Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Главная » LitRPG, Приключения, Фантастика » Костяной дракон
Павел Корнев: Костяной дракон
Электронная книга

Костяной дракон

Автор: Павел Корнев
Категория: Фантастика
Серия: Дорога мертвеца книга #4
Жанр: LitRPG, Приключения, Фантастика
Статус: доступно
Опубликовано: 07-11-2019
Просмотров: 800
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
.mobi
   
Цена: 99 руб.   
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (2)
Если застрял в мёртвом теле игрового персонажа и виной тому не случайный сбой, а ловушка, предназначенная специально для тебя, то выбраться из виртуальной реальности в обычный мир поможет лишь чудо. Ну или железная воля, нацеленность на результат и поддержка то ли временных союзников, то ли настоящих друзей. Попробуй отличи одних от других, когда для окружающих происходящее только игра и не более того.
Но преодолеть технические сложности и вырвать сознание из игры – только половина дела. Иной раз юридические обязательства держат куда крепче самых прочных кандалов. Я собирался как-то устраивать свою жизнь в нормальной реальности, а вместо этого вынужден снова погрузиться в виртуальность, на этот раз - в качестве подопытной крысы.
Временно стать Джоном Доу? Хм… ну что тут может пойти не так?
Статус: вне Сети

Жить — хорошо! А уж жить в нормальных условиях… Да нет, жизнь замечательна уже сама по себе, без всяких дополнительных условий. Надо только жить, а не существовать. Дышать, ощущать биение сердца, обонять и осязать. И чувствовать всю гамму вкусов, а не одну лишь солоноватость чужой крови во рту. А вдобавок ко всему — легкое дуновение ветерка и ласковые касания солнечных лучей. Пиво опять же! Красота и благолепие!

Вот бы еще только все отстали и в покое оставили! Но, увы, это пожелание из разряда неосуществимых. Жизнь и покой несовместны, по крайней мере, для меня. От меня все отстанут только после смерти. И не виртуальной, а реальной, с гробом, венками и переселением на пару метров ниже уровня земли.

А я умирать не хотел. Ни виртуально, ни тем более реально. Никак. И потому поводов оторвать себе голову никому старался не давать. Ну как никому… Никому из тех, кто мог осуществить это немудреное действо прямо здесь и сейчас. С опекавшими меня сотрудниками правоохранительных органов я благоразумно ссориться не стал, дал показания в суде и обеспечил господину Когану со товарищи от восьми до двенадцати лет проживания за казенный счет в местах не столь отдаленных.

Не могу сказать, что не испытал удовлетворения, засадив бывшего работодателя за решетку — в конце концов, он меня наемным убийцам заказал! — но и чувства глубокого удовлетворения отнюдь не испытал. Ощутил страх. Липкий, мерзкий, изматывающий страх.

Вот освободится этот владелец заводов, газет и прочего имущества условно-досрочно годика через четыре и припомнит мне показания. А может, и раньше припомнит, связи у него самые что ни на есть обширные. При желании дотянется даже из колонии. Не факт, правда, что такое желание возникнет. Нет! Господин банкир ничего не забудет и не простит, но и в рациональности ему не откажешь. Никакой выгоды моя безвременная кончина Когану не принесет, ресурсы он на это тратить не станет. Наверное.

О-хо-хо… Спору нет, жить — хорошо, но жить с зависшим над головой дамокловым мечом как-то слишком уж изматывающе. Не дает гипотетическая опасность окончательно расслабиться и дышать полной грудью, и все тут. Как, впрочем, не способствовало блаженному ничегонеделанию и состояние банковского счета.

С одной стороны, я несколько месяцев провалялся в капсуле виртуальной реальности, а потому не тратился на еду и развлечения, не жег свет и не расходовал кубометры воды, а с другой — какие-никакие коммунальные платежи начислялись в любом случае. Да еще без малого год числился безработным, и в ближайшей перспективе эта ситуация никаких кардинальных изменений точно не претерпит. Мало какой банк с распростертыми объятиями примет на нормальную должность человека, засветившегося в столь резонансном деле. Банально служба безопасности не пропустит. Менять специализацию? Не хотелось бы. Как вариант попробую устроиться рядовым исполнителем, а там видно будет.

Хорошо хоть еще жизнеобеспечение и последующую реабилитацию оплачивать не пришлось, а то хлебнул бы лиха полной ложкой. Медицинской страховки на покрытие всех счетов не хватило бы даже близко.

Компенсация от владельцев «Башен Власти»? Даже не смешно! Крайним в моих злоключениях назначили… меня самого. О сбое в программной части администрация игры сохраняла упорное молчание, а не предусмотренные документацией изменения в конструкции виртуальной капсулы — вот они, как говорится, налицо. Заключение имеется, по всем правилам оформленное, с подписями и печатями; докажи теперь, что это не ты сам пытался систему обмануть.

Я попробовал — все без толку, будто рыба головой об лед бился. Повесить на бывшего работодателя покушение на убийство не вышло, не стали даже возбуждать уголовное дело. Единственное, чего удалось добиться, — это лишить адвокатского статуса защитника-прощелыгу, и только. Какой-то против него компромат все же нашелся, очень уж он экстренно умотал на Землю обетованную, откуда, как известно, с экстрадицией ба-а-альшие сложности. Теперь не достать.

Впрочем, если начистоту, сейчас мне было откровенно не до него. Я не горел желанием кому-то мстить, не желал никому создавать проблем и сложностей. Судебный процесс выпил все силы без остатка, и единственное, чего действительно хотелось, — это оказаться на необитаемом острове. Желательно — где-нибудь в южных тропических широтах на Мальдивах или Сейшелах.

Но какое там! Как уже говорил, жизнь вцепилась всеми четырьмя лапами и отнюдь не собиралась выпускать из своих стальных объятий. Последней каплей стал обнаруженный в почтовом ящике конверт без обратного адреса c одной лишь эмблемой VRL Inc.

По спине побежал неприятный холодок. Оно и немудрено: ничего хорошего от местного отделения владельцев «Башен Власти» ждать не приходилось. И, надо сказать, предчувствия не обманули: в послании предлагалось в досудебном порядке уладить вопрос о компенсации ущерба, причиненного моими незаконными действиями.

Моими действиями — это понятно и неудивительно. В конце концов, установить, кто именно покопался в потрохах капсулы виртуальной реальности не удалось. Но ущерба?! Какого еще ущерба?!

Я обреченно вздохнул, достал смартфон и приложил палец к значку быстрого набора адвоката. Нового адвоката…

Статус: в Сети.

00:00:01… 00:00:02… 00:00:03…

Главное меню «Башен Власти» встретило полумраком и тишиной дворцовой залы. Мой жулик возник в полуметре над каменным полом, ловко и совершенно бесшумно на него приземлился, а выпрямился уже я.

Некоторое время я бездумно озирался, разглядывая висевшие на стенах зала щиты с гербами и разноцветные вымпелы, а затем крепко-накрепко зажмурился и заставил себя успокоиться, дабы хоть как-то унять лихорадочное сердцебиение.

Джон Доу, жулик. Уровень: 9.

Сила: 12.

Ловкость: 14.

Телосложение: 11.

Интеллект: 10.

Восприятие: 11.

Жизнь: 99.

Выносливость: 103.

Внутренняя энергия: 94.

Урон: 6—10.

Скрытное передвижение: +9.

Критический урон — при ударе из скрытного режима, в спину или по парализованной цели.

Я беззвучно выругался, мысленно потянулся к имени персонажа, но стереть «Доу» и написать вместо этого прежнее «Тень» не смог. Изменение имени оказалось неактивным. Джон Доу. Здесь меня зовут Джон Доу. Приму к сведению.

Хуже было другое — весь начисленный после вмешательства хакера опыт стерли и моего персонажа откатили назад к жалкому девятому уровню. Придется начинать все сначала.

Иконка личных сообщений помаргивала призрачным огнем, я перешел на ту вкладку, и сразу высветилось полугодовой давности послание от Гарта Клинка Смерти.

«Я тебя порву, тварь!»

Ой боюсь-боюсь! Я фыркнул и отправил в ответ короткое и насквозь нецензурное пожелание, но, увы, в ответ высветилось системное оповещение:

«Пользователь заблокирован или удалил свой профиль».

Мой заклятый дружочек покинул игру? Ну уж нет, скорее, создал нового персонажа. И зуб даю — теперь зовется он не Гарт, не Барт и даже не Март или Фарт. Надо бы поосторожней с новыми знакомыми. Новыми знакомыми? Ну да. Мне ведь туда…

На полу ровным красным свечением горела пентаграмма портала. Я замер, не решаясь перейти к ней, и судорожно сцепил побелевшие пальцы.

«Зачем?! Зачем?! Зачем ты снова здесь?!» — в такт пульсу лихорадочно билось в голове, но ответ был очевиден. Да что там один ответ! Резонов вернуться в мир «Башен Власти» набралось куда больше одного…

Вне Сети.

Встречу назначили на утро третьего дня. Местное отделение «VRL Inc» занимало двадцатиэтажную высотку неподалеку от центра города, внутрь нас пропустили без каких-либо проволочек и сразу проводили в комнату для переговоров, где предложили чай, кофе и воду.

Я лишь покачал головой, а представлявший мои интересы юрист попросил капучино и многозначительно посмотрел при этом на часы. Вид у него был донельзя деловой, и хотелось верить, что это не одна лишь напускная бравада. На суде он никак себя особо не проявил — просто повода не возникло на самом деле, поскольку все прошло гладко и без неожиданностей.

Наши оппоненты подошли минут через пять. На переговоры явились молодой человек с голливудской улыбкой, женщина лет тридцати в строгом деловом костюме — говорила она хоть и чисто, но с явственным акцентом, — и азиатской наружности господин в джинсах и черной футболке.

Первым делом молодой и улыбчивый подвинул нам какой-то бланк и шариковую ручку. В шапке листа значилось: «Соглашение о конфиденциальности».

Мой адвокат только головой покачал.

— Это несерьезно!

— Разглашение информации не в ваших интересах, — многозначительно заметила женщина, сняла очки в тонкой золотистой оправе и принялась протирать их кусочком замши. — Огласка способна причинить корпорации дополнительный ущерб, что послужит причиной для нового иска к вашему клиенту, а возможно, что и к вам самому.

— А вы, собственно, кто? С кем имею честь?

Вопрос адвоката вызвал у встречающей стороны понимающие улыбки, они представились. В голове шумно стучала кровь, я не стал даже прислушиваться, понял лишь, что своим вниманием нас почтили немалые шишки из штаб-квартиры корпорации; местным оказался только молодой человек.

Адвокат сразу подобрался и перешел к делу:

— Какие у вас претензии к моему клиенту?

Претензий набралось вагон и маленькая тележка, но насчет основной канвы дела я не ошибся: формальным основанием для встречи послужило внесение изменений в конструкцию капсулы виртуальной реальности, которое и стало причиной моего столь длительного пребывания игре. А это, в свою очередь, поставило под сомнение надежность оборудования и программного обеспечения «Башен Власти», что в случае придания данного инцидента огласке вызовет неминуемый отток пользователей и приведет к многомилионным убыткам. А виной всему — я. Переложили с больной головы на здоровую…

Представители корпорации сыпали умными словесами и мудреными юридическими терминами, разве что азиат все больше помалкивал. Было вообще непонятно, с какой целью он заявился на встречу. За все время он произнес от силы десяток фраз, а так просто сидел и взирал на происходящее с невозмутимостью достигшего просветления буддиста.

Под конец мой адвокат утомился и выложил на стол свой главный аргумент: заявление в правоохранительные органы по поводу порчи оборудования для доступа в виртуальную реальность. Молодой человек тут же побил этот козырь копией отказа в возбуждении уголовного дела.

— Неизвестно, кто повредил капсулу! — объявил адвокат. — Вы не можете обвинить в этом моего клиента!

— Оборудование находилось в его собственности!

Я поднял руку.

— Вовсе нет! Собственником выступал и выступает мой тогдашний работодатель!

— Но доступ был только у вас!

— Ни один суд не примет к рассмотрению иск на столь шатких основаниях! — отрезал мой адвокат.

Дамочка глянула поверх очков и улыбнулась.

— Поверьте, Ян, у нас очень грамотные юристы. При желании они смогут долгие годы… отстаивать корпоративные интересы.

Отстаивать интересы? Да нет, скорее уж портить мне жизнь. Вот это они действительно способны проделывать долгие-долгие годы. Так себе перспектива, честно говоря.

Я поморщился.

— Вы ничего не выиграете от этого. Лишь добьетесь огласки.

— Счет за которую выставим вам.

Адвокат прищурился и спросил напрямую:

— Чего вы хотите?

Молодой человек вновь передвинул нам соглашение о конфиденциальности.

— Подпишите — и перейдем к делу.

00:13:45…

На полу призывно горела красным свечением пентаграмма, а я все колебался и колебался, не решаясь ступить в нее. Наконец набрался решимости, шагнул через пламенную черту и провалился сквозь камни, а миг спустя возник на неровной брусчатке площади, посреди которой рвалась к небу изящная башня Власти.

В игре был поздний вечер, на Старые Сады — небольшой городок для начинающих игроков — накатывали сумерки, небо быстро темнело. Для моего жулика лучше времени и не бывает. Лучше не бывает?! Проклятье! Уж лучше бы мне и вовсе в игру не возвращаться!

Накатил страх, спина взмокла от пота, во рту пересохло. Я положил ладони на рукояти короткого меча и кинжала, отступил в тень погуще, настороженно огляделся по сторонам. Кругом — никого. На меня не накинулись, не ударили в спину, не спеленали по рукам и ногам. Да, впрочем, и не могли.

Девятый уровень! Я снова девятого уровня, и другие игроки просто не в состоянии причинить мне вреда! Жаль только, это ненадолго…

Вне Сети.

Мне предложили вернуться в игру. И не просто захаживать туда время от времени, а повторить долгосрочное погружение в виртуальную реальность под присмотром медиков корпорации.

Я бы посмеялся, да только помимо кнута посулили и аппетитный пряник. Точнее, изрядных размеров кусок сыра — весомый и приятно шуршащий листами прямоугольной бумаги. Проще говоря, за проведение этого так называемого «обследования» должны были заплатить очень даже приличную сумму. Нет, официально на работу меня никто не принимал и подопытной крысой не делал, материальное вознаграждение выступало лишь компенсацией потраченного времени. Но суть от этого не менялась — специалистам корпорации страсть как хотелось оценить последствия для организма столь длительного погружения в виртуальную реальность.

— Почему именно сейчас? — пробормотал я, дабы хоть что-то ответить.

Азиат улыбнулся и пояснил:

— За полгода организм должен был полностью восстановиться. С физиологической точки зрения никаких противопоказаний быть уже не может. В основном нас интересует воздействие на психику.

— Должен был? — зацепился я за эту фразу. — А если это не так?

— Не волнуйтесь, на предварительном этапе будут сделаны все необходимые тесты. Также проведут обследование вашей психики на адаптивность, гибкость и адекватность, — уверил меня азиат. — Предварительно. До повторного погружения.

— Поверьте, бояться совершенно нечего! — подключилась к беседе строгая тетенька. — Мы значительно переработали капсулу, теперь оборудование наилучшим образом подходит для долгосрочного пребывания в нем человека. Ян! Что вы теряете? Работы нет…

Меня будто шилом пониже спины кольнули.

— Что я теряю?! — взвился я. — А что теряет подопытная крыса? Я ведь она и есть! Так?

— Нет никакого риска…

— Это вы так говорите! Найдите кого-нибудь другого!

— Подобные исследования требуют чрезвычайно сложных согласований, — прямо ответил азиат. — Что же касается вашего случая, то мы постфактум оцениваем оказанное на мозг воздействие и определяем, насколько серьезно повлияло оно на состояние психики. Поверьте, это важно в первую очередь для вас самого. Чем раньше будет выявлена возможная патология, тем проще ее будет устранить.

— Да вы просто благотворители!

— Вовсе нет. По сути, на текущий момент ваш случай является единственным доказательством безвредности длительного погружении в виртуальную реальность, но мы не можем использовать результаты предыдущего погружения, поскольку оно не сопровождалось должным образом. Нам нужны результаты обследований, именно поэтому мы готовы заплатить вам куда больше, нежели получат участники последующих экспериментов.

Я криво усмехнулся. Формально корпорация не проводила никаких исследований — как видно, о судебном запрете подобных изысканий ангел Тьмы не соврал, — а всего лишь оказывала услуги по реабилитации одному из своих игроков после «экстремально длительного пребывания в виртуальной реальности, вызванного намеренным повреждением игрового оборудования неустановленным лицом». И разумеется, компания получала официальное право использовать по своему усмотрению все медицинские данные как по моему текущему погружению в виртуальную реальность, так и по предыдущему!

Ощущать себя подопытным кроликом было откровенно неприятно, но я все же переборол раздражение и спросил:

— Как долго мне придется проторчать в игре на этот раз?

Азиат лишь улыбнулся.

— Мы никак не ограничиваем ваше пребывание в игре. Пробудете столько, сколько сочтете нужным. Сумма компенсации никак не зависит от продолжительности эксперимента.

Даже так?!

Я переглянулся с адвокатом, и тот попросил:

— Озвучьте условия участия моего клиента в этом вашем… эксперименте.

Дамочка словно ожидала такого вопроса и начала сыпать цифрами, даже не заглянув в бумаги.

— За достижение десятого уровня будет выплачено десять тысяч долларов. Двадцатого уровня — тридцать тысяч. Тридцатого — шестьдесят. Сорокового — сто. — Суммы буквально гипнотизировали, а она все так же бесстрастно продолжала: — Пятидесятого — сто пятьдесят. Шестидесятого — двести десять. Семидесятого — двести восемьдесят. Восьмидесятого — триста шестьдесят. Девяностого — четыреста пятьдесят. Сотого — пятьсот. Ян, этих денег хватит, чтобы начать новую жизнь в другом городе и навсегда выпасть из поля зрения вашего… бывшего работодателя.

Пятьсот? Пятьсот тысяч долларов?!

— Только пятьсот? А почему не пятьсот пятьдесят? — уточнил мой адвокат, который делал у себя в блокноте какие-то пометки.

Почему не пятьсот пятьдесят? Элементарно, Ватсон! Чтобы ты продолжил арифметическую прогрессию и потребовал именно ту сумму, которой машут перед твоим носом, словно морковкой перед мордой осла. Чтобы начал торговаться и биться за каждую тысячу и не понял, что все это лишено малейшего смысла.

— Да хоть миллион! — фыркнул я, поскольку сотого уровня игроку-одиночке не достичь, даже имейся в его распоряжении вся вечность.

Сотый уровень — это всеобщий фетиш, его достигают лишь избранные, на которых работает целый клан. И не всякому клану такое по силам! Сотый уровень, ха!

Представители корпорации оценили мою шутку. Они согласились.

Естественно, пропорционально поднять вознаграждение за достижение уровней никто и не подумал. Миллион обещали выплатить за достижение сотого уровня, и ни уровнем меньше, а значит, он не будет выплачен никогда. Но восьмидесятый или даже девяностый уровень мне набрать вполне по силам, а это ни много ни мало четыреста пятьдесят тысяч долларов. Вполне достаточная сумма, чтобы обустроиться на новом месте. Пусть и придется сначала изрядно попотеть…

00:19:23…

Я стоял в тени башни Власти и не решался от нее отойти. Страшно. Мне было страшно. Я выругался и активировал выход. Очутился в полутемном зале главного меню и с облегчением перевел дух. Система работала как часы, волноваться было решительно не о чем. В любой момент, когда только пожелаю, я прерву эксперимент, и никто не сможет удержать меня в игре. Никто и ничто. Кроме денег.

Я шумно выдохнул и опять ступил в пентаграмму, вновь вернулся под темное небо игровой реальности. Меня предупреждали о возможных панических атаках; учитывая прошлые приключения, в этом не было ровным счетом ничего удивительного. Многочисленные приборы записывали сейчас показания пульса, частоту дыхания, происходящие в мозгу процессы и невесть что еще именно с целью отследить воздействие виртуальной реальности на сознание длительное время пробывшего в ней человека.

Ну да ничего! Я справлюсь! Точно справлюсь! А страх — ерунда! Теперь моя точка возрождения не привязана к злосчастному черепу, теперь я в любой момент могу выйти в меню. Бояться нечего.

Нечего, сказал!

Я стряхнул оцепенение и направился к монастырю. На ходу сорвал с дерева ярко-зеленый листок, растер его меж пальцев, принюхался, и ноздри защекотал тонкий приятный аромат. Хорошо! Мертвецы не чувствуют запахов, а сейчас прямо хорошо. Надо пива выпить. Жаль только недосуг, ведь вознаграждение напрямую зависит от достигнутого мною уровня. Всякая потраченная впустую минута — деньги, выброшенные на ветер. Опыт сам себя не наберет, надо работать!

Зачем вообще согласился на участие в эксперименте? А что мне еще оставалось? Искать работу, на которой буду едва сводить концы с концами и жить в ожидании привета от Когана? Не по мне такой расклад. Лучше уж рискнуть, сорвать куш и перебраться куда-нибудь на новое место, благо семьей обзавестись не успел. Так что вперед — бить и резать! Джон Доу вышел на охоту!

Я тяжко вздохнул. Жулик девятого уровня — это даже не смешно. Убивец из него аховый. Впрочем, по сравнению с остальными новичками стартовая позиция у меня очень даже неплохая. Надо лишь грамотно разыграть имеющиеся на руках карты. И я их разыграю — уж будьте уверены! Пустое бахвальство? А пусть даже и так. Немного самоуверенности точно не повредит, а то от каждой тени шарахаюсь. Стыдоба одна…

Открыв вкладку личных сообщений, я черканул пару строк одному из контактов и решительным шагом направился к монастырю, где компьютерные персонажи пачками раздавали задания алчущим опыта новичкам. На площади перед мрачным готическим строением оказалось многолюдно. А еще — многоэльфно и многогномно. Да и орков там хватало с избытком.

Я не стал лезть в шумную толпу, остановился на углу и огляделся. Я не толкался, не выяснял отношения с соседями и не пытался произвести впечатление матерого игрока, а потому первым заметил появившегося в соседней подворотне монаха.

— Не поможет ли благородный господин… — затянул свою шарманку чернец, стоило только приблизиться к нему, и я не стал дослушивать, сразу выдернул из руки обрывок карты и зашагал прочь.

Принять задание «Зловредный мертвец»?

[Да/Нет]

Я на ходу ответил согласием, отыскал на карте точку, отмечавшую обиталище зомби, и со всех ног припустил к городскому парку. И неспроста: на этот раз квест оказался отнюдь не индивидуальным, к монаху вмиг выстроилась целая очередь. Ладно хоть новички не слишком хорошо ориентировались на местности, да еще затеяли свару, и я прилично увеличил отрыв.

Заколебался лишь раз — на узеньком каменном мосту через тихую речушку с заболоченными берегами. Начинавшийся на том берегу парк окружала обветшалая ограда, на которой желтоватым сиянием светились магические кристаллы. И вот эти кристаллы… Я прекрасно помнил, как они били молниями, не позволяя выбраться наружу! Но какого черта?! Я ведь уже не зомби. Я — живой!

И я вновь перешел на бег, без жалости сжигая не столь уж великий запас выносливости. Промчался по аллее, свернул на тропинку и сразу приметил в кустах зайца, но отвлекаться на него не стал, пробежал мимо, продрался через кусты и оказался у темного зева пещеры. Накатила неуверенность, я выругался и активировал скрытный режим, а после в неярком свечении покрытых плесенью стен отправился на поиски мертвеца.

К горлу немедленно подкатила тошнота — пахло внутри премерзко; мертвечиной там воняло и разложением. Под ногами хрустели кости, светящаяся слизь на стенах давала не слишком много света, и не всегда удавалось различать белевшие в темноте кости и не наступать на них.

Ходячий мертвец обнаружился в дальнем подземелье. Тучный и разбухший, он стоял возле закрытого сундука, грязная рванина не скрывала изъеденной гнойниками кожи. Вновь накатило зловоние; я задержал дыхание и с обнаженными клинками в обеих руках подкрался к хозяину подземелья со спины.

Подкрался и замер, не решаясь ударить. Некое внутреннее сопротивление мешало пустить в ход меч и кинжал, и дело было отнюдь не в некоем сочувствии к существу, в чьей шкуре однажды довелось побывать и мне самому. Остановил страх перейти черту десятого уровня и оказаться открытым всем опасностям игрового мира. Я ведь прекрасно помнил, как все это началось в прошлый раз…

Мертвец вдруг насторожился и завертел головой по сторонам, тогда верх взяли рефлексы. Я ударил в спину — рубанул мечом и сразу ткнул кинжалом.

Ходячий мертвец убит!

Задание «Зловредный мертвец» выполнено!

Получен опыт: 350 [2003/2070]

Уровень повышен!

Накатила дрожь, и какое-то время я ничего не делал, просто стоял, весь обратившись в слух. Но — ничего. Ничего и никого. Тогда я увеличил ловкость и улучшил навык скрытности, после обыскал тело мертвеца и прикарманил пяток монет, а из сундука забрал две склянки малого зелья исцеления.

Все, пора убираться из этого паршивого городишки, здесь мне делать больше нечего! Тихонько насвистывая себе под нос, я двинулся к выходу и сразу отшатнулся от ударившего в глаза ослепительного сияния. Резко похолодало, по стенам и полу поползла изморозь, противоестественный мороз пробрал до костей.

Враз позабыв и об оружии, и о навыке скрытного перемещения, я прикрыл глаза ладонью и попятился назад.

— Снова ты! — раздался знакомый голос, и сияние соткалось в фигуру белой колдуньи. Белыми были ее одежды, волосы, кожа и даже глаза. Белое сияние расходилось от нее волнами и замораживало все вокруг.

Чтоб меня разорвало! Опять эта ледяная стерва! Но теперь-то что ей от меня понадобилось?! Я же теперь не мертвец! Нормальный игрок без всяких закидонов!

Я попятился было, но очень скоро уперся спиной в стену и полузадушенно просипел:

— Какого…

Белая колдунья подступила вплотную, приблизила идеальное, без малейшего изъяна лицо, обожгла своим ледяным дыханием. Холодные пальцы ухватили за подбородок и повертели голову из стороны в сторону, после отпустили.

— Чистенький… — прошептала ведьма с нескрываемым разочарованием.

— Ну да! — выдал я и немедленно закашлялся.

— Тебе здесь не место, жалкий обманщик!

Я собрался с решимостью и хрипло выдохнул:

— Отвали!

Белая колдунья задумалась, потом отступила.

— Буду следить за тобой. Буду рядом. Вздумаешь нарушить правила — я приду за тобой, не сомневайся!

Накатило невероятное облегчение, и я нагло рассмеялся.

— Да пожалуйста!

Ледяная стерва неуловимым движением подалась обратно и потрепала меня ладонью по щеке.

— Не дерзи! — потребовала она, и лицо обожгла невыносимая боль. Холод пробрал до самых печенок, заморозил нутро, в клочья разорвал нервную систему.

Думал, умру — но нет, так далеко колдунья заходить не стала.

Получен урон: 109 [1/110]

— Ау-у-у! — взвыл я и даже зажмурился на мгновение, а стоило только поморгать, избавляясь от заливших глаза слез, и колдунья исчезла. О ее визите теперь напоминала лишь серебристая изморозь на полу и стенах.

Какого черта это было?! Это кто сейчас на меня наехал — модератор или автоматический модуль отлова читеров?

А впрочем, так ли это важно? Я в любом случае не собирался нарушать правила, использовать незадокументированные возможности игры или взламывать систему. Во-первых, банально не умел ничего из этих мудреных штучек. Я же не хакер, а простой банковский клерк! Во-вторых, подобные вещи прямо запрещались соглашением, по которому мне только что должны были начислить первую несгораемую сумму. Ну да, десятого уровня я как-никак уже достиг! Немного, но дальше — больше!

Я негромко рассмеялся, прикоснулся к левой щеке, на которой остался уродливый шрам, и поморщился от боли.

— Вот ведь стерва! — выругался я, влил в себя одно из зелий исцеления и поспешил к выходу.

А там, прежде чем покинуть пещеру, перешел в скрытный режим и сразу скользнул в кусты. Из зарослей уже доносились треск веток и крики игроков, а мне встречаться с новичками было не с руки. Меня ждала прокачка. Прокачка, прокачка и еще раз прокачка!

01:12:00…

На этот раз город я покинул честь по чести, через ворота. Вышел через них под безразличными взглядами сонной стражи и зашагал по дороге к темневшим в сгустившихся сумерках развалинам. Тем самым, у которых в прошлый раз снес голову слишком уж настырному некроманту Гарту.

Ждали там меня и сейчас. Стоило только приблизиться к руинам, как тьма в пустом проеме текучим движением выплеснулась наружу и воплотилась в черного латника, высоченного и широкоплечего. Прорези для глаз глухого шлема подсвечивались призрачным сиянием, из-за плеча торчала рукоять огромного эспадона, стальные перчатки беспрестанно сжимались в здоровенные кулаки, разжимались и сжимались вновь. Мне громила определенно рад не был.

Хоар Гром Осени, паладин Равновесия.

— Привет-привет! — беспечно помахал я орку, который мог размозжить мне голову буквально щелчком пальца. — Смотрю, растешь!

И в самом деле — Хоар с момента нашей последней встречи не сидел сложа руки и успел достичь восьмидесятого уровня.

Орк стянул с головы рогатый шлем и явил мне харю с зеленовато-серой кожей, торчащими из-под нижней губы клыками и налитыми кровью глазами.

— Давно не виделись, Джон, — прорычал паладин Равновесия, явно лишь из вежливости не став добавлять что-то вроде: «И еще бы век тебя не видеть». — Ты ведь в курсе, что «Исчадия тьмы» внесли тебя в черный список? Уж не знаю, что там у вас стряслось у башни Тлена, но после той истории они тебя готовы с дерьмом сожрать! — Тут Хоар присмотрелся ко мне повнимательней и недоуменно охнул: — Живой?! И десятого уровня?!

— Так получилось. Администрация откатила персонажа назад. Моего мертвеца сочли нарушающим игровой баланс, — выдал я заготовленное заранее вранье.

— Джон Так Получилось Доу! — фыркнул орк, повторив явно услышанное от Изабеллы прозвище.

Я криво улыбнулся и спросил:

— Все принес?

О да! Хоар повстречался мне отнюдь не случайно, я сам попросил его прийти к воротам Старых Садов. Точнее, потребовал. Как ни крути, за паладином был должок — пусть оговоренный месяц службы за эспадон давно прошел, но я напомнил ему о посохе Малика и прочих трофеях, деньги за которые орк получил уже после моего… отбытия из игры. Сумма даже по самым скромным подсчетам набралась там очень даже немалая. Хорошее такое подспорье на старте.

Теперь-то я прекрасно понимал, каким образом Гарт столь успешно прокачивал своих персонажей: игрового золота у него было хоть отбавляй. Как ни крути, основным его персонажем выступал паладин девяносто девятого уровня Барт Огненный Кулак, а он при желании мог буквально грести золото лопатой. Так почему бы и не перенять чужой опыт?

Хоар насупился и шумно засопел.

— Так принес или нет? — поторопил я его.

— Не все, — признался орк.

Чего-то подобного я и ожидал. Времени прошло немало, а паладин вечно нуждался в деньгах, золотишко у него не задерживалось. Но подобный громила в должниках — это тоже немало. В моем положении как бы даже не полезней денег.

— Значит, отработаешь, — пожал я плечами.

В том, что Хоар пошлет меня куда подальше, я нисколько не опасался. Он знал, что некий Джон Доу связан с Изабеллой Аш-Ризт, а та, в свою очередь, ведет дела с жутковатым господином Ллойдом, демоническим алхимиком. Против них орк пойти не рискнет. Да и потом… Раньше мы с ним неплохо ладили. Сотрудничество со мной окупилось для паладина сторицей.

Вот и сейчас Хоар покрутил приплюснутым носом, сплюнул под ноги и запустил лапу в свисавшую с плеча сумку.

— Не торопись, — попросил он, вытаскивая на свет божий некий потрепанный гримуар в кожаной обложке и с узорными серебряными уголками. — Это первое.

Я принял книгу и глянул на ее описание.

«Введение в хирургию».

Том содержит базовые знания по внутреннему строению гуманоидных рас. Прочитавший получает бонус к шансу нанесения критических и калечащих ударов, остановке кровотечения и первой медицинской помощи.

Ограничение: интеллект 10.

Тип: одноразовый.

Замечательно! Именно то, что я просил!

Нет, у меня и в мыслях не было пойти по стезе целительства, базовые познания в хирургии требовались для выбора специализации «Потрошитель».

Удивительно? Ну да, ну да. Обычно потрошителями становились воины, на ум сразу приходили зазубренные клинки и прочие жутковатые орудия смертоубийства, но эта специальность была открыта и для жуликов. Подрезать сухожилие, пустить кровь, вспороть кишки, ослепить — что может быть лучше для шустрого и не слишком сильного убийцы? Возможность травмировать противника прекрасно дополняла базовые критические удары, вот я и соблазнился, решив провести эксперимент с не самой распространенной связкой класса и специализации.

Скрытный, быстрый и смертоносный, о да!

Фолиант о хирургии в денежном эквиваленте разом закрывал никак не меньше половины долга Хоара, я взвесил книгу в руке, попросил:

— Секунду… — и откинул обложку.

«Введение в хирургию»: прочитано!

Получено достижение: «Хирург: школяр».

Шанс нанесения критического и калечащего удара: +1%.

Шанс остановить кровотечение при наложении повязки: +30%.

Получен навык: «Свежевание».

Книга истаяла в воздухе, а я расплылся в довольной улыбке, затем глянул на орка.

— Это все?

— Не совсем, — сказал тот, вываливая передо мной кипу каких-то обносков.

Я присел на корточки и начал перебирать пошитые из темной кожи доспехи, кое-где усиленные чернеными заклепками. Перчатки, сапоги, штаны, наручи, накидка и прочная куртка на шнуровке; все одного комплекта.

Перед глазами замелькали характеристики предметов, но я не стал рассматривать их порознь, а вместо этого собрал в единое целое.

Комплект «Малое облачение Тени» (предметы 6 из 6).

Броня: 30.

Скрытность: +24%.

Уклонение: +3.

Не лучший вариант, но уровня до двадцать пятого в ней спокойно прохожу; на вырост облачение. И вместе с тем, затягивая шнуровку пошитой из вываренной кожи куртки, я поморщился и заявил:

— Барахло!

Хоар помрачнел и нехотя выдавил из себя:

— Лучшее, что можно было купить. Я-то все думал, на кой черт тебе эти шмотки…

Я вздохнул и протянул руку:

— Оружие?

Орк нехотя вложил в мою ладонь рукоять длинного кинжала, по виду — эльфийской работы; слишком уж изящным выглядел клинок. Вот только он точно покупался по остаточному принципу, и ждать чего-то выдающегося от этой железки не приходилось. Так оно и оказалось.

Эльфийский кинжал.

Урон: 4—8.

Меткость +5%.

Шанс нанести критический урон: +3%.

Статус: редкий.

Я покрутил оружие в руке и выкинул в кусты свой меч, поскольку таскать его с собой и дальше не имелось никакого смысла. Он и по характеристикам кинжалу уступал, и стоил сущие гроши.

— Ладно, — пробормотал я. — Ладно. Это все?

Хоар кивнул.

— А остальное?

Орк насупился и развел руками.

— Позже отдам. Джон, ты пойми — сейчас с деньгами не особо, я в кредитах по уши.

— Отработаешь! — заявил я. — С прокачкой поможешь.

Паладин Равновесия посмотрел на меня с нескрываемым неудовольствием и начал понемногу закипать.

— Не перегибай, Джон…

— Расслабься, Хоар! — отмахнулся я, как если бы орк не был выше меня на голову и в два раза шире в плечах. Про разницу в уровнях уж и молчу…

— Расслабься? — прорычал орк. — Расслабься?!

— С десятого по двадцать пятый уровень, — сказал я. — Ерунда ведь, так? Тут всего-то и надо жалких двадцать три тысячи опыта набрать!

Хоар поглядел на меня сверху вниз и заколебался.

— Будет весело! — уверил я громилу. — А я тебе как-нибудь жирный квест подброшу. Ты же знаешь: за мной не заржавеет!

Орк пожевал мясистую губу и объявил свое решение:

— Помогу подняться до двадцатого уровня, не больше. И начинаем прямо сейчас!

— Вот ты скучный… — поморщился я, но протестовать и настаивать на своем не стал.

С паршивой овцы хоть шерсти клок, все так.

— Так ты согласен, Джон? — угрожающе навис надо мной паладин Равновесия. — Только учти: один из трофеев на свой выбор я заберу себе!

— Да какие здесь могут быть трофеи?

— Согласен или нет?

Я с трудом переборол желание отодвинуться от эдакой махины и протянул ладонь.

— По рукам!

Мы скрепили сделку рукопожатием, но, прежде чем успели углубиться в лес и устроить геноцид местной фауне, раздалось шумное хлопанье крыльев, и на обвалившуюся стену опустилась клякса тьмы.

Мерзкое мертвое отродье вытянуло шею, разинуло клюв и оглушительно проорало:

— Кра-а-а!

Я вздрогнул, а Хоар убрал ладонь с рукояти эспадона и с облегчением усмехнулся.

— Да это же Чучело!

И точно, к нам пожаловал мой бывший питомец, черный мертвый феникс. Только вот за прошедшее время он заметно увеличился в размерах и определенным образом заматерел. Хищно загнутый клюв, казалось, мог легко дробить булыжники, а зловещие когти были способны оторвать мне голову и вовсе без всяких там «казалось». Мощная тварь вымахала! Мерзкая, но мощная. Чего не отнять, того не отнять.

Я попытался взять сознание бывшего питомца под контроль, но без толку — нас больше ничего не связывало.

Чучело уставился на меня своими бельмами и вновь каркнул, только уже не столь громогласно, а затем встопорщил перья на шее и разинул клюв. Феникс несколько раз конвульсивно дернулся и срыгнул медальон из черненого серебра. Тот самый, которым я так и не воспользовался у башни Тлена.

Интересно, сильно злится на меня из-за этого Нео? Обещал ведь ему и обещания не сдержал…

Я потянулся за амулетом и едва успел уклониться, когда Чучело вознамерился приложить меня клювом по темечку.

— Ну-ка отвали! — рыкнул я, и феникс злобно зашипел. — Отвали, кому сказано!

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей

Александр, 11-11-2019 в 20:54
Все очень плохо. Вместо живых персонажей беглое стандартное описание каких-то событий, битв и убийств мобов. Если бы я хотел узнать про механическую прокачку, то поиграл в игру, а не почитал про это.
Рояли роялистые везде и всюду. В конце автор, правда, попытался их обыграть, но я ему не поверил. А! Еще герой на каждой странице "чудом уворачивается" от смертельного удара. Вот прямо чудом. На каждой странице.
У героя нет цели в книге, он никуда не стремится, никак не изменяется под воздействием событий, а болтается, как цветок в проруби.
И что это за объем? Скоро, видимо, издательства будут печатать книги по 8-10 авторских листов, лишь бы серию гнать. Оценку не ставлю из уважения к автору, но очень халтурненько. Очень.
Cross41, 11-11-2019 в 10:56
Вкусно, но мало!