Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Роман Глушков: Сорвавшийся с цепи
Электронная книга

Сорвавшийся с цепи

Автор: Роман Глушков
Категория: Фантастика
Жанр: Боевик, Драма, Постапокалипсис, Приключения, Триллер
Опубликовано: 13-07-2017 в 15:50
Просмотров: 551
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
.mobi
   
Цена: 70 руб.   140 руб.
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (1)
Недалекое будущее.
Евразия тонет. На дне Ледовитого океана свирепствуют вулканические катаклизмы, и он наступает на юг, год за годом отъедая от материка гигантские полосы суши.
Пропащий Край - территории, которые скоро уйдут под воду. Покинутые, мертвые и истерзанные частыми землетрясениями. В Пропащем Краю давно нет закона, но еще есть храбрецы, которые на свой страх и риск продолжают качать здесь нефть.
Мизгирь - командир наемников, защищающих бизнес своего хозяина от посягательства конкурентов и бандитов. На самых отъявленных из последних наемники порой устраивают охоту. Она - азартная игра для тех, кому обычные местные развлечения кажутся слишком пресными. Но однажды азарт оборачивается кошмаром, когда в округе появляется тварь, с которой охотники прежде еще не сталкивались...
«Внимание, водитель! Это шоссе ведет в никуда! Других населенных пунктов дальше нет! Погорельск - северная граница Пропащего Края!» - предостерегал изрешеченный пулями, придорожный щит. Не иначе, его успели продырявить из всех видов стрелкового оружия, какое только встречалось в округе. Виднелись даже отверстия треугольной формы - судя по всему, от наконечников арбалетных болтов.
- Э-хе-хе. Кажется, попутку до города мне не поймать, - пробормотал Старик, прочтя надпись на щите. - Сколько там, бишь, до этого Погорельска?
Он присмотрелся к карте внизу щита, и та подсказала ему, что город расположен в двенадцати километрах южнее.
- М-да, прилично. - Старик почесал в затылке. - Однако куда ж деваться? Пойду прогуляюсь. Благо, еще утро, и спешить некуда.
И он, зябко подняв воротник старомодного плаща, зашагал на юг.
Спешить ему и правда было некуда. День, который Старик ждал целых двадцать пять лет, и до которого почти не чаял дожить, все-таки настал, и это главное.
Вот только ничего торжественного в нем не было. Никто не встречал Старика за воротами тюрьмы, да и с погодой не подфартило. Когда его упекли в Святой Острог - в те годы еще обычную колонию строгого режима, - лето было сухое и жаркое. А нынешний промозглый июль больше напоминал конец осени. Тем более, что вокруг не наблюдалось ни одного зеленого дерева и трава была сплошь пожухлой.
Шум закрывающихся за спиной железных ворот Острога напоминал стон умирающего исполинского чудовища. Старик поморщился: дрянное напутствие. Тюремный привратник тоже не пожелал ему удачи. Выставил за порог и - гуляй на все четыре стороны. Ну и пусть. Старик четверть века не слышал в свой адрес добрых слов, так почему должен был услышать их сегодня?
Ладно хоть начальник проводил старейшего острожника по-человечески: выдал ему немного денег и направление в дорожную службу Погорельска. Эта бумага позволит Старику устроиться туда рабочим и получить кров над головой: нары в бараке для несемейных. Конечно, если освобожденный надумает здесь остаться.
Если же не надумает, ему придется гораздо труднее. Выходного пособия не хватит на то, чтобы уехать из Пропащего Края на теплый, спокойный Юг. В этом случае Старик застрянет без гроша в незнакомой стороне, где он будет никому не нужен, и где ему никто не протянет руку помощи.
Был и третий путь - вернуться к преступной жизни. Но такой вариант бывший зек всерьез не рассматривал. За время его отсидки мир стал совершенно другим, и в здешних краях сменилось не одно криминальное поколение. А нынешнее понятия не имело, кем когда-то был Старик, и не окажет ему ни малейшего почтения.
Он знал это, глядя на молодых зеков Острога. Имена их разгуливающих на свободе главарей Старику ни о чем не говорили. Так же как имя самого Старика было для дерзкой молодежи пустым звуком. Он был для нее простым острожником, только и всего. Трудягой, который держался в тени и не искал себе проблем.
Зато работы Старик не боялся. Любой, даже тяжелой.
Это в первые годы заключения он еще выпячивал свой бандитский гонор. Но когда в колонии сменилась власть, а снаружи и вовсе настало безвластье, ему быстро обломали рога. О чем он, впрочем, теперь не жалел. Правильно сделали, что обломали. Занявшись каждодневным трудом, Старик почувствовал, как его шальные мысли пришли в порядок, бунтующий нрав смягчился, а физическая усталость даровала хороший сон. Бездельничать и наживать себе врагов стало некогда. Разве что друзьями Старик тоже не обзавелся. Но, как показала его в корне изменившаяся жизнь, уходя с головой в работу, он мог обходиться и без друзей.
В Остроге Старик всячески избегал неприятностей. И не собирался искать их на свободе. Его все еще крепкие руки могли пригодиться на ремонте дорог? Почему бы нет. Ему некуда было идти и его никто не ждал. Кроме, как выяснилось, дорожной службы Погорельска. Что ж, и на том спасибо - значит прямиком туда Старик и отправится.
Единственное, что пока нервировало его на воле - отсутствие стен. Двадцать пять лет они окружали его - в камере, мастерских или на тюремном дворе. И теперь, когда его взор ни во что не утыкался аж до горизонта, бывшему узнику становилось малость не по себе. Казалось, дунь ветер сильнее, и он упадет, поскольку ему будет не за что ухватиться.
Но ветер дул и дул, а Старик все не падал. И его одинокая, чуть сгорбленная фигура продолжала идти по пустынному шоссе на юг, в Погорельск. Туда, где ему, отныне свободному человеку, пообещали жилье и работу...


Глава 1
- Ты не понимаешь, стрельбан! У нас не было выбора! - вскричал Чегрик. Сейчас он дрожал и от страха, и от холода, поскольку вода, которой комвзвод Мизгирь поливал его из шланга, качалась прямо из скважины.
- Что значит - не было выбора? - удивился Мизгирь, продолжая смывать с пленника грязь и нечистоты. - Тебе что, приставили нож к горлу, когда ты со своими корешами насиловал дочку хозяина бара «Мазутное счастье»?
- Почти так, - закивал Чегрик, начиная стучать зубами. - Приказ б-братьев Дерюжных страшнее ножа. Ослушаешься - они тебя не п-просто под нож пустят. Сначала они вырежут у тебя из б-брюха кишки, а потом заставят их жрать, пока не п-подохнешь... Х-ватит, стрельбан, умоляю! Я уже ч-чистый!
- Сами братья Дерюжные, говоришь, - хмыкнул комвзвод. - Какая, мать твою, неожиданность! И чем бедная девчонка перед ними провинилась?
- Ты что, не в к-курсе? Петька Д-дерюжный втюрился в нее и подбивал к ней к-клинья. А эта недотрога его отшила. И вдобавок оскорбила п-при всех. Вот Дерюга-младший и слетел с к-катушек. Ладно хоть убивать девчонку не велел - только отыметь ее по п-полной и лицо изуродовать. Д-да нас самих потом с души воротило! Мы даже в з-запой ушли!
- Ты глянь, какие мы чувствительные! А что же вы просто не сбежали, если эта грязная работа пришлась вам не по нутру?
- Куда бежать, м-мужик?! Сам-то п-понял, что сказал? - Чегрик нервозно хихикнул.
Возразить было нечем. Чегрик прав: мерзавцам вроде него убраться из Пропащего Края чрезвычайно трудно. Автобусы и поезда сюда не ходят, а водители нефтевозов таких попутчиков не берут. Разве только Чегрик угнал бы чей-нибудь автомобиль. Да только он решил, что лучше исполнить приказ сильных мира сего, нежели ссориться с ними.
Окатив напоследок ледяной водой пленнику лицо, Мизгирь наконец-то даровал ему пощаду: закрыл вентиль и, отложив шланг, бросил Чегрику обрывок старой простыни. Тот поймал ее трясущимися руками и, закряхтев от удовольствия, взялся растирать свое покрытое тюремными наколками, костлявое тело.
- Эхма, тяпнуть бы сейчас бухача, а то продрог я после твоего купания как цуцик, - пожаловался насильник. - Может, плеснешь глоток, а? И сигареткой угости, если не в падлу.
- В городе выпьешь и покуришь, когда туда доберешься, - ответил Мизгирь. После чего бросил к ногам Чегрика застиранную слесарную робу и пару стоптанных ботинок: - Одевайся!
- Так значит это... и правда отпускаешь? - Пленник недоверчиво взглянул на выданную ему одежду и обувь.
- Я же сказал: сознаешься в грехах - отпущу, - напомнил комвзвод.
- А моих дружбанов? - Чегрик указал на оставшихся в выгребной яме Кукиша и Махорку. Стоя по колено в зловонной жиже, они прислушивались к тому, что происходило наверху, так как это в равной степени касалось и их.
- Если тоже раскаются, отпущу и их, - пообещал Мизгирь. И оглянувшись на стоящих позади товарищей, пояснил: - Мы солдаты, а не палачи. С нас хватит и того, что вы неделю просидели в дерьме и жрали дерьмо. Но если кто-то из вас снова попадется нам на глаза, больше пощады не ждите.
- Будь спокоен, стрельбан, мы здесь не задержимся, - заверил его Чегрик. И, натягивая робу, крикнул приятелям: - Все пучком, бродяги! Хорош играть в несознанку! Эти стрельбаны - правильные мужики. Не ерепеньтесь и делайте, как они говорят, усекли?..
- Подождем еще немного, - сказал Мизгирь, посмотрев на часы. Прошло десять минут после того, как насильники обрели свободу и покинули форпост. - Незачем суетиться. Эти трое - не спортсмены, их легкие прокурены и бегуны из них так себе. Вдобавок они неделю просидели в Гламурной яме на хлебе и воде. Так что дадим им фору.
- Мы и сами давно прокурены и не бегаем трусцой по утрам, командир, - напомнил ему замкомвзвод Кайзер, снаряжая патроны в свой «ремингтон». - В позапрошлый раз загонщики облажались, потеряв «зверя» из виду. Кабы Боржоми не сделал свой удачный выстрел с полукилометра, тот шустрик перебежал бы через шоссе и поминай как звали. Напомни-ка, что случится, если однажды мы кого-нибудь упустим, и братья Дерюжные прознают о нашем охотничьем клубе?
- С братьями как-нибудь договоримся, не впервой, - ответил комвзвод. - Главное, чтобы об этом не прознали хозяева Острога. Пускай «святые» и ярые противники смертной казни, загреметь в их монастырь-колонию до конца своих дней мне не светит.
- Как и мне, командир, - признался Кайзер. - Хотя, готов поспорить, Ледовитый океан придет сюда раньше, чем мы умрем от старости. Поэтому давай выдвигаться. Лучше стрелять мимо, если хочешь дать «зверю» побегать, чем отпускать его слишком далеко.
- Наверное, ты прав, - не стал спорить Мизгирь. И, оглядев охотничью команду, махнул рукой: - Загонщики, вперед! Остальным номерам держать интервал и двигаться в темпе на северо-северо-восток, к шоссе. Короче, все как обычно. Смотрите, не подстрелите товарища. Ну а тому, кто сделает первый удачный выстрел, Мурат Антонович презентует традиционную бутылку виски!
- Даю слово, черт бы меня побрал! «Лагавулин» шестнадцатилетней выдержки, если вам, обормотам, это название о чем-то говорит! - подтвердил зычным голосом отставной полковник Горюев - бывший комполка Мизгиря, а ныне хозяин нефтяной компании «Горюев-Север», чьи три буровые станции стояли в окрестностях Погорельска. Включая ту, что носила имя «Гордая», и где служил шефом охраны отставной капитан Мизгирев.
Предложение высокого гостя и почетного члена клуба вызвало гул одобрения. Затарахтели моторы квадроциклов, и загонщики - нынче по жребию ими работали Хан и Горыныч, - рванули пугать «зверье», дабы то бежало в нужную сторону. А охотники растянулись в цепь и быстрым шагом отправились по следам Чегрика, Кукиша и Махорки.
Лишних людей в клуб не брали - только тех, кому доверяли. Из пятнадцати охотников восемь служили когда-то под командованием Горюева, а теперь, как и Мизгирь, охраняли его бизнес в Пропащем Краю. Прочие семеро тоже являлись ветеранами Первой и Второй Уральских войн и тоже стерегли горюевские нефтяные скважины. Стрельбаны - так здесь называли всех, кто нанимался на эту работу. Звучало не слишком почтительно, но никто не обижался. Тем более другие обитатели этих земель - бурилы, мазутчики, бочковозы, чистоплюи, трясуны, коновалы и прочие, - носили столь же нелицеприятные прозвища.
Сам Горюев прилетал на спортивном самолете из Китая, стоило Мурату Антоновичу получить весточку, что ему снова выпал шанс расчехлить свою дорогую итальянскую винтовку. Он прилетал один, без друзей, хотя в его теперешнем деловом окружении наверняка хватило бы желающих поучаствовать в этом сафари. Но нет, полковник знал, чем рискует, если сведения о его хобби вдруг просочатся в прессу. И потому не афишировал никому на Юге, с какой на самом деле целью он летает в Пропащий Край.
- Держись рядом, сынок, - наказал комвзвод Илюхе, своему четырнадцатилетнему отпрыску, для которого эта охота была уже второй. - И не мешкай, как в прошлый раз, если будешь четко видеть цель, хорошо?
- Не стану, бать. Обещаю, - кивнул Илюха, прижимая к груди потертый «винторез». Стрелять он умел, но еще робел, когда в прицел его винтовки попадал человек, пускай «зверье» считалось людьми чисто формально.
- Ловлю на слове, - заметил отец. - Считай, что ты подписал со мной контракт.
- Да. Но маме это не понравится, - чуть смущенно добавил сын.
- Не дрейфь. Мама нас поймет, - ответил Мизгирь, правда, без уверенности в голосе. Его жена Альбина знала, чем он и его сослуживцы занимаются время от времени на форпосте. Однако ей было невдомек, что с недавних пор сын тоже ходит на охоту, а не только жарит шашлык и топит баню, как она предполагала.
- А если я сегодня первый возьму «зверя», меня тоже наградят виски? - поинтересовался Илюха.
- Само собой. В клубе все по-честному, - заверил его Мизгирь. Но внес уточнение: - Только эту награду ты получишь, когда тебе исполнится восемнадцать и не раньше. А до этого дня я сохраню ее у себя в сейфе. Если, конечно, ты не захочешь обменять ее раньше на что-нибудь другое - на то, что тебе позволено.
- На девяносто третий «блэйзер», как у дяди Горыныча?! - блеснув глазами, с надеждой осведомился сын.
- Ишь ты, губу раскатал! - Отец присвистнул. - Да за эту винтовку тебе придется добыть целый ящик виски. Даже у меня такой нет, сам видишь!
Он погладил приклад своего старенького «тигра».
- Вот облом. Значит, про квадроцикл можно и не заикаться?
- Заикнуться можно. Да только ты знаешь, что я тебе отвечу.
- Да уж, помню: вам с мамой такие игрушки не по карману, деньги надо тратить с умом, я у вас в семье не один и все такое.
- Молодец, что не забыл. Теперь дело за малым: вдумайся в смысл этих слов и научись мечтать о чем-нибудь достижимом.
- Эй, парень, как жизнь? Что там с твоей интернет-учебой? - обратился к Илюхе нагнавший их полковник. Капитан мысленно поблагодарил босса за то, что он прервал их разговор, перешедший на неприятную для Мизгиревых тему денег.
- Нормально, Мурат Антонович, - отозвался Илюха и от внимания к нему самого Горюева сразу приосанился. - Год без троек закончил. Только Интернет здесь плохой, с перебоями, но для учебы его хватает.
- Хоть такая связь есть, и то хорошо, - посочувствовал Горюев. - Ничего, к тому времени, когда будешь поступать в институт, вы с семьей переедете на Юг и ты станешь учиться по-настоящему. Китайский-то зубришь?
- Зубрю помаленьку. Он есть в программе.
- А твой батя?
Илюха растерянно посмотрел на отца.
- Ничего, как только парень свободно заболтает по-китайски, так сразу меня поднатаскает, - отшутился Мизгирь, давая понять, что сам он к переезду на Юг пока всерьез не готовился.
Горюев открыл было рот, собираясь что-то ответить, но не успел. На правом фланге грянул выстрел, а за ним еще один.
- Не слышу доклад! - прокричал Мизгирь в наступившем после стрельбы затишье.
- Первый номер! Не взял! - донесся из-за деревьев голос Малахая, пожилого комвзвода с буровой «Щедрая». - Но подранил. В плечо. «Звери» в полусотне метрах впереди, на дне ложбины. Кабы не чертовы деревья, бутылка виски была бы уже моей!
- Размечтался, старый черт, - усмехнулся Мизгирь. И подытожил: - Ну вот, теперь они в курсе, что я им соврал, и побегут во все лопатки. Прибавим шагу! Если не прощелкаете клювами, можете уложить всех троих на склоне ложбины!
- И почему они всегда удирают в одном и том же направлении? - спросил Горюев, выискивая в прицел мелькающих среди деревьев беглецов. - Эта дорога для них что, медом намазана?
- Все просто, Мурат Антоныч, - ответил комвзвод. - Первое, что видят «звери», когда выбегают с форпоста - дымы китайской ТЭЦ. Потом вспоминают, что она рядом с шоссе, а то ведет прямиком в Погорельск. Иных путей для бегства здесь нет. Вы же летаете над этими землями на самолете и видите, насколько они безжизненны.
- Что есть, то есть, - согласился полковник. - И это еще мягко сказано. Самое обидное, что многие земли пустеют до того, как попадают в цунамиопасную зону. Ты бывал в Теряево?
- Бывал пару лет назад. Симпатичный городишко. «Топ-Нефть» там всем заправляет.
- Заправляла. В прошлом году землетрясение разрушило единственный тамошний мост через реку. Теряево сразу отрезало от мира, «Топ-Нефть» свернула работы и город обезлюдел. Хотя при удачном раскладе он мог бы простоять дольше Погорельска лет этак на пять-десять.
- Надеюсь, нам подобная участь в скором времени не грозит, - покачал головой Мизгирь. - Не собираюсь я учить китайский в ближайшую пятилетку. Мне сегодняшняя работа еще не надоела.


Глава 2
Охотники шли через сухобор - засохшую на корню тайгу, что в Пропащем Краю была повсеместным явлением. Многострадальная здешняя земля продолжала отдавать нефть и газ, но все живое на ней либо умерло, либо неотвратимо умирало.
Сначала погибли деревья, которым требовалось больше всего жизненных соков. Потом увяли кустарники, а за ними настал черед травы. Она все еще прорастала из земли каждую весну, но зелень недолго услаждала глаза местным жителям. Уже в начале лета трава засыхала, несмотря на дожди, щедро льющиеся на Пропащий Край. После чего июнь в нем, можно сказать, переходил в затяжной октябрь, неизменный до первого снега.
Впрочем, здесь это было не самое унылое зрелище. Севернее, между шестидесятой и шестьдесят третьей параллелями - там, где нынче находилось побережье Ледовитого океана, - открывалась картина гораздо мрачнее.
Третий десяток лет океанское дно сотрясали чудовищные вулканические катаклизмы. По их вине северный край Евразийской тектонической платформы опускался все ниже и ниже, а сама она содрогалась от непрерывных землетрясений. Воды Ледовитого наступали, продвигаясь в год самое малое километров на сорок вглубь материка. И ладно бы это напоминало обычный, разве что нескончаемый прилив. Увы нет. Подводные вулканы обрушивали на сушу цунами одно другого свирепее. После них океан отхватывал новую долю побережья и уже не возвращался в прежние границы.
Более опасного места на земле, чем север Евразии, сегодня не существовало. Волны гнали впереди себя исполинский вал не только из льда и грязи, но и из миллиардов вырванных деревьев. Этот вал представлял собой величайшую дамбу из всех, что когда-либо видело человечество, но толку от нее не было. С каждым ударом стихии дамба перемещалась южнее, перекатываясь через тонущие горы, а мелкие возвышенности и вовсе стирая до основания.
Скандинавский полуостров и треть России были затоплены, а Ледовитый год за годом откусывал все новые территории. Пропащий Край - так называлась полоса земли, которая должна была сгинуть под водой в ближайшие годы.
Жизнь тут была сродни русской рулетке. И без того цунамиопасный океан порой взрывался в масштабах настоящего апокалипсиса. И гнал волну, проносящуюся вглубь побережья сразу на полторы - две сотни километров. За тридцать последних лет такое случалось трижды. И этого хватило, чтобы жители обреченных земель покинули их, не дожидаясь, когда море покажется на горизонте.
Сбежали, разумеется, не все. Кое-кто, напротив, прибывал сюда на свой страх и риск зарабатывать деньги. Выяснилось, что в некоторых районах Сибири и Урала частые землетрясения выдавили нефтяные пласты близко к поверхности (а где-то они, наоборот, резко иссякали). Крупные нефтедобытчики этот факт проигнорировали - не хотели вкладывать финансы в опасные недолгосрочные проекты. Зато сотни мелких, вроде эмигрировавшего в Китай Горюева, не побоялись сыграть по рискованным ставкам. А на Горюеве и прочих в свою очередь наживались мелкие китайские энергокомпании. Их небольшие и грязные (ибо кого здесь нынче волновала экология?), но сейсмоустойчивые ТЭЦ питали энергией буровые станции и рабочие городки. А выстроенные вне сейсмоопасной зоны, китайские нефтеперегонные заводики охотно покупали горюевскую нефть, делая его бизнес рентабельным.
Пропащий Край стал чем-то вроде «Дикого Запада наоборот». Люди приезжали сюда не затем чтобы обосноваться и устраивать новую жизнь. Единственной их целью было набить карманы деньгами и вернуться на Юг прежде чем волны Ледовитого до них доберутся. Само собой, помимо работяг и инженеров в их городки стекалось множество других желающих поживиться крошками нефтяного пирога. Включая откровенный сброд вроде братьев Дерюжных.
Единственное, что цвело буйным цветом в мертвых землях, это преступность. Ни России, ни Китаю они были не нужны. Первая тратила все свои ресурсы на эвакуацию северных городов и готовилась к грядущему переселению Москвы. У второго хватало своих забот, в число которых не входило насаждение закона и порядка в Пропащем Краю. Все в нем выживали как могли. Кто-то вроде китайских энергетиков и Горюева держали у себя на объектах вооруженную до зубов охрану. А те, кому она была не по карману, смиряли гордыню и платили бандитам. Которые подмяли под себя весь торговый бизнес и сферу услуг, опирающуюся на три священных столпа: бары, казино и бордели.
Как бы то ни было, Мизгирю нравился этот мрачный и жестокий, но простой и по своему честный мир. Капитан был в нем не последним человеком и зарабатывал деньги. Не такие солидные, что платили нефтяникам, так и Мизгирь, в отличие от них, не надрывал пупок и не пачкался в грязи. Его жена работала на «Гордой» учетчицей, а Горюев был лучшим боссом из всех, каких только можно себе пожелать.
А еще у Мизгиря имелся приработок, за который Мурат Антонович расплачивался отдельно. Раз в два-три месяца комвзвод устраивал полковнику охоту на самого жестокого зверя Пропащего Края - на бандита.
Подобное условие ставил Горюев. Но даже если бы не ставил, комвзвод и сам не посмел бы ловить и бросать в Гламурную яму первого встречного. Потому что Мизгирь был не зверем, а человеком. Человеком чести, то есть солдатом. Которому, чего греха таить, доводилось заниматься грязной работой, но это было на войне и давно. А здесь Мизгирь был сам себе хозяином - до определенной степени, - и старался поступать так, чтобы ему не было стыдно смотреть в глаза своим детям.
Во всем остальном Горюев тоже был честен. Он не претендовал на особое место в охотничьем строю, хотя мог, и никто бы ему не возразил. Но нет, Мурат Антонович состязался со всеми на равных. Единственное, что отличало его от одноклубников - дорогая винтовка итальянской фирмы, название которой Мизгирь никак не мог запомнить.
Само собой, Горюеву не всегда удавалось сделать меткий выстрел. Но даже если это его расстраивало, он не подавал виду. И заработанная Мизгирем сумма, включающая премиальные для его помощников, всегда ложилась к нему в карман.
Сегодня бутылка «Лагавулина» шестнадцатилетней выдержки досталась Кельдыму, чья пуля угодила промеж лопаток Махорке. Это его подранил в плечо Малахай, и потому он отстал от приятелей. Но помогать ему они и не подумали, хотя до этого казались - не разлей вода.
Кельдым прикончил Махорку, когда тот выбирался из ложбины. Чегрик и Кукиш уже покинули ее и скрылись за деревьями, поэтому не повезло лишь самому нерасторопному их дружбану.
Простреленный навылет беглец попытался ухватиться за дерево скользкими от крови руками, но не сумел. И закувыркался вниз по склону. В падении он не раз шибанулся о камни, но, видимо, уже не почувствовал этого, так как не издал ни звука.
Зато одобрительно зашумели охотники. В адрес Кельдыма посыпались дружеские шутки. Еще бы, ведь раньше ему не доводилось взять «зверя» с первого выстрела. Да и кроме самогона-бухача он в Погорельске доселе вряд ли что-то пил.
Судя по ровному тарахтенью моторов, загонщики не упускали из виду Чегрика и Кукиша. И двигались с ними параллельными курсами на малой скорости. Не слишком близко, разумеется. В первую очередь квадроциклисты не желали угодить под пули товарищей, а «зверья» опасались уже во вторую. Правда, стрелять по «зверью», если только оно не набросится на них, загонщики не имели права. Могли лишь припугнуть очередью под ноги, не более.
Охотники пересекли ту же ложбину, что и беглецы. Проходя мимо зацепившегося за корень мертвеца, Илюха не отвел глаза. Хотя мог, и отец его бы за это не осудил. Махорка с развороченной винтовочной пулей грудью и размозженной о камни головой являл собой неприглядное зрелище, но Илюха не дрогнул и даже не поморщился. Что ж, для него это был прогресс. Где и мужать парню по-настоящему, так только здесь, потому что в китайском университете ему таких жизненных уроков не преподадут.
Пока охотники взбирались по склону, Чегрик и Кукиш немного от них оторвались. Однако это не давало «зверью» преимущества. Сухобор вскоре заканчивался, а между ним и шоссе простиралось большое поле. На нем встречались провалы - последствия частых землетрясений, - но в них беглецы не сунутся. А если сунутся, то раньше времени загонят себя в могилу.
Сопроводив «зверей» до опушки, загонщики разъехались пошире. Теперь «звери» могли бегать зигзагами, что обещало сделать охоту труднее и интереснее. В бегущую по прямой, выдохшуюся жертву каждый мог легко попасть. Но когда ей давали шанс увернуться от пуль, у нее усиливалась жажда жизни и открывалось второе дыхание. Так же как у охотников учащался пульс и возрастал азарт.
Сухобор обрывался резко, и это всегда вгоняло «зверей» в замешательство. Они понимали, что ошиблись, рано выскочив из-под защиты деревьев, но возвращаться в лес было поздно. Да и загонщики им в этом помешали бы. Оставалось одно - мчаться через поляну, чтобы удрать как можно дальше от преследователей, прежде чем они выйдут на опушку.
Когда охотники туда вышли, Чегрик и Кукиш сверкали пятками метрах в двухстах впереди. Хорошая дистанция для стрельбы - цели не были легкими, но оставались уязвимыми. Загонщики продолжали их сопровождать, причин для суеты не было, и Мизгирь скомандовал:
- Номера, внимание! Работаем в порядке очередности: доклад и выстрел. Если не можете стрелять - кричите «Переход очереди!». Первый номер - огонь по готовности! Удачи!
- Первый номер готов! - сразу же откликнулся Малахай и выстрелил. Мимо.
- Второй номер готов! - подхватил Боржоми и тоже спустил курок. Тоже не попал.
- Третий номер готов! - Голос Пенделя.
Выстрел . Опять промах.
- Четвертый номер готов!.. А, зараза - переход очереди! - Похоже, у Барсука случилась осечка.
- Пятый номер готов!
Громыхнула аристократичная «итальянка» Горюева, и Чегрик рухнул в сухую траву как подкошенный. Кукиш суматошно обернулся, но, как и в случае с Махоркой, не бросился корешу на подмогу, а не сбавляя шаг побежал дальше.
- Пятый номер! Взял! - доложил полковник, хотя все уже и так засвидетельствовали его успех.
- Шестой номер готов! - дрожащим от волнения голосом прокричал Илюха, ловя в прицел «винтореза» Кукиша. А тот, смекнув, что после гибели Чегрика все винтовки нацелились на него, стал петлять еще резче и отчаяннее.
Небольшая задержка между илюхиным докладом и выстрелом дала понять, что парень все еще не уверен в себе. Тем не менее сегодня у него хватило духу не только нажать на спусковой крючок, но и прицельно выстрелить. Мизгирь допускал, что сын может нарочно промазать, но он сдержал данное отцу обещание. По крайней мере так показалось. Пуля Илюхи выбила фонтанчик земли левее цели, и Мизгирь отметил, что сын промазал немногим дальше того же Пенделя, который был одним из лучших стрелков в команде.
- Седьмой номер готов! - доложил Мизгирь. Затем попытался угадать, куда метнется «зверь» и, взяв упреждение, выстрелил.
Можно сказать, что попал. Но не взял. Пуля зацепила Кукишу руку, лишь оцарапав ее. Он оступился, но не упал и продолжил бегство. Разве что теперь не размахивал руками, а держался за раненое плечо.
Впрочем, следующие номера - Кельдым, Заика, Ярило, Салаир, Ушатай и Чугун, - тоже не смогли отличиться. А у Кельдыма и вовсе заклинило патрон в патроннике. Как бы то ни было, мишень осталась одна, а сплошные промахи лишь раззадорили охотников. Даже Илюха и тот раскраснелся от азарта, чертыхаясь, когда очередная пуля пролетала мимо цели.
Начали стрельбу по второму кругу. И тут судьба сжалилась над Барсуком, чья винтовка в первый раз дала осечку. Уложить Кукиша наповал ему не удалось - пуля раздробила тому крестец, - но этот «зверь» тоже свое отбегал. Кукиш упал в траву, запричитал во весь голос и забился в конвульсиях, явно сообразив: к доктору его не повезут.
- Четвертый номер! Взял! Добиваю! - доложил Барсук.
- Добро! - отозвался Мизгирь. - Внимание! Четвертый добивает!
Для остальных номеров это был приказ прекратить огонь. Достреливать подранка надлежало тому, чья пуля его обездвижила. И никто не оспаривал у Барсука это право.
А он не отказал себе в удовольствии попрактиковаться в стрельбе по живой мишени. То, что она больше не двигалась, было досадно. Но Мизгирь и его товарищи достреливали в упор лишь обычного четвероногого зверя - когда порой охотились на одичалых собак; иной фауны в Пропащем Краю не водилось. Они не испытывали злости к собакам и убивали их по мере необходимости. «Звери» же вроде Чегрика вообще не должны были жить на белом свете. Ну а раз все-таки жили, любой имел право умертвить их позорной и мучительной смертью.
Теперь, когда никто никуда не спешил, Барсук прицеливался из своего «штейр-манлихера» спокойно и педантично. Разумеется, попал с первого выстрела. Вот только Кукиш оказался на редкость живучей тварью. Барсуку понадобилось еще две пули, чтобы «зверь» прекратил дергаться и угомонился навсегда.
- Ну все, отвели душу. Закругляемся. К нашему приходу как раз банька натопится, - подытожил Мизгирь. И, достав рацию, оповестил загонщиков, чтобы они грузили трупы на квадроциклы и тоже возвращались на форпост.
Но просто так развернуться и уйти не получилось.
- Эй, кто стрелял в этого «зверя»? - поинтересовался по рации Хан, когда подъехал к Чегрику. - Он еще жив и даже ползает. Могу позаботиться о нем, если хотите.
- Передай Хану: не стоит беспокоиться, - попросил Мизгиря Горюев, расслышавший сообщение загонщика. - Моя недоработка. Сейчас все исправлю. А вы идите, не ждите меня. Вернусь сам, дорогу знаю.
- Разрешите составить вам компанию, - вызвался комвзвод. Было бы невежливо бросить высокого гостя в одиночестве.
- И мне! - присоединился к отцу Илюха, явно не желая на обратном пути служить объектом для шуток. Пускай дружеских, но Илюха был в том возрасте, когда даже безобидные подначки воспринимались им болезненно.
- Как пожелаете, - не стал возражать полковник. И они втроем отправились туда, где Чегрик все еще подавал признаки жизни.
- Неплохой у тебя был выстрел, парень, - похвалил Горюев Илюху. - По крайней мере не хуже, чем у многих сегодня.
- Спасибо, Мурат Антонович! - расцвел тот. - А вот будь у меня винтовка, как у вас, я бы тоже не промахнулся. Или хотя бы как у дяди Горыныча.
- Между прочим, это мысль, - улыбнулся полковник. - Напомни, когда у тебя день рождения. Если не прилечу сам, то отправлю тебе подарок с продуктовым самолетом.
- Еще не скоро - двадцать третьего сентября... Ай! - Илюха поморщился, когда недовольный его запросами отец отвесил ему легкую оплеуху.
- Стало быть, заметано, - кивнул Горюев. - «Блэйзер» не обещаю, но что-нибудь достойное подберу.
Чегрик с простреленным навылет легким и впрямь боролся за свою жизнь, собрав в кулак остаток сил. Он отполз метров на двадцать от того места, где его подстрелили. И все еще полз в сторону шоссе, издавая стоны и оставляя на сухой траве размазанный багровый след.
При виде настигших его охотников у Чегрика иссякло желание бороться. Скрючившись от боли, он взялся надсадно кашлять и пускать изо рта кровавые пузыри.
- Давайте, суки конченые, шмаляйте! - прохрипел он, закрывая глаза и отворачиваясь от нацеленных на него винтовок. Хан на квадроцикле дожидался финала этой расправы чуть поодаль. - Жаль, не услышу, как вы заверещите, когда братаны Дерюжные насадят вас на железные колья!
Полковнику не о чем было разговаривать с издыхающим «зверем». Ничего не ответив, Горюев прицелился ему в левую лопатку с расстояния в пару шагов, положил палец на спусковой крючок... но не выстрелил, а посмотрел на Илюху и предупредил:
- Если хочешь отвернуться - отвернись, это не позорно. У моей «пушки» много дури и убивает она очень уж неаккуратно. А то, что ты мужик, я и так знаю, поверь.
Илюха нахмурился и перевел взгляд на отца, ища у него совета.
- Поступай, как знаешь, сынок, - рассудил тот. - Ты уже взрослый, чтобы ходить на охоту. А значит и кровью тебя не испугать, ведь так?
- Так, батя, - кивнул Илюха. После чего ответил Горюеву: - Все в порядке, Мурат Антонович, стреляйте. Я не боюсь крови.
- Не сомневаюсь. Лишь предостерег тебя на всякий случай, - подмигнул ему полковник. И, спустив курок, избавил насильника от предсмертных мук, пусть даже тот не заслужил подобной милости.
Илюха и правда не отвернулся. Только моргнул в момент выстрела. Но когда пуля разбросала по траве обломки чегриковых ребер и ошметки сердца, мальчишка продолжал глядеть на мертвеца, пока отец не тронул его за плечо и не сказал:
- Ладно, хватит таращиться на эту грязь, сынок. Не стоит она того. Пойдем на форпост, пока там без нас все шашлыки не съели.
- Угу, - буркнул Илюха. Он не стал признаваться, что сегодня ему ужинать совсем не хочется. И что он даже побаивается, как бы при виде шашлыков его не стошнило. Кажется, нынче он перебрал свою дозу «взрослых» ощущений. И сейчас куда охотнее завалился бы в кровать, заткнул уши и уснул.
Однако такое было маловероятно. Илюхе еще предстояло до глубокой ночи сидеть и терпеть пьяные разговоры отцовских друзей, их воспоминания об охотах, об Уральских войнах и о павших товарищах. Последние умерли до того, как Илюха родился, и от этих историй его тоже давно тошнило. Но он раз за разом выслушивал их, поскольку отец считал, что это пойдет сыну на пользу. А перечить отцу он не осмеливался. Да и не хотел, ведь когда батя пребывал трезвым и в хорошем настроении, лучшего друга, чем он, у Илюхи не было...

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей

Владимир, 11-08-2017 в 12:41
Отличная книга, читается на одном дыхании.