не слушаются, слоты быстрого доступа в интерфейсе исказились и поблекли, — сознание меркнет.

Несколько секунд выпали из восприятия, затем вдруг сверкнула зеленоватая вспышка. Боль моментально схлынула. Мышцы внезапно наполнились силой. Индикаторы жизни и ментальной энергии взметнулись до максимума.



Вы получили новый уровень!



Еще не веря, что избежал респауна, я вскочил на ноги, огляделся.

Энеи нигде не видно. Двое воинов Когорты стоят ко мне спиной, вглядываясь в плотный мрак. Один из них вскинул руку, указывая: "там"!

Еще пребывая во власти шока, опасаясь, что падшие сейчас скроются во тьме, я, не раздумывая, ринулся на них. Одного уложил критическим ударом (внезапная атака почти всегда дает "крит") от второго увернулся, "нырнув" под взмах боевого молота, рубанул по ногам, отпрянул в сторону и замер.



Вы получили новый уровень!



Тьма вдруг начала расползаться клочьями. Метрах в десяти от меня появилось неяркое пульсирующее сияние. Это светится камень в навершии "Посоха Гидры".

— Энея!

Она обернулась, вскрикнула, бросилась ко мне, прижалась, обвив руками шею, позабыв обо всем на свете.

— Алекс… — ее сердечко молотится, шепот прерывист: — Живой…

Совсем не игровая ситуация получилась. Пронзительная, ломкая, полная неподдельных эмоций, словно все происходит в реале.

— Ну, не переживай. Не переживай так, — глажу ее волосы. — Ты спасла меня от респауна!

— Да ладно?! — Энея всхлипнула. — Я просто растерялась. Половину фиала с маной на землю пролила, — руки тряслись. Пыталась тебя вылечить, — не помогло. А тут эти двое уродов накинулись… Телепортировалась машинально, даже не задумываясь, наугад, а там — арбалетчик. Орк. Доспехи ржавые, падалью от него воняет. Сидит и рукоятку накручивает. Ударила в него "молнией" сгоряча…

— И подняла мне уровень! До следующего чуть-чуть экспы не хватало{[1]}.

— Правда? — Энея провела ладонью по моей небритой щеке, смутилась, подобрала оброненный посох. — Но что же нам теперь делать?

Хороший вопрос. Я огляделся. Первый этаж зачищен. По крайней мере — снаружи. Тьма отступила, поднялась выше, клубится, будто облачность.

На плечо Энеи выбрался богомол. Осмотрелся и, не заметив опасности, принялся заботливо поправлять локон ее волос, выбившийся из прически. Прикольный малыш. Думаю, он вырастет в грозного и преданного питомца.

— Андр был прав в одном — невыполнимых заданий нет. Нам попросту отказали бы в покупке замка, не будь способа снять проклятие.

— Алекс, но мы ведь остались вдвоем! — занервничала Энея. — Наши вернутся с перерождения только под утро, да и то под воздействием дебафа!

С верхних этажей внезапно донеслись душераздирающие вопли троллей. Похоже, для воинов Когорты нет разницы, кто и с какими целями явился сюда, — они убивают всех.

— Я не нашел ничего о проклятье, наложенном на Рион, но теперь у нас есть другая зацепка. Попробуй поискать информацию о "Когорте Падших".

— Хорошо. Останемся тут?

— Нет. Пойдем наверх. Хочу проверить, разделен ли донжон на локации?

— А что это даст?

— Если каждый этаж является отдельным уровнем, то даже вдвоем у нас есть шанс их зачистить. Помнишь, как работает игровая механика?

Губы Энеи тронула улыбка. Наверняка сейчас вспомнила пруд, жабу и свой триумф.

— Поняла. Хай-левелы атаковали нас из-за Андра? — она потихоньку начинает пользоваться жаргоном виртуальных миров.

— В точку. Если локации адаптивные, то и противники окажутся нам по силам, — стараюсь ее приободрить. Заметил, что после схватки с Кристой, Энея ведет себя странно. Притихла, почти не улыбается. Исчезла ее импульсивность, словно восторг от гемплея резко сменился усталостью. Наверное, с непривычки. Безвылазно провести сутки за консолью, в окружении реалистичных голограмм, — для новичка это серьезная нагрузка на психику.
* * *

— Пошли, — я увлек Энею в "Зал Возрождения", — таким названием на локальных картах отмечено главное помещение первого этажа донжона.

Вокруг темно, светильники погасли. Над площадкой телепорта блуждают фиолетовые огоньки. Мне так и не удалось добраться до покрытого рунами блока управления, но времени мало, эксперименты отложим на утро.

"Сердце Гидры" озаряет древние стены. К следующему уровню башни ведет узкая каменная лестница, прорезанная в толще стены, имеющая вид плавно изгибающегося тоннеля. На случай штурма и прорыва врага здесь предусмотрены опускающиеся решетки, — за века они превратились в ржавую труху.

Энея ищет информацию в сети. Мы получили первую подсказку, но пока непонятно: есть ли упоминания о Когорте в открытых источниках?

Под ногами проминается прах. Тьма клубится выше. Вскоре нам предстоит войти в ее границы, а пока пользуюсь "сумеречным зрением". Интерфейс выделяет контуры предметов, оставшиеся тут со времен древней битвы.

Подобрал крепкий щит. Мои запасы ментальной энергии постоянно перетекают в клинок. Что ж, не возражаю. Глупо отказываться от возможности нанести врагу дополнительный урон. Узость лестницы дает неплохой шанс отразить внезапное нападение, в одиночку сдержать противников, пока Энея накладывает заклинания.

— Есть! Нашла! — меня порадовал азарт, вновь зазвучавший в голосе девушки.

— Рассказывай. Вкратце.

— Лучше прочту. Слушай: "В древности, когда силы света и тьмы объединились против последователей Ушедших Богов, замок Рион стал последним прибежищем древней религии. Здесь собрались все, кто продолжал поклоняться Ушедшим. Осада длилась много лет. Попытки штурма предпринимались постоянно, но безуспешно".

— Это мы уже знаем. Кто такие "Падшие"?

— "Когорта Избранных" объединяла самых сильных воинов, магов и чародеев Ордена Последователей. Они ни разу не потерпели поражения, своим появлением решая исход самых отчаянных схваток, — продолжила Энея. — Тем временем среди осаждающих нарастали противоречия: Свет и Тьма с трудом уживались друг с другом. Вскоре стало понятно, что коалиция обречена и вскоре распадется. Тогда глава демонов предложил пойти на решающий штурм. По его приказу были проложены тоннели, ведущие к подземельям, расположенным под донжоном. В критический момент битвы сотни темных магов принесли себя в жертву, совместным заклинанием расколов скалы. Навстречу прорвавшимся силам тьмы была брошена "Когорта Избранных"… — Энея остановилась, переводя дух.

Я вглядываюсь в сумрак. Лестница плавно изгибается, за поворотом виднеется небольшая площадка и дверь.

— Что с тобой? — спрашиваю, не оборачиваясь.

— Запыхалась, — она прерывисто дышит. В такт ее участившемуся сердцебиению, камень в навершии посоха пульсирует все быстрее. — Новый комплекс виртуальной реальности накануне установила, еще не привыкла к нему…

— Так что там с Когортой? Они отбили атаку?

— Нет. Тут написано: "Из недр вырвалось подчиняющее заклятье, наложенное верховными демонами. Лишь некоторые из "Когорты Избранных" устояли под его воздействием, большинство же попали во власть темных сил и ударили в спину своим соклановцам. Находясь под заклятьем, воины вырезали магов, не дав тем наложить очищающие ауры. Этим они нарушили священную клятву, данную Ушедшим Богам, и с тех пор превратились в "Когорту Падших".

— В чем именно заключается смысл проклятия?

— Каждую ночь весь состав Когорты возвращается, вновь и вновь переживая те события. Падшие предают друзей и врываются в замок, уничтожая всех, кого заметят.

— Значит, они по-прежнему подчиняются демонам?

— Нет. Хотя формально "Когорта Падших" причислена к силам тьмы, но на самом деле ее воины не выполняют чьих-то приказов, а лишь расплачиваются за содеянное.

— То есть, они все осознают?

— Да, но, похоже, не могут ничего изменить? — предположила Энея.

Я поднялся до уровня площадки, толкнул дверь. Она протяжно скрипнула, открывая вход в небольшое помещение. Раньше тут была оружейная. По полу рассыпаны стрелы, среди них валяются ржавые мечи, к стене прислонены две алебарды, в углу вижу несколько пустых бочонков из-под масла.

— Есть мысли, как снять проклятие?

— Пока нет, — честно ответила Энея. — Ничего толкового не приходит на ум. Возможно, нам встретятся другие подсказки? "Тупо вынести всех темных", как сказал Тогиен, вряд ли получится. Уж слишком их много.

— Согласен, — не найдя ничего заслуживающего внимания, я вернулся на площадку. Лестница продолжается, и через несколько ступеней нам придется вступить в границы тьмы.
* * *

Еще несколько шагов и липкий мрак сомкнулся вокруг, давя на психику едва слышными всхлипами, неразборчивым шепотом…

Свет посоха вязнет в сгустившейся мгле, уже не высекая длинных теней, озаряя лишь крохотный клочок пространства.

— Холодно…

У меня тоже зуб на зуб не попадает. Поднимаюсь почти вслепую. Давление на разум растет.

— Алекс, что тебя связывает с Кристой? — вдруг тихо спросила Энея.

— Прости, но сейчас не время. Обязательно расскажу, только чуть позже, ладно? — я поднялся еще на одну ступеньку, замер, прислушиваясь. Вроде бы поблизости никого нет…

— Нет! Я хочу услышать сейчас! — в голосе девушки отчетливо прозвучали ревнивые, требовательные нотки. — Почему эта тварь постоянно встает у нас на пути?!

Я обернулся с удивлением и досадой.

Лицо Энеи озаряет неровный свет. Черты заострились. Во взгляде — незнакомое, непонятное мне выражение.

"Сердце Гидры" пульсирует все чаще и ярче.

Острие посоха царапнуло по каменной ступеньке, взметнулось вверх, качнулось на уровне моей груди, когда Энея перехватила древко двумя руками.

Она красива, напряжена, желанна…

Не понимаю, что случилось?! Как будто мир вывернули наизнанку. Мои несбыточные, потаенные мечты вдруг с легкостью вырвались из-под власти самоконтроля.

— Ты любишь ее?

Мы с болью смотрим в глаза друг другу. Чувства моментально обострились до предела, принимая степень жестокого абсурда, словно мы оба сошли с ума. Одно неловко сказанное слово и пути назад уже не будет.

На моем клинке вызывающе тлеют руны. Энея ждет ответа, но правда ее убьет.

Наши взгляды вновь встретились. Пот выступил на лбу. Пальцы крепко сжались на рукояти оружия. Эмоции перехлестнули через край. Здравый смысл захлебнулся ими и тонет в омуте едва осознанных желаний.

— Алекс, ответь! Я ведь, как дура, бросила все, пошла за тобой!..

В реале такие мгновенья заканчиваются либо всплеском безудержной страсти, либо полным разрывом. Мы — два комка оголенных нервов, которыми сейчас правит отнюдь не разум.

Ее губы дрожат. Колючий холодный взгляд пронзает, но не отталкивает, вызывает мучительную жажду обладания несбыточным…

Мрак подкрадывается все ближе, окутывает нас.

Едва различимые тени выдавливает из мглы. Энея тоже заметила их, и вдруг горько выдохнула:

— Покончим с этим!..

Мы ударили одновременно.

Острие посоха прошло в миллиметре от моего виска, клинок в стремительном выпаде тусклым росчерком вонзился в сгусток тьмы над ее плечом.

Мы прильнули друг у другу и замерли, глядя, как два сумеречных силуэта обретают черты чародеев, закутанных в лохмотья истлевших одежд.

Чувствую, как трепещет ее сердце…

От выброса адреналина гудит в ушах.

Проклятие Риона коснулось нас, можно сказать — зацепило вскользь, показав, сколь глубока, бездонна пропасть чувств, как коварен ее край, где оступиться легко, а падать — долго.

— Молчи… — дрожащая ладонь Энеи коснулась моих губ. — Ничего не говори…
* * *

— Назад… — хрипло выдохнул я, чувствуя, как холод становиться все пронзительнее.

Десяток ступеней вниз, плавный изгиб стены, и мы остановились вне клубящейся границы тьмы, подле приоткрытой двери оружейной комнаты.

Энея тяжело дышит, смущенно отводит взгляд.

Я испугался за нее. Очень сильно испугался.

— Почему на тебя воздействовало проклятье замка?!

— А не должно было? — она уловила мою тревогу, но не поняла ее источника.

Зато я живо представил ее в окружении голограмм. На обычного игрока воздействуют визуальные образы, аудио эффекты, свою лепту добавляет генератор окружающей среды — Энея ощущает запахи, изменения температуры, дуновение ветра. Тактильные датчики передают взаимодействие с предметами. Шоковые мембраны имитируют получение урона.

Все вышеперечисленное создает реалистичный "эффект присутствия", но не более! И лишь одно устройство способно внушить мысли, спровоцировать шквал эмоций.

Нейроимплантат!

— Что заставило тебя так сильно переживать?!

— Алекс, честное слово, я не знаю! Это как наваждение, словно рассудок на минуту помутился. Извини, ладно? Я, если честно, порядком устала. Новый комплекс с непривычки выматывает. Вот, наверное, и сорвалась…

— Опиши это чудо технологий! — потребовал я.

Ломая мое представление об уровне современного "железа", она ответила:

— Вирткапсула нового поколения. Наполнение — сенсорный гель. Одна из недавних разработок. Есть функция обратной связи и эмуляторы усилия. Эффект присутствия — просто потрясающий.

— Но это не объясняет воздействия заклинания на твой рассудок! Коснись правого виска. Чувствуешь что-то постороннее?!

— Алекс, прошу, не психуй. Ну чего ты завелся?!

Я упрямо жду.

— Ну ладно, — Энея коснулась виска. Вернее, ее аватар повторил движение, которое она совершила в реальном мире.

— Ну? Нашла что-нибудь?! Говори же!

— Здесь какой-то чип, — она пожала плечами. — Да их в сенсорном геле полно! А в чем дело?

— Ты должна уйти в логаут! Немедленно!

— Не поняла? — Энея пристально взглянула мне в глаза. — Это что такой способ расстаться? Ничего лучшего не смог придумать?

Меня обдало жаром.

Она ничего не знает! Ее просто использовали! Вслепую! Сделали частью эксперимента?!

— Алекс, я жду. Либо объясни, либо я действительно уйду! — теперь Энея не на шутку разозлилась и обиделась.

— Нужно найти безопасное место! — я взял ее за руку, затащил в оружейную, плотно закрыл дверь.

Энея уселась на опрокинутый бочонок, смотрит на меня исподлобья.

Я с трудом задвинул массивный засов, присел рядом с ней, и спросил, стараясь сдерживать кипящие внутри эмоции:

— Знаешь, что такое "нейроимплантат"?

— Впервые слышу.

— Это устройство, обрабатывающее все игровые события и напрямую передающее в рассудок пользователя результат взаимодействия с виртуальной реальностью.

— Область фантастики, — она мне не поверила. — Я заказывала самое передовое оборудование. Консультировалась со специалистами. Брала только лучшее. Но о таких технологиях никто даже и не заикался.

— Выйди в сеть. Найди хронику происшествий от восемнадцатого марта этого года.

Взгляд Энеи затуманился, а затем кровь вдруг отхлынула от ее лица.

— Алекс, но ведь это ты! — она совершенно растерялась. — Тут сказано: погиб в автокатастрофе!..

— Слегка преувеличено. Я выжил. Но мне пришлось пойти на сделку с "Инфосистемами", чтобы не остаться калекой, брошенным на произвол судьбы.

Энея затаила дыхание, слушает, находясь в состоянии сильнейшего эмоционально шока.

— Мне предложили рискнуть. Принять участие в испытании нейроимплантата. Дали возможность жить в мире "Хрустальной Сферы".

— А твое физическое тело? — едва слышно спросила она.

— В камере поддержания жизни. Над ним работают медики.

Слово за слово, и пришлось рассказать ей все, без утайки. О том, как Криста внезапно продала свой аккаунт в "Средиземье", как я отыскал ее в реальном мире, и чем это, в конце концов, обернулось.

— Боже мой, Алекс… Я не верю!..

— Это правда. От первого до последнего слова. Я боюсь за тебя, понимаешь?! Мне-то терять нечего! Знаю, за что рискую! А ты, ничего не подозревая, могла запросто погибнуть от болевого шока во время схватки с Кристой! Энея, прошу, уходи в логаут! Разорви нейросенсорный контакт! Позвони отцу. Расскажи ему все. Он наверняка сумеет тебя защитить. Тут без шуток. Угроза реальная!

— Зачем мне вообще подсунули этот чип?

— Понятия не имею! Возможно, уже откалибровали имплантат по уровням обратной связи, и теперь негласно расширяют рамки эксперимента. Информация от ничего не подозревающих пользователей для разработчиков — на вес золота!

И снова в ее расширившихся зрачках я увидел безумный блеск.

Энея повела себя странно. Закрыла глаза, зачем-то встала, затем легкими прикосновениями вдруг начала набирать какой-то код, словно перед ней находилась сенсорная панель ввода. Одновременно в окошке боевого видеочата я увидел мир ее глазами: всколыхнулась неприятная на вид желеобразная масса, тусклый свет дежурного освещения витркапсулы резанул по глазам. При этом Энея постоянно прижимала пальцами правой руки крошечный чип, чтобы тот не соскользнул с виска, не исчез в сенсорном геле.

Мягкий полушлем с проекционным забралом повис, слегка раскачиваясь на тонком кабеле. Картинка смазалась помехами, но сразу же восстановила четкость. Зашипела пневматика, верхняя часть вирткапсулы приподнялась, смещаясь вверх и в бок.

Она выбралась наружу, но, вопреки ожиданию, канал обмена данными не прервался!

Энею тут же окружили десятки модулей, свободно перемещающиеся на антигравитационной тяге. Насколько я помню, один такой "бытовой помощник" по цене и сложности технологической начинки, не уступает спортивному флайкару…

Они быстро привели девушку в порядок, убрали остатки сенсорного геля. Энея закуталась в теплый халат, села в глубокое мягкое кресло и…

Ее аватар открыл глаза.

Шокирующий эксперимент. Окошко боевого видеочата свернулось в трей.

Неяркий свет "Посоха Гидры" озаряет лицо Энеи. На чешуйках уникального сета стынут крохотные блики. Из ее прически выбрался Мачо, замер на плече, затем вдруг резко ударил лапой, пронзив шипом крохотного паучка, и тут же проглотил добычу.

Она не обратила внимания на питомца, тихо спросила, глядя мне в глаза:

— Ты чувствуешь абсолютно все?

— Да.

В наших глазах — безумие вспыхнувшей страсти.

— Я тоже… Совсем не так, как раньше. Острее, глубже… — она коснулась моей щеки робким поцелуем. — Алекс, я никуда не уйду… — горячий шепот обжег. — Даже не думай об этом…

Мои пальцы утонули в локонах ее волос. Мягкие прикосновения губ сводят с ума.

— Я не уйду, — упрямо шепчет она между поцелуями.

— Они же отыщут тебя!..

— Пусть… Мне все равно, Алекс… Я хочу быть с тобой…

Мы не в силах оторваться друг от друга. По ее щекам текут слезы. Глаза блестят. Наши нервы сгорают…



Тьма отступила под напором новой силы, что пришла в мир "Хрустальной Сферы".

Вы зачистили второй уровень донжона.

Вы получили новый уровень.

Вы получили новое достижение: "Свет страсти".

Находясь рядом с любимым человеком, вы получаете +1 ко всем характеристикам.



Мы оба вздрогнули.

— Разработчики следят за нами…

— Или движок адаптивно реагирует на ситуацию?.. — Энея доверчиво прижалась ко мне, обвела взглядом пыльную, захламленную комнатушку. — С ума сойти, Алекс… Я словно во сне… и не хочу просыпаться. Жаль, что раньше ничего не знала, а то поговорила бы с Кристой…

— Она нас обоих ненавидит.

— Брось. Наверняка — нормальная девчонка. Просто устала от боли и одиночества. Затесалась не в ту компашку, а теперь сорвалась и падает.

— Откуда такая уверенность?

— Из реала. Думаешь, я не хлебнула горя? Мамы нет, отец в большом бизнесе. Элитная школа, с полным пансионом, где одни избалованные, капризные сучки. В общем, извини, не хочу вспоминать. Лучше на таймер взгляни. Пять часов осталось! — она дерзко заглянула мне в глаза. — Хочу светлый и чистый замок! Пошли! — Энея решительно встала, потянула меня за руку. — Пошли искать подсказки!

— Ну хорошо. Остаешься до утра. Только не спорь. Я знаю, как воздействует нейроимплантат. Выполним задание, и ты сразу уходишь в логаут, отсыпаться. Это не обсуждается!

— Ладно. Договорились, — легко согласилась Энея, а я подумал:

"Жди утра, Артем Сергеевич, нам есть о чем потолковать, благо свиток "призыва" ты мне выдал…"
* * *

На улице стало лишь чуть светлее. По-прежнему нет ни луны, ни звезд.

Древние укрепления вздымаются этажами руин.

Черная мгла, окутавшая замок, теперь клубится где-то далеко вверху.

Фокусирую внимание на ближайшей площадке, — она расположена метрах в пятнадцати над нами. По краю естественного скального выступа видны огрызки стен: эта часть донжона подверглась ураганному обстрелу из осадных орудий. Думаю, где-то на островках среди болот мы сможем отыскать позиции требушетов, — только они способны метать камни весом в несколько центнеров на дистанцию до двухсот метров.

Темные фигуры появились в проломе стены. Медленно проявились фреймы:



Падший воин. Уровень 22.

Падший чародей. Уровень 20.

Падший страж. Уровень 25.



Последний наиболее опасен.

— Что будем делать? — шепнула Энея.

— Когорта разбрелась по донжону. Сможешь телепортировать нас наверх?

— Да. Посох значительно усилил мои способности.

— Тогда бей стража "молнией" и сразу — телепорт. Дальше, по возможности, только лечишь, поняла?

Энея кивнула.

— Готова?

Ударил разряд молнии. В результате внезапной атаки страж получил критический урон, — полоска его жизни сократилась наполовину.

Раздался характерный хлопок. Энея телепортировала нас на площадку укрепления и тут же, с разворота, вонзила острие посоха в горло чародею.

"Сердце Гидры" бешено запульсировало. Черная кровь, шипя, обагрила древко. От источающего алое сияние драгоценного камня вдруг брызнули тонкие багряные разряды, и лохмотья падшего моментально вспыхнули, нанося дополнительный урон огнем.

Я рубящим ударом рассек доспехи воина и одновременно провел каст: кисть моей левой руки озарилась сполохом заклинания. Пытавшегося атаковать стража сковало "Стужей", — он оцепенел, не завершив выпада.

Мой клинок вычертил отработанную связку ударов. Воин, хрипя, повалился набок, голова стража, оставляя след черной крови, откатилась на несколько метров.

— Мачо, не смей есть всякую падаль! — Энея раскраснелась, ее глаза горят, локоны волос выбились из прически.

Заметно подросший богомол удивленно повернул треугольную голову, но ослушаться не посмел, брезгливо стряхнул с шипа кусочек плоти, который успел поймать на лету.

Вход в башню расположен неподалеку, но я, убедившись, что больше на площадке противников нет, посмотрел вверх, на следующий уступ внешних укреплений. До него метров десять. Стены почти не разрушены. Неизвестно кто или что поджидает нас там, но прорубаться через внутренние помещения — вообще не вариант. Там полно падших и нас быстро отправят на перерождение.

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей