Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Михаил Игнатов: Гардар
Электронная книга

Гардар

Автор: Михаил Игнатов
Категория: Фантастика
Жанр: Начинающие авторы, Фэнтези
Статус: доступно
Опубликовано: 02-04-2019
Просмотров: 145
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
   
Цена: 100 руб.   
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (0)
Ты закончил магическое училище, перед тобой легла дорога, ведущая к вершинам мастерства и могущества.
Но легка ли она будет, если твоя страна уже сотни лет не знает мира и покоя, а ты боевой маг, первым встречающий зло и первым умирающий?
Что же, делай что должно и будет что суждено.
Глава 1
— Прибыли! Ретрошен! — раздался крик, которого я ждал давно. Восемь часов в пассажирской карете это очень долго. Нет, не подумайте ничего плохого про первое министерство. Карета очень хороша, для второго класса просто чудо, два года назад дела обстояли хуже. Сейчас сидения в ней мягкие и даже откидываются назад. А сам экипаж оборудован техническими новинками обоих направлений — свежей модификации рессорами и артефактами покоя. Так что мягкость и плавность хода кареты выше всяких похвал. Но даже если вы будете ехать в карете первого класса, то на третьем, четвёртом часе пути ваши бока и хм... то, что в начале пути радовалось мягкости сиденья, заявят вам своё неудовольствие. Во всяком случае, мой личный, пусть и небольшой, опыт говорил именно об этом.
Так что я был рад концу поездки. Тем более провёл её не в праздности, а усердно тренируясь в создании простых заклинаний второго круга. Отрабатывал скорость и концентрацию магических манипуляций. Доводил до ума наложенное на выпускной посох заклинание своей разработки. И потому голова тоже жаждала отдыха. Своя разработка — это звучит гордо. Я скептически ухмыльнулся. Плетение, собранное из простых школярных заклинаний, по примеру, даже не из сборника блоков, а просто из учебника. Своего тут только куда цепляем, и какая форма будет у этого ужаса. Но все с чего-то начинали, а путь к Искателю это труд. Так что после почти восьми часов умствований в карете выгружаем вещи и идём в приютный дом. Сытный ужин, горячая вода, свежая постель, спокойный сон, вот что сейчас манит меня. Нужно себя порадовать сегодня. Впереди последний рывок и место службы. А там уже устроимся и для души, и для тела — по-серьёзному. Всё же не на пару месяцев приеду. Но это все потом.
Разминаясь, внимательно огляделся по сторонам, привычно уходя в Сах, чтобы уделить время деталям. Ничего нового и необычного не увидел. Все станции построены в рамках одного проекта и похожи как братья и сестры. Есть станции, гордо царапающие проплывающие над ними облака Сигнальными башнями. Есть толстячки, куда стекаются товары из многих окрестных поселков. А есть и такие середнячки, как Ретрошен. Невысокая защитная стена, небольшие башенки с полиболами по всей ее длине. Мощные ворота пропускают гостя на просторный двор и перед ним предстают, гордо возносящие к небу свои изящные башенки, здания станции. Все они соединены крытыми переходами и все очень красивы. И не скажешь что вон то угловое здание с потрясающе красивым фризом — казарма стражи. Хотя на фризе и изображены воины в доспехах. А вот это здание с множеством карнизов — склады. Может его надо угадывать по некоторой пузатости? На приютном доме механические часы на фронтоне скоро покажут шесть. Надеюсь это не намек на время-деньги, а просто украшение для удобства людей.
Вернулся взглядом, описав почти полный круг, к своей карете. Вокруг нее царила обычная суета. Конюхи распрягали лошадей, меняя их на свежих, лэр-мастер с каретником проверял, все ли в порядке с подвеской, колесами. Пассажиры тоже не теряли времени. Стоянка всего час, нужно успеть промочить горло и плотно закусить. Ну, мне уже можно не спешить, но кушать тоже хочется. Я отдал багажные бирки и зацепил свои сундучки заранее сплетёнными Хлыстами, мальчишество конечно, но мне теперь удобнее ими, чем бытовым Носильщиком, а уж тем более чем звать носильщика живого. Вперёд, нас ждёт битва с куском сочного хорошо прожаренного мяса!
Почти сразу после дверей приютного дома, на первом этаже, который занимал собой трактир, меня перехватил среднего роста уже слегка седой мужчина.
— Лэр? Доброго дня. Вы у нас надолго?
— Доброго, — я приветственно кивнул, — Только переночую. Мне, пожалуйста, принесите ужин, обязательно с мясом, вещи пусть отнесут в комнату.
Хм, цепкий взгляд у хозяина, как у наших сержантов на практике. Время, повинуясь мысленно произнесенному и представленному якорям, потянулось как свежая смола, позволяя мне сосредоточиться на деталях и оценить собеседника. Крепкий мужчина, без шрамов на лице, возраст определять я не умею, но седина, как я уже заметил, есть. Наверное постарше моего отца. Одет просто, но вещи качественные. Меч — с каким-то вложенным заклинанием, на шее амулет с большим накопителем. Руки тоже без шрамов, мозолей практикующего мечника мне не видно, но сама руки тяжелые, грубые, широкие запястья. На большом пальце правой руки боевое кольцо. Вопросы — откуда привычка носить меч без формы, зачем отставнику продолжать часами махать мечом и носить кольцо пригодное только против бездоспешных людей? Старый служака, который без меча, как без рук, привыкший за годы к каждодневной муштре? А кольцо, например, привык носить для создания впечатления на новобранцев. Я позволил себе услышать стук своего сердца и выскользнул из Сах.
— Ирвинг! К тебе ещё клиент! — нда, глотка лужёная, командирская, точно сержант из тренировочного лагеря, — Вы немного ошиблись лэр. Я не хозяин дома, я управляющий станцией. И прошу вас уточнить причины, по которым вы здесь оказались. Это важно.
— Господин управляющий, прошу простить меня за ошибку. Я выпускник Таладорского магического училища. Направлен на двухгодичный срок в форт Дальний Рог крепостным магом, отбывать практику по контракту. Рассчитываю завтра получить у вас лошадь и убыть в крепость. Вот подорожная, — отбарабанил я с предательским румянцем на щеках.
Так лопухнуться — это везение. Сержант! Лагерь! Меньше фантазий, больше внимания! Сколько раз тебе вдалбливали — сначала оцените ситуацию, затем действуйте, не уверен — молчи и не фантазируй Аор... Если в крепость приеду и там тоже спутаю старшину с комендантом, то скажу — судьба такая. Хреновая, надо признать, судьба для молодого офицера.
— Меня это радует, — как то хитро усмехнулся мой собеседник. И это точно не фантазия! — Лэр, давайте вы подкрепитесь после дороги. Я принесу из своих запасов вина и латиса, уточню у вас несколько деталей во время их дегустации и, возможно, мы поговорим с вами об одном деле.
— Я к вашим услугам, господин управляющий, — я коротко кивнул, повторяя жест, подсмотренный у друга. Управляющий какой-то миг помедлил, затем улыбнулся так, что от уголков глаз побежали лучики-морщинки, повторил мой кивок и вышел наружу.
Да. Вот над этим нужно подумать. В общем, управляющий станцией к первому управлению относится только формально. Он больше назначенный специалист. Специалист из третьего управления. А что вы хотели? Станции это одна из тех вещей, что делают нашу страну сильнее соседей. Один из кирпичей нашего могущества, нашей независимости. Подобное пытаются повторить, например в Сетии, но выходит слабо. Только у нас после восьми часов скачки по шикарной ровной и широкой дороге с имперским статусом вы попадёте к дорожной станции. На станции есть ремесленники, лэр-мастера, крестьяне обрабатывают поля вокруг, на стенах несёт службу небольшой гарнизон стражи. Более того, если есть излишки производимых продуктов, фуража или товаров, то они уходят в столицу провинции, принося ей доход. Хотя бывает и наоборот. Суметь вырастить зерно в пустыне, может только какой-нибудь магистр жизни. Только у нас по стране можно путешествовать со скоростью восемьдесят километров за девять часов. А уж курьеры фельдъегерской службы доставляют приказы, преодолевая почти пять сотен километров за сутки. Всё же не в каждый уголок нашей большой страны дотягиваются линии Сигнальных башен. Есть чем гордиться даже тому, кто просто пользуется работой этого отлаженного механизма. И потому работой каждой шестерёнки-станции управляет специалист третьего управления. Управления безопасности империи. И это назначение одновременно является его наградой за верную службу. Часть доходов, если они есть, но ведь бывают и наказания я думаю, от станции остаётся у него по закону.
И вот такому управляющему что-то нужно от армейского мага. Обычных у него и своих хватает. По штату в страже станции маги быть обязаны и не только адепты. Но серьёзно задумываться о сути дела я не стал. Напридумывать можно много, а угадать сложно и может быть также стыдно, как четверть минуты назад. А потому я закончил обдумывать ситуацию в Сах и отдал должное еде. Ароматной сытной похлёбке с сетийской крупой, бесследно проваливающейся в желудок. Жареной картошке с мясом, дразнящим обоняние ароматами специй, и салату из квашеной капусты с весенней зеленью. И всё это наслаждение дополнял потрясающе ароматный, свежий, ещё тёплый хлеб. Улыбчивая темноволосая девица, немногим старше меня, убрала со стола, выставила из деревянной коробки дорогие бокалы, поставила тарелку с нарезкой из долежавших до весны яблок и груш, выдала мои десять медяков сдачи с ужина и упорхнула за стойку. Там почти сразу запульсировала сила. Все верно, зал опустел, карета ушла, я готов к разговору, можно предупредить амулетом управляющего.
— Меня зовут Арс де Тарган, — начал разговор управляющий, открыв и выставив дышать бутыли, — Я капитан Серой стражи и управляющий Ретрошеном.
— Я Аор Ранид. Младший мастер Земли и Воздуха, выпускник первой ступени Таладорского магического училища.
— К моему стыду, — капитан чуть пожал плечами.- Я не слышал раньше о вашем училище.
— Моему заведению всего четыре года, — начал пояснять я, — Он создан в рамках нового проекта Повелителя Рагнидиса. Как показала жизнь, в войсках требуются маги более широкого профиля, чем существующие. И гораздо больше чем выпускают сейчас. Нас обучали как универсалов поддержки, мой армейский уровень по доступным плетениям десяток-сотня.
Де Тарган покивал моим словам и разлил вино и латис по бокалам искусной, тонкой работы из какого-то полупрозрачного камня красивого тёплого оттенка. Сочетание темных прожилок в общей массе почти прозрачного камня создавало ощущение ажурности, сквозного узора на бокале. Рубин вина и изумруд латиса только добавили им нереальности. Словно напитки удерживались в плену узора прожилок лишь магией. Непременно себе подобные бокалы сделаю. Я с удовольствием вдохнул тонкий, дразнящий аромат латиса. Вино магам конечно можно, но в малых дозах, чтобы они не теряли над собой контроль. Мало ли что у пьяного на уме. А уж что может быть на уме у пьяного мага лучше никому не узнавать. Пара студенческих пьянок, а главное их результат оставили мне твёрдое убеждение, что пить магам больше пары бокалов вина не стоит. Иначе можно остаться без денег, возмещая ущерб. Но вот латис... Латис — это совсем другое. Алкоголя в нем нет ни капли. Это водная настойка редких трав, выдержанная не меньше года в сильном природном источнике силы. Тонизирует тело, даёт ясность мысли магу и прочее, прочее. Дорогая вещь. До этого дня пробовал только два раза. На дне рождении у Диниса ра Чалом и на выпускном балу в училище. Род уже шесть поколений доказывавший сталью и магией свою верность стране мог позволить своему отпрыску такие траты. А училище, пользующееся поддержкой первых лиц страны, тем более.
— За нашу встречу. Встречу ветерана и молодого воина, — управляющий слегка приподнял бокал, салютуя во время тоста.
— За нашу встречу, — я ответно приподнял бокал. Глоток и словно поток морозной свежести заполняет меня до кончиков пальцев. Миг и мир становится более чётким, рельефным, время замедляется без всяких жестозвуковых костылей, кажется, что ещё мгновение и шёпот потоков сил на краю разума облечётся в слова. Миг и наваждение схлынуло, шёпот утих, оставив после себя послевкусие мёда и яркий, словно омытый дождём после долгих дней засухи мир. Потрясающе...
— Аор, — де Тарган поставил бокал и сцепил в странном жесте пальцы. — Я понял что ваше училище не ремесленное, раз вас готовили как универсала. Но как вы сильны в бою?
— Конечно, с боевиком Гарской армейской школы я не сравнюсь, — Я тоже поставил свой бокал, отвечать де Таргану прихлёбывая из него немыслимо. Кто он и кто я? — но с условным десятком сетийской армии бился в открытом бою на экзамене по армейской боёвке и выстоял.
— Очень неплохо для выпускника, насколько я могу судить по опыту своей службы, — я чуть улыбнулся. Похвала человека, который заслужил приставку к родовому имени и место управляющего станцией очень приятна. Зря хвалить не будет. Но следующие его слова меня ошеломили. — Аор, может быть, перейдём на ты?
— Это честь для меня, — отвечаю, как думаю и снова раньше, чем успеваю обдумать ответ в трансе. Мысленно морщусь от своей несдержанности.
— Отлично. Ты не тушуйся, все мы были молоды, — угадывает он мои метания, все-таки он мне в отцы по возрасту годится, а уж служба в Серой страже год за два идёт. — Взгляни сюда. — на скатерть легла его рука.
Нда, на этот раз я провалился в Сах едва его пальцы разжались и, кажется, даже без использования якорей. Лицо удастся сохранить и отхлынувшая от щек кровь мне не грозит. Итак, что мы имеем. Портальный Амулет, небольшой, как и следовало ожидать от обычной станции. И в нем, недалеко от центра, плавает тёмно-красная искорка. Такая догадка была. Прямо как в мемуарах Повелителей об эпохе становления империи. Ещё до места службы не доехал, а уже первая возможность получить записи в личное дело. И эта запись может быть и о моей смерти. Но это ничего не значит. Не зря над входом в училище есть девиз. Боевые маги всегда первые принимают на себя удар и первые умирают. Это наш дух, огонь в нашей крови, наш стержень, который в нас выковали. И то, что этот удар будет первый лично для меня, ничего не меняет.
— Четыре дня назад амулет подал сигнал, — не заметив или сделав вид, что не заметил моих метаний из транса в транс, продолжал де Тарган. Так я в это и поверил! Серая стража — это отдел, отвечающий за внутреннюю безопасность и контрразведку. Чтобы капитан такого отдела и не мог видеть скачки моих эмоций и подергивание пальцев остаточной визуализации жеста Сах? Не верю. Но за то, что сделал вид, я ему благодарен. — Как видишь — пока ничего серьёзного. Поэтому я паники не поднимал и курьера не посылал. Вчера с почтовой каретой отправил сообщение в Райт. Команда оттуда прибудет только через три-четыре дня.
— А стражники? — озвучил я свои размышления.
— Гнать моих стражников смысла нет, ситуация не критична. Иначе я бы послал гонца в Ритош, — обдумав эту фразу и так и не поняв ее смысла я вскинул брови и де Тарган мгновенно уточнил. — Через Ритош проходит Сигнальная линия на восток страны. Тем более в лесу стражники ничего толкового не сделают. Они сильны здесь, на стенах, под прикрытием их рун и влияния Источника. Их маги против тварей в лесу не играют. Вот найти людишек, польстившихся на обещания Темных жрецов, и решивших на чужих страданиях свою жизнь построить, они смогут. А тут...
— И кто вылез? — я воспользовался паузой в разговоре, пока де Тарган в сожалении разводил руками.
— Крестьяне с дальних угодий говорят, что это Темные волки. Слышали и даже, мол, видели, — капитан помолчал, ожидая от меня ещё вопросов, но я уже задал единственный мучивший меня с момента появления амулета на столе и, решив отдать инициативу ему, лишь снова поднял брови.
— Сегодня прибыл ты, — де Тарган наполнил бокалы и поднял на меня как арбалет взгляд карих глаз. — Тебе это интересно?
— Да капитан, — я одним глотком выпил пол бокала и словно прыгнул в ледяную воду. — Мне это интересно.
Конечно, мне это интересно. То, что я зачищу портал в любом случае, де Тарган видимо не понимает. Что странно, вроде как девиз общий для всех боевых магов, а не только птенцов Рагнидиса. И пытается меня заинтересовать. Хотя... возможно это проверка, Серая стража... интересная мысль. Пока отложим ее. Мне предстоящее действительно интересно. И дело не только в том, что де Тарган составит отчёт о зачистке (и подвернувшейся проверке?) и в личное дело ляжет запись о моей инициативе. И не в том, что в зарплатной ведомости появится бонусная графа. Нет. Темные порталы — проклятье и благо моей страны. И мне, начинающему магу, благо лежащее у портала очень пригодится. Плох тот адепт, что не мечтает стать Повелителем. А трофей будет моим вполне законно, не из второго-третьего же списка там что-то окажется? Управляющий останется доволен тем, что проблема решится быстро и бонус за решение проблемы на месте пойдёт и ему тоже. Ребятам же из группы реагирования придётся удовольствоваться тем, что делать ничего по приезду не надо. Трофеи им сдавать положено любые, так что на них они и не рассчитывают никогда. Это свободным от службы трофеи из первого списка идут в сумку по древним традициям ещё Темных времён. А группы зачистки формируют из ветеранов и обеспечивают по высшему разряду. Боевых им не будет и бонусных, но за три дня, что портал их дожидался бы, его защитников могло и прибыть, не должны сильно обижаться. Так что попьют вина, меня крепким словом припомнят и домой. И вообще — от самого себя можно и не скрывать, но ведь и правда, как у древних героев в их мемуарах! От меня требуется только зачистить прорыв и выжить.
Так. Думаем. Волки. Это не очень серьезно. Слабейшая тварь темных. Не сравнить с умным воином в крепких доспехах, с которыми я встретился на экзамене. Не один он там, не один, такого быть не может. Но и не больше четырёх, иначе искра тьмы в артефакте была бы больше. Увеличение прорыва раньше шестого дня очень маловероятно, только в двенадцати процентах случаев, это азы прорывов. Выдвигаемся сейчас, чем раньше — тем лучше, ищем прорыв. Если Темных волков три и меньше — рубимся на месте, четыре сразу могу не потянуть и тогда отступим после стычки, пока запас плетений не пополним. Вернее потяну, но зачем нам лишнее геройство? За такое сержанты угощали крепким пинком и неделей мытья полов. Все должно быть сделано надежно и спокойно. Если за время поисков портал ещё что-нибудь выплюнет, также повоюем и отступим. В крайнем случае, зачистим новую тварь по светлому времени.
Теперь заклинания. Амулет комплексной защиты, выданный нам на выпускном, полный маны. Понадобится от ментального давления прикрыть и просто на всякий случай. Вдруг, какая малая магическая тварь там окажется. Крестьянам, конечно, верю, но мало ли? Наградной артефакт с Ночным глазом и Сетью в дело. От себя плетем Доспех, Хлыст — но пока, пусть висят ненаполненными. Теперь то, чем будем воевать. Три воздушные Сферы, три Копья, Стена. Все что есть в небогатом арсенале вчерашнего студента училища. Из штатного комплекта десяток простых шипов с нанесенными на них рунами Проникновение, Разрыв. Еще три серебряных, купленных за свои деньги. И мой посох с «разработкой». Посох почти полный маны, я в него сливал резерв в дороге. Этого на обычный бой с тремя волками хватит за глаза с большим запасом, как и вдалбливали на тренировках. Развешиваем все в ауре и проверяем баланс маны. Норма — уровень быстрого резерва медленно увеличивается. Это пока мой максимум готовых плетений. Повешу больше — резерв начнёт уменьшаться. Как только активирую что-то — также будет уменьшаться. Так что запас на бой это всего лишь планка выше которой пока не прыгну.
Пока я занимался плетением арсенала, пара ребят унесли мои вещи, а де Тарган принёс мне карту окрестностей и показал, где волков видели крестьяне. Так что можно выдвигаться. Я резко встал из-за стола.
— Аор. — остановил меня капитан и вскинул над головой наполненный бокал. — Да растворятся Преступившие Заветы в Хаосе.
— Да превратятся в прах их творения и миры. — я до дна осушил латис и стряхнул оставшиеся капли на пол.
Глава 2
Ну вот — пока меня десяток стражи проводил до этих дальних полей, уже и темень наступила. Селена, мне больше нравится ее старинное именование, на убыли и света почти не дает. Да и какой от нее толк в лесу, под кронами деревьев, будет? Я еще раз оглядел ровную кромку леса за засаженным чем-то полем. В животе стало холодно и все там, как будто в комок сжалось. Это я за собой еще с первой практики заметил. Как что-то серьезное предстоит, так и дыхания не хватает и внутри холодок. Даже привыкнув к экзаменам и сдаче нормативов, я все равно перед ними слышу, как начинает колотиться сердце. Но на дело это не влияет, а как нам говорил сержант Ребен: «Не стесняйтесь своего страха, просто не давайте ему свободы и возможности вам помешать сделать свое дело. Пусть лучше он вам помогает и не дает забывать об осторожности». Чтож, делаем все как на тренировках. Активированный Ночной глаз отодвинул границу зрения и снова раскрасил мир красками, пусть и тусклыми. Видно не так далеко и не так ярко как днем, но по сравнению с алхимическим аналогом заклинания — дар небес. Того выпьешь, полтора года пришлось пользоваться, и видно чуть дальше носа и мир черно-белый. Да еще и на свет зайти нельзя, пока действие не пройдет. А ведь на мне сейчас еще и новая разработка плетения, только два месяца как пошла в каталоги магов после испытаний. Теперь все живые, а значит теплые существа, обозначены ярким, красным контуром. Великолепно проработанное заклинание, настоящий прорыв в плетениях, не зря я его выбрал вложить себе в наградной артефакт выпускника. Самому мне такой еще долго не сплести.
— Сержант. Вы свободны. Ждите моего сигнала — отсылаю стражу, незачем им тут торчать посреди поля.
— Слушаюсь, лэр-лейтенант, — кивнул сержант, имени которого я так и не узнал за тот час, что провел с ним бок о бок.
Едва они развернулись прочь, как я направил струйку силы в плетение Сети. И почувствовал себя пауком, вокруг которого неслышно растет призрачная серебряная паутина. А по его паутинкам скачет бодрой рысью двенадцать лошадок. Крайней гранью паутины я скользил за стражей, растягивая сеть сигнальных нитей. Хватит — радиус пятьдесят шагов. Дальше наращивать не стоит. Чем больше сеть, тем больше траты и тем сильнее устает голова. Все, ускакали, больше никто не тревожит мою Сеть. На полсотни шагов вокруг меня нет ничего живого крупнее мелкой собачонки. Развернувшись, я оценивающе взглянул на лес. Захламлен изрядно, устанешь продираться. Следующим впитал в себя силу плетение Хлыст. Будет сторожить мою тушку. Он полностью соответствует своему названию. Гибкий хлыст из уплотненного воздуха будет бить и хватать все, что кинется на меня, ну заодно и ветки им отведу или отсеку, воздух можно и уплотнить по желанию. Жаль, что я могу удерживать только три активных заклинания одновременно и потому не могу надеть сразу и Доспех. Но с этой бедой справится только время и тренировки. Когда-то и просто создание основных рун было для меня невыполнимой задачей. Думаете, почему я не надел обычный доспех, как у стражников? У нас, магов, есть магический аналог. Сколько силы твое умение позволит вложить в узловые точки, настолько хорошо и защитишь свою жизнь, ну, со своими ограничениями понятно. Мой надежен как полный латный доспех обычного солдата. Но это плетение я смогу активировать только тогда, когда в мою сеть попадут «мухи». Тогда я сброшу питание плетения Сети, и мое тело окружат невидимые пластины силы.
Может показаться, что поиск в ночном лесу Темных тварей дело безнадежное. Мол, достаточно им затаиться и держаться дальше действия сигнальной сети и все, я буду блуждать до утра без толку. Но не все так плохо, как кажется. Во-первых, низшие твари не видят столь тонких плетений как Сеть, чувствуют только полыхающие силой объекты. Не маскирующихся магов, например. А во-вторых, они терпеть не могут никого рядом с прорехой в свой мир. Темный рыцарь или, к примеру, Храбат — те могут затаиться возле самого портала. И сидеть тише воды, ниже травы, ждать, пока портал наберет сил на новую посылку тварей в наш мир. Надеюсь, что в ближайший год я с ними не столкнусь, для этого нужен полноценный прорыв. А эти только почуют магию и сами примчатся, чтобы убить меня и попировать. Силы в моем теле им хватит, чтобы стать раза в полтора крупнее. Только кто бы им мое тело дал? Точно не я. Зря, что ли нам раз в месяц привозили Темных тварей из питомника? И волков били и ту тушу, что называют кабаном. Не пойму я эту классификацию, подныривая под ветки, продолжил я разговор сам с собой. Если Темные волки еще на обычных лесных сородичей похожи, ну пока до магии не доберутся, конечно, то кабан с самого начала на него не похож вовсе. Туша метр в холке, шипы вместо щетины, копыта похожие на зубчатые кастеты, огромные клыки на удлиненной морде. Страшный, живучий и рычит. Называют Темным кабаном. Вот так. По мне лучше бы назвали как-нибудь необычно, не как честное животное. С другой стороны, уже четвертую армию существ называть приходится, поневоле фантазия выдохнется.
Стоп. Я замер на очередном шаге. Вот они. Три сгустка полыхающего черного пламени коснулись крайних нитей паутины, заставили их задрожать. Двое спереди-справа и один крадется со спины. Я оценивающе огляделся. Место не очень удобное для меня, обзор плохой. Но что поделаешь, буду считать, что сержант Ребен опять злобствует. Я, не спеша сделал еще несколько шагов, занимая позицию между деревьев для встречи врага. Струйка силы, идущая от меня на Сеть, истончается, и ажурная конструкция паутины стала медленно размываться на магическом плане. Доспех на себя. Ну, с нами Демиург! Шаг. Еще шаг вправо. Еще. Вот!
Виски кольнуло острой мгновенной болью. Сигнал от защитного амулета об атаке на разум. Простой человек сейчас бы уже потерял сознание или замер в полной апатии, неспособный ни о чем думать, или побежал прочь, не помня себя от ужаса. С разных направлений, на секунду мелькая между деревьев, ко мне рванули два поджарых темных силуэта в красной обводке Глаза. Сах! Мир привычно замедлился и раскрасился потоками сил, мерцанием рун в моих плетениях. Медленное тело осталось где-то далеко, разум мага вышел вперед. Начали!
Стену, сотканную из плотных струй воздуха за спину. Нити плетения Сфер в моей ауре засветились голубым и исчезли, оставив вместо себя в реальном мире, перед бегущей справа тварью, полупрозрачные шары из воздуха насыщенного силой. Вот только внутри них воздуха не было, вообще. Тысячи раз отработанные плетения исполнены безукоризненно, на радость строгим преподавателям. А затем крохи маны, вложенные в них, закончились, и громовой удар обрушился на мое тело, рванув его за воздухом, устремившимся занять пустое место. Волку в эпицентре было гораздо хуже, встречные потоки воздуха изломали его тело. Минус один, промелькнула спокойная мысль. Копья — две полутораметровые каменные сосульки, вырвавшиеся из земли одно за другим, сбили с ног другого и швырнули его назад в кусты, из которых он выскочил. Я не пожалел в трактире поработать над участком плетения отвечавшим за скорость полета. Минус два. Долгие мгновения, пока медленное тело повернется к последней твари. Ей еще несколько прыжков до меня. Стену переносим назад, оставляя нижним концом борозду в земле. Тварь взмывает в последний прыжок, который должен закончиться на моем горле. Хлыст устремляется навстречу и, пробив брюхо волка, обвивает его тушу и медленно, чтобы не разорвать надвое тянет в сторону, подправляя прыжок. Есть! Волк пролетает мимо, а хлыст воздуха прижимает его к земле, не давая двигаться. Секунда и, подав ману на входную руну, я отрубаю ему заднюю лапу магическим лезвием, ослепительно засиявшим на конце посоха. Слово и жест. Разум и тело снова едины в своей скорости, магический мир ушел на задний план. Звуки снова похожи сами на себя. Дико воет Волк истекающий кровью. Но мне не до него. Убираем Хлыст и быстро-быстро бежим отсюда, одновременно снова растягивая Сеть и пополняя арсенал. Позади, среди деревьев, исчезает Стена, исчерпавшая вложенную в плетение ману.
Сеть показывает только один трепещущий лепесток темного пламени — недобитого Волка. Значит, их было только трое. Других тварей нет, они бы в стороне ни за что не остались, тем более после такого воя подранка. Они всегда стая.
Все — дышим, дышим. Меня всего немного трусит. Это все же не полигон и не практика, как себя не уговаривай, там хоть не один был. Страшновато стало сейчас без товарища рядом. Ну да ничего, главное дело я сделал, твари мертвы. Первый мой экзамен жизнью. Все, я уже отдышался, успокоился. Можно и подумать и даже не уходя в Сах, вой не мешает. Бой прошел, как и планировался. Один волк живой, но покалечен, остальные уничтожены. Защитный амулет не выработал и процента вложенной маны. Солидную вещь нам выдали, до этого как то не оценивал его мощность. Доспех был цел полностью. Шипы с рунами так и остались в резерве. Я недооценил себя и переоценил опасность противника. Кажется тот волк из питомника был быстрее и больше. Ну так даже лучше. Теперь, как написано в наставлениях, недобиток поползет к порталу. Только там он может залечить раны. А здесь, скорее всего, сдохнет, там вместо брюха сплошная рана. Я, стоя на месте, продолжал вглядываться в серебро паутинок в разуме. Да, утих и пополз. Все, один в один как в книгах по темным тварям. Доплетаем по третьему Копью и Сфере на всякий случай, и хватит страховаться, все равно моим плетениям жить с полчаса. Даже не буду ждать, пока быстрый резерв пополнится. А пока Волк ползет можно начать сбор доказательств. Пойдем по порядку.
Вот смотрю на эту кучу мяса и, который раз, поражаюсь, как такое несложное и не затратное заклинание, может обладать таким убойным эффектом. Это я о Сфере. Впрочем, нас специально учили таким плетениям. Тут сплошное месиво из мяса с костями. Ну да ничего, все равно мне ничего кроме голов и не нужно. Да и их придется в Сферу силы закатывать, чтобы кровью не капали. Где тут второй. Я шагнул в кусты, отводя ветки в сторону. Далеко зашвырнуло его. Молодец я — а ведь второе Копье метал уже в улетающую в кусты тушу и попал. А некоторые еще возмущались сложностью третьего упражнения на полигоне, идиоты. А теперь можно и за головой третьего отправиться.
На мою удачу, далеко идти за недобитком не пришлось. Не прошел и пятисот метров, ломая ноги на завалах сухих веток, как на краю Сети появилось ощущение провала, бездны. Прорыв. Прорыв в иное пространство, где сейчас очередная армия из далекого, чужого мира штурмует двери в наш. Нам достаются лишь отголоски этой страшной битвы. Мне сегодня довелось столкнуться с далеким и слабым отголоском. Всего лишь несколько слабейших солдат гигантской армии, которых сумели забросить в наш мир. Но нельзя давать им ни шанса на победу. В прах их! Секира, вспыхнув вязью рун, обезглавила последнего Волка.
Я перешагнул его труп и встал перед односторонним порталом — черной кляксой, медленно вращающейся в воздухе. И снова мир магии заслонил собой мир реальный. Здесь прорыв не только виден, но и «слышен». Он давил на разум, ощущаясь как спрут, свитый из мрака, сочащийся мерзкой темной энергией и тянущий из тебя ману, силы, эмоции, тепло души, воспоминания. Все, что у тебя есть, все, что можно превратить в энергию. То, что ни за что нельзя отдавать. Память о первой моей влюбленности, радость, захлестнувшую меня, когда я впервые поднял листок в воздух, покой прогулки в осеннем парке. Все то, что делает нас людьми. Как же жутко стоять тут, никакие книги не могли описать это полной мерой. Словно по твоей коже, под ней скользят невидимые шершавые и холодные пальцы. Ну, погоди, мерзость! Тебе ни за что не набрать сил, чтобы снова пропустить через себя врага.
Возвел вокруг портала рунный круг Отрицания и, зачерпнув в себе столько сил, сколько смог, выплеснул одним сгустком на вязь рун. И они разом вспыхнули, закружились в хороводе и, ускоряя свой бег, стали сжиматься вокруг темного спрута. Плеснуть еще силы, еще, еще, выбирая себя до донышка. Раздувая огонь рунной вязи, заставляя ее пылать призрачным огнем. Отдавая Отрицанию не только быстрый, но медленный резерв. Круг рун сжался в точку и, ослепив напоследок сиянием, исчез, оставив после себя звенящую в тишине ночного леса ноту. А может быть она звучала только в моей душе. Я обессилено опустился на землю. Отрицание одно из немногих заклинаний данное нам Демиургом. И как все ее дары невероятно просто и невероятно могущественно. И опустошает заклинателя, как никакое другое. Даже Повелители не могут напрямую пользоваться медленным резервом. А плетения Демиурга опустошают его едва ли не быстрее чем быстрый.
Через полчаса я пришел в себя достаточно, чтобы снова повесить на себя Глаз, Хлыст на появившиеся капли маны. Снова окружил отрубленные головы Сферой силы и нашел на поляне оставленные темным порталом подарки. Измененный его чужой силой куст, застывший мрачным, изломанным силуэтом уродливого калеки под ветвями старших братьев. Отломив ветку и замкнув ее в отдельную Сферу силы, я вырвал его со всеми корнями и тщательно сжег, щедро отдавая силу чужой стихии, чтобы пламя не угасало. С ними только так. Дай несколько лет жизни этому уродцу и в этот лес не войдешь без опаски. Он отравит и переделает под свой лад все вокруг. И Стазис. Здесь уже ничего нет опасного. Светлая сторона темного портала, хотя мне приятнее думать что это награда от одного из Стражей. Весьма серьезное подспорье будет для меня. Камушек размером с яйцо и дающий мне возможность осуществить некоторые мои задумки. Ну и ценой я думаю не меньше сотни золотых. Но продавать его я точно не буду. Мне самому надо, а купить раньше чем через пару месяцев не смог бы. В общем, приятно просто до невозможности.
Ну, вот и все, зачистка закончена. И не радоваться, не радоваться пока не вернусь к де Таргану. Как там у Рагнидиса? «Вздохнуть свободно можно только в кругу друзей и под защитой стен, ибо никто не знает, что ждет тебя на пути домой.» Теперь возвращаемся назад, благо заклинание укажет направление, и на полпути посылаем сигнал через парный амулет. Как раз стража успеет добраться, чтобы не ждать их. И не забыть спросить имя сержанта. А то неудобно выходит.
Глава 3
На станции меня встречали, несмотря на глухую ночь. Господин управляющий собственной персоной, врач, стража, трактирщик и вообще множество народа. При виде меня лицо Арса просветлело. Видно он все же сомневался в способностях желторотика, думал, что приврал о своих способностях. Беспокоился, как бы чего не вышло. Например, не погрызли меня или вовсе не съели. С одной стороны он по закону не виноват, а с другой есть еще и своя совесть.
— Господин де Тарган, ваше поручение выполнено, — я заставил всплыть Сферу с головами повыше, чтобы ее содержимое было хорошо видно окружающим. А, что? Можно и пофорсить теперь, я то уже за стенами. Строго по мудрости героев прошлого.
— Отлично, давайте обсудим детали, лэр Ранид, — и Арс сделал приглашающий жест в сторону таверны гостиного дома. Верно, устал я как последняя собака, сил бродить по коридорам, к его кабинету и обратно, где бы он ни был, нет совсем. Приятна такая забота.
Я с облегчением опустился на стул и вывалил головы на расстеленное стражником грубое полотно, предъявляя их к детальному осмотру. Можно и на чучела две пустить. Под старину отделать таверну. С головами и оружием на стенах. Еще факелов на стены навесить с магической имитацией огня. Хм, что-то я увлекся, к делу.
— Как видишь, это действительно были Темные Волки, — мы уже не на глазах толпы народа, можно снова, как договаривались, на ты. — Было всего три твари. За раненой последней я дошел до портала. Закрыл его по инструкции. В окрестностях портала, на сто метров вокруг, больше темных существ не обнаружил. Негативный откат открытия портала пришелся на какой-то куст. Вот образец. Сам куст я вырвал и сжег дотла с накачкой силы. Позитивный откат дал малый Стазис. Взгляни.
— Я рад, что все прошло столь удачно, а ты рад своему призу, Аор? — пока я делал доклад, управляющий стремительно заполнял, наверное, сам я его в глаза не видел раньше, формуляр закрытия портала, но сейчас поднял на меня заинтересованный взгляд.
— Безусловно! Для меня любой природный артефакт отличное подспорье. Всегда хорошо иметь в рукаве пару козырей. Особенно такой, — честно признаюсь я.
— Ну что же. Прошу поставить свою роспись и отпечаток ауры вот здесь на рапорте и закончим на этом с формальностями, — Арс указал пальцем куда именно.
Я поставил свою закорючку и приложил руку к документу, позволяя зачарованной бумаге создать слепок моей ауры. Теперь он, вместе с веточкой, отправится в Райт, а дальше возможно и в какую-нибудь лабораторию пятого министерства. Любят они там изучить вот такие измененные вещи, даже если подобные уже попадали им в руки.
— Аор, передаю тебя в руки Ирвингу. Тебя ждет горячая вода и ужин. Погоди, укажи на карте приблизительное место портала. Спасибо, теперь точно все, — и Арс снова уткнулся в бумаги.
Наконец-то я исполню свое совсем недавнее желание полностью — ужин, горячая вода, свежая постель, сон! Блаженство! В купальне меня встретила огромная каменная чаша, врезанная в пол комнаты и занимающая его

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей