Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Евгений Юллем: Аз воздам
Электронная книга

Аз воздам

Автор: Евгений Юллем
Категория: Фантастика
Серия: Серж ван Лигус книга #3
Жанр: Попаданцы, Фэнтези
Статус: доступно
Опубликовано: 06-09-2019
Просмотров: 1118
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
   
Цена: 170 руб.   
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (1)
Приключения Сержа продолжаются. На суше и на море, от пустыни Ак-Кум, куда его забросил неисправный портал до Туранского моря.
Новые друзья, новые враги, новые планы - все идет своим чередом, и как всегда под аккомпанемент взрывов и звон клинков. А тут еще Равновесие, магическая сеть Древних делает его своим орудием поддержания планетарного баланса...
Глава 1
…Песок, чертов песок был везде. При всем старании он все равно забивался в уши, ноздри и прочие отверстия организма, заставлял чесаться глаза, проникал в малейшие щели между предметами одежды. Хороший такой песок, мелкий, отборный. Годится и для стекловарения, и для производства бетона, не зря в родном мире песок Сахары сухогрузами вывозили во все развитые страны, он идеально продавался в связи со строительным бумом. Такими темпами скоро и песка в пустыне не останется.

Серж вздохнул. Сейчас столько песка, пусть даже и высококачественного, ему было совсем ни к чему. После десятка дней, проведенных в пустыне, он надоел ему хуже горькой редьки. Как и почему его выкинуло именно сюда, он не знал, как и Май, его второе магическое «я». Подозревая, что это не случайно, и полагая это частью какого-то сложного квеста от Древних, он тщательно просканировал поисковыми плетениями округу, робко до замирания сердца надеясь на положительный результат. Ничего. В смысле совсем. Никаких объектов, ни природных, ни техногенных в округе не было, как и какой-либо живности. Так что в координатах точки появления никакого смысла, случайность вот такая вышла.

Май в первую же ночь определил местонахождение, и оно сильно не радовало. Пустыня Ак-Кум, ближе к ее северной границе и к южной границе Айзанского ханства, до которой, блин, было аж восемьдесят лиг — грубо умножаем на пять и получаем почти четыреста километров! А второе, что еще менее приятное, было отсутствие в этой области свободных порталов. Что вполне естественно, что их ставить посреди голого песка среди барханов? Значит и вероятность найти какой-то объект Древних равнялась нулю.

Ближайший портал был в столице Айзанского ханства, Ат-Балай, Желтый Дворец. Серж припомнил, что читал о ханстве еще в книгах Сайлера. Большое государство, населено людьми и орками, во главе единоличный правитель — хан, сейчас кажется Каман, ну и прочее и прочее. А еще – вечный враг Зунландии, которая веками сдерживала экспансию бедных, но гордых скотоводов и разбойников на более пригодные земли Истока. Самим нужны потому что, нечего их раздавать всяким разбойным по природе соседям.

Серж повернулся с бока на бок в своей песчаной берлоге. Укрытие было простым, но эффективным – метрах в трех от поверхности роется яма, стенки укрепляются плетением силового поля в форме кокона, потом это все засыпается песком. С помощью магии-то — раз плюнуть. И переждать, перележать дневную жару, чтобы продолжать путь ночью по холодку под невыразимо крупными звездами на черном небе — шагать днем по раскаленному до восьмидесяти градусов песку под бешено палящим подобно доменной печи Солнцем дураков нет. И даже при наличии климат-контроля в костюме боевого мага и «вечной» фляги с водой днем долго не выдержишь. Вот и приходится защищаться от такого климата по методу песчанок, скорпионов и прочих членов стоногих, зарывающихся днем в песок. Зато впервые за столько времени появилось время спокойно обо всем подумать и проанализировать. Что было, что будет, что сделано, а что еще нет. Но тут выходило все как в столетнем анекдоте – вместо построения коровника из-за отсутствия гвоздей будем строить коммунизм.

А для этого надо выбраться из пустыни, всего-то, дело за малым. Легко сказать… Скорость пешехода — пять-шесть километров в час, а здесь получалось по песку около трех-четырех, значит в марафонском темпе модифицированного магией здорового организма шесть часов подряд получалось около пяти лиг. Значит, больше двух недель пешочком, останавливаясь на дневку. Большую часть пути он уже прошел, осталось поднажать…

Никогда больше, определенно никогда никакого песка, даже пляжей, сказал себе Серж.

— Пора, Солнце зашло, – Май как всегда вырвал его из полудремы.

Серж потянулся, проминая ненавистный песок. Пора откапываться. А скоро и закопаться-то будут проблемы. Пустыня скоро сойдет на нет, и пойдут степные-полупустынные земли орков. А там почва-то потверже, внизу уже не песок, а глинистый слой. Ну да ладно, сначала еще надо туда добраться…



… Господи, ну почему ты сотворил большинство орков идиотами? Или это потомство тех старых тупорылых сержантов урук-хаев, отличавшихся всегда злопамятностью и дебилизмом на уровне «упал – отжался»?

Орков на горизонте он увидел в ласковом свете рассветного Солнца, ласкающего высохшую степь. Так, что тут у нас? Два десятка всадников весьма колоритной бандитской наружности, одетых, как разглядел Серж магическим зрением, по форме номер восемь — что украли, то и носим. Плохо то, что и орки обратили на него внимание, и после пары эволюций повернули в его сторону. Ну вот что делать? Убегать? Ну уж нет, устал он уже бегать от опасностей, придется перебить вас всех. Глядя на приближающуюся галопом конницу, Серж сплел «магический шнур». Простите меня, лошадки… Лошадки! Серж быстро развеял плетение. Какого спрашивается переться оставшиеся двадцать лиг пехом, если можно неплохо проехаться верхом?

С гиканьем, свистом и улюлюканьем толпа оборванцев на лошадях приближалась, превдкушая бесплатное развлечение и будущего раба в стойбище. Ну давайте поближе, поближе… Все, хватит. С пальцев сорвалась гроздь маленьких файрболов, светящимися осами полетевшая в толпу всадников. Раздались вопли, орки пытались отвернуть или затормозить, но было уже поздно, огненные шарики нашли свою цель. Теперь чтобы лошади не разбежались, наложим «подчинение».

Э, а ты куда? Каким-то чудом уцелевший, не попавший под удар орк улепетывал во все лопатки. Не, так не пойдет! Серж бросил воздушное лезвие, живописно снесшее орку на бегу голову, фонтанирующее двойным фонтаном крови тело пробежало еще метров пять, пока не осознало, что оно уже умерло.

Ну а теперь займемся насущными делами. Серж подошел к стоящим на ногах дрожащим от ужаса лошадям и вынул из ножен меч. Не, лошадки, мы вас трогать не будем, не бойтесь. Серж прошелся между телами упавших, на ходу делая контроль мечом, вдруг тут еще кто-то ожить собирается? Нет? Ну теперь точно не оживет, с таким отравлением железом-то.

Опа, а это что за фрукт? К седлу последней лошадки, перекинутый через круп, качественно упакованный по рукам и ногам и с кляпом во рту, был привязан какой-то почтенного вида немолодой гобл в звериных шкурах с размалеванной рожей и окрашенными в красный цвет клыками. Серж перерезал кожаные ремни и спустил не особо чистую поклажу на землю, брезгливо морщась — от орка пованивало, да и не дай бог каких-нибудь насекомых от него подхватить, про мытье орки с гоблами слышали чисто теоретически. Ладно, пускай немного полежит связанным и не отсвечивает, а пока надо трофеи собрать. Задерживая дыхание, Серж начал обыскивать трупы, роясь в грязном тряпье, надетом на орках, откладывая валяющееся рядом оружие в сторону.

Ничего путевого тут не было, голимый оркский трэш. Любимые оркские ятаганы из плохой стали, ножи, небольшие композитные луки со вставками из рога, даже пара боевых гномских топоров откуда-то затесалась. Чисто академический и интерес представляли лишь эти знаменитые составные луки, небольшого размера, для стрельбы из седел — на коне особо-то с длинным луком не развернешься. Поэтому и делались эти луки по особой технологии из разных материалов, соединяемых между собой. А остальное – дай бог продать за грош в базарный день, тем более за холодняком орки следили из рук вон плохо – зазубрины на исцарапанном грубом лезвии, давно не знавшем заточки, пятнышки ржавчины. Да и топоры уже ушатанные до предела, не помогло качество гномской стали преодолеть тупую силу орков. Ну и ладно. Свяжем все это вязанкой и положим на одну из лошадей, от живого ароматного груза мы их освободили. Правда грузить придется, зажимая нос — от оркских седел воняло так, как будто бывшие хозяева опорожнялись в них на ходу. Уроды зеленорожие, чесслово. И поголовные нищеброды -- кошелек с пятью серебрушками на всех.

А вот это интересная вещица – гоблинский посох шамана, такой вживую Серж видел в первый раз. Сделанный из твердого дерева, покрытый какими-то резными письменами – читать оркские каракули было в лом, с навершием из черепа какого-то саблезубого суслика что ли. Серж взял палку в руки и чуть ее не выронил, ощущение было такое, как будто между рукой и деревом проскочила искра статики и больно ужалила в ладонь. Перед магическим взглядом сразу предстали плетения, тугой спиралью свитые внутри деревяшки.

– Обнаружен информационный накопитель. Подключить? – тут же оживился Май.

– Да, – и тут же плетения задвигались, засветились и начали вспыхивать одно за другим.

– Структура скопирована.

Посох погас. Непростая штучка, явно. Правильно было написано в одной из книг Сайлера, что посох это и есть сосредоточие силы шамана, а сам шаман – лишь проводник, использующий зашитые в посохе заклинания, своего рода медиум. Такие посохи передавались по наследству, сохраняя в себе все, что могли вложить туда многочисленные поколения шаманов. Да, кстати, а не владелец ли посоха там с выпученными глазами, мыча через кляп, пытается отползти подальше от Сержа, несмотря на то, что до сих пор связан?

– Ну-ка, любезный, – Серж подошел к извивающемуся как червяк гоблу, держа в одной руке посох. – Давай-ка мы с тобой потолкуем.

Разговора не получилось. Только Серж вынул тряпку, заменяющую кляп…

– Марнагор! – истошный вопль гобла заставил шарахнуться лошадей. Серж, чуть не икнув от неожиданности, загнал тряпку обратно в рот гоблу, прямо между почти кабаньими клыками.

Марнагор? Ну-ка, ну-ка… Что нам дает наша необъятная память? Пустынный демон, убийца орков. По легендам, ходит между стойбищ и вырезает всех от мала до велика. А вот описание подходит, коричневое или черное безволосое чудовище без лица, со светящимся клинком. Серж ухмыльнулся. Похоже и тут ребята службы Сайлера отметились. Боевой маг в коричневом комбинезоне подходит под описание, и уж наверняка Тайная Стража посылала ликвидаторов к особо несговорчивым вождям. А уж залегендировать черную операцию, как нападение мифического существа сам бог велел, чтобы маленькие орчата писались во сне после сказок матерей о Великом и Ужасном демоне пустыни.

– Оторался? – спокойно спросил Серж, снимая маску. – Поговорим? Ты меня понимаешь?

Гобл отчаянно закивал.

– Сейчас я снова выну тряпку, не вздумай орать. Понял? – спросил Серж.

Кивание – знак согласия. Ладно, проверим.

– Не забирай мою душу, Марнагор! – с дрожью в голосе попросил гобл.

– Я пришел не за тобой… пока, – ну а что, надо же поддержать реноме коллег-демонов. – Как тебя зовут?

– В-вармоно…

Тьфу, блин. Похоже, клиента надо выводить из ступора, в который он сам себя вогнал. Серж дал затрещину гоблу в терапевтических целях.

– Кто ты, отвечай!

– Шаман племени Степного Полоза.

– И как же ты здесь оказался? – вполне естественный вопрос, и гоблина прорвало.

Племя гоблинов-земледельцев, несмотря на красивое название, было очень маленьким, вымирающим из-за постоянных неурожаев и недорода скота. В последнее время их осталось всего сорок голов, вождь такого племени уже подумывал нарушить вековые традиции и влиться в какое-нибудь другое, крупное племя, даже пойти на поклон к дальним сородичам – оркам, но… Орки пришли сами.

Защитников перебили сразу – в набеге участвовало рыл двести, от нескольких соседних племен. Дальше – по накатанной, женщин и девочек в полон, всех остальных – под нож. Шаман достался одной из ватаг – в хозяйстве пригодится, можно выгодно продать, раз уж женщин не досталось.

– Ну а ты что, Вармоно? – задал Серж вполне себе резонный вопрос. По идее шаман должен был сражаться и умереть за племя.

– Я не успел, господин Марнагор, – гобл пощупал большую шишку на затылке. – Враг поразил меня из пращи.

– Что теперь будешь делать, Вармоно?

– Я должен выплатить вам долг жизни, господин Марнагор.

Вот черт. Судьба что-ли такая? Как говорил один из любимых героев книг, которые Серж читал, валяясь на койке в госпитале, «убиваю девственниц, спасаю драконов». В его планы обзаводиться балластом в виде гобла явно не входило. А-а, ладно.

– Хорошо. И зови меня… – Серж на минутку замешкался. Назвать реальное имя? Ну уж нет. Слухи о Серже ван Лигусе скорее всего дошли и сюда. А если еще нет, то все равно скоро дойдут. Назваться именем кого-то из знакомых? Тоже не вариант, местных знакомых явно очень любят в ханстве, можно и под награду за голову попасть. Пусть будет непонятное имя. – Гармон. У Марнагоров, знаешь ли, тоже имена есть. И чтобы забыл слово «господин». Просто по имени. Хорошо?

– Да гос… Гармон.

– Клятву верности готов принести?

– Да, Гармон!

– Теперь проясним вопрос, – Серж обвел взглядом трупы орков. – Орки по законам Айзанского ханства совершили преступление?

Гобл часто-часто закивал.

– Да. Убийство есть убийство.

– А тот, кто покарал убийц, имел на это право?

– Да, тем более если он охотник за головами.

Во! Как раз то, чего не хватало. Отличная легенда для непонятного чужестранца, намного лучше купца или ученого-путешественника, те все поголовно подозреваемые в шпионаже, причем обычно вполне обоснованно.

– А есть тут такая гильдия?

– Да, Гармон.

– Условия вступления знаешь?

– Увы, нет, – гобл развел руками. – Откуда мне, гоблу, это знать?

– Ладно, – Серж бросил посох шаману, совершенно не опасаясь подвоха. Его силы всегда хватит, чтобы в случае чего отразить атаку исподтишка, и посох ему не поможет. – Собирайся. Скоро тронемся.

Ну а теперь надо добыть доказательства свершения правосудия. Пошарив в седельных сумках, Серж нашел два дырявых, наскоро заштопанных мешка, подумав, кинул один гоблу.

– Ты же не боишься вида крови, надеюсь? – обнажая меч, спросил Серж. – Пошли!



… В славный город Ат-Балай они въехали утром. Перед этим он напустил на себя морок, став одним из обычных жителей данных мест – светить приметный комбинезон зунландского боевого мага не следовало. Потом надо местной одеждой разжиться, чтобы не отсвечивать.

– Стой! Что везете? – стражник в форменных шароварах и рубахе, с шикарными завитыми усами и алебардой наперевес остановил их перед въездом в городские ворота.

– Головы, – лениво позевывая, признался Серж.

– Что-о? – подобрался стражник, глянув на мешки в подозрительных пятнах, набитые округлыми предметами, похожими на арбузы.

– Головы банды орков, напавшей на стойбище Степного Полоза, – спокойно пояснил Серж, позевывая. – Вон тот, один из племени выжил. Он меня и нанял. Я охотник за головами.

– Покажи жетон!

– А нету, в схватке потерял, – Серж быстро применил ранее заготовленное плетение подчинения. – Так где тут ваш начальник стражи принимает?



– Фуух, чуть не спалились, – Серж помахал листком контракта, подписанным гоблом, как заказчиком возмездия оркам. Они вышли из карида, как здесь называли участок местной Стражи.

– Это что? – толстый дородный стражник выпучил глаза, глядя на то, как Серж вытряхивает содержимое мешков на земляной пол.

– Бандиты. На вашей земле. Вырезали племя вот этого почтенного гобла, – Серж показал пальцем на Вармоно.

– Ну ка, посмотрим, – стражник поднялся из-за низкого столика, при этом его необьятное пузо колыхнулось, как исполинский кусок желе.

Головы еще не начали портиться, но товарный вид уже потеряли. Стражник брезгливо концом туфли повернул несколько голов одну за другой.

– Племя Зеленого Камня, старые знакомые. Ну и что, вы хотите за них награду? – глаза стражника недовольно оглядели Сержа. – Тогда вам надо к кади, потом…

Ну все понятно. Чтобы получить причитающееся вознаграждение при местной патологической жадности нужно пройти семь кругов ада, да еще чтобы самого не обвинили и не бросили в темницу (лучший вариант) или продали рабом в охрану гарема (а вот этот вариант заставлял поежиться в силу понятно каких причин) или куда там еще, хотя магу подобный исход не грозил. Тем более, что местный коп явно не горел желанием делиться. Ну пусть будет ему счастье.

– Нет, спасибо, контракт выполнен, награда получена, – Серж помахал листком. – Вам нужно только заверить выполнение.

– О, это пожалуйста, – теперь стражник явно лучился добродушием, представляя, сколько он сам получит за добытые чужими головы. Тем более, за них была положена хорошая награда, Камни были редкостными занозами в заднице.

Стражник достал перо и тушь, поставил несколько закорючек внизу листа, посыпал лист песком и сверху еще поставил оттиск деревянной печати.

– Мешки поставьте у той стены, – властно распорядился он, передавая Сержу листок. – Положено для отчета.

Ну-ну. Сейчас ты будешь писать отчет о собственноручно уничтоженных бандитах и проявленных при этом мужестве и героизме. Начальству пофигу. Ты и с ним поделишься, чтоб у них не возникло вопросов, как ты их всех грохнул, наверное, пузом задавил. В любом случае такой исход дела Сержа вполне устраивал.

– Ну что, пошли? – Серж перестал обмахиваться листком и сложив его, спрятал в карман куртки. – Вот что, Вармоно. Ты здесь уже бывал, веди нас в хороший – я сказал хороший – караван-сарай, да чтобы с чайханой и хамамом. Нам нужно хорошо отдохнуть.



Восток – дело тонкое, особенно если не имеешь о нем ни малейшего понятия. Серж естественно не имел. Да и откуда? Хоть и имел дело с выходцами с тех мест, служивших под его командованием, общался с ними, но душа восточного человека оставалась для него загадкой со всеми вытекающими. Поэтому общаться лучше по минимуму и взвешивать каждое слово, люди здесь обидчивые, а конфликты, плавно переходящие в резню, совсем не нужны.

Подобные размышления однако не помешали сломать ему пальцы воришке, неосторожно запустившему руку в карман, к кошельку. Теперь этой рукой он даже в носу не сможет поковыряться, сложный перелом со смещением поставит крест на его профессии. Глядишь, и доброе дело сделал, может другую профессию найдет, подобные методы профориентации как правило приносят хорошие плоды. А то Макаренко с его гуманностью…

Первое – чтобы не слишком выделяться с явно чуждой местному взгляду европейской внешностью, нужно обзавестись подходящей местной одеждой, не дорогой, но и не рваниной, без всяких украшений и побрякушек – как средний добропорядочный гражданин. Для начала купим то, что продается на рынке, долго морок поддерживать замучаешься, а в дукане хозяин лавки твой морок может и распознать. Лучше перестраховаться. Это уже потом, переодевшись, можно зайти и заказать себе цивильное платье по вкусу. На базаре Серж купил себе пару рубах, пару шаровар, кушак, чалму, туфли и еще по мелочи. Главное, о чем не забывать на базаре, кроме вездесущих воришек – надо торговаться. Отчаянно и самозабвенно, как будто твой медяк – последний, иначе тебя просто не поймут. Теперь пошли обратно в караван-сарай, переоденемся и пойдем дальше.

Второе – надо бы найти жилье. Хоть при своих финансах Серж мог там жить неограниченно долго, да и особо задерживаться не собирался, проходной двор его не устраивал. Торчишь у всех на виду и соришь деньгами. Да, в принципе это обычный стиль наемника, получившего гонорар и спускающего его перед потенциальным будущим заказом, но ведь должны когда-нибудь у него деньги кончиться? Надо искать дом, который в будущем можно использовать как операционную базу. Местные бидонвили отметаем сразу – это сборище криминалитета и гопоты мало того, что набито отморозками, так еще и стопроцентно набито агентами местной Стражи или как тут их называют. Своего может и не выдадут, а вот чужого – вломят за милую душу, особенно если чужак наваляет им люлей, что абсолютно точно произойдет, учитывая конфликт интересов и характеров. Дорогие районы, с красивыми домами и мини-оазисами отпадают тоже – местная знать, живущая там, знает друг друга аж до зубовного скрежета и появление непонятного выскочки вызовет нездоровый интерес. В том числе и Стражи. Нужно искать средний по достатку район, и желательно не в иноземном квартале специально для иностранцев – Серж допускал, что листовки с его фейсом могут добраться и сюда. Можно даже и с хозяйкой – какая-нибудь вдовушка да будет сдавать дом в силу отсутствия средств. Надо только найти, с кем поговорить.

И, наконец, третье. Придется искать работу, чтобы не вызывать подозрений. А что по легенде может наемник? Только качественно отправлять других за грань. Поэтому, как виделось Сержу, есть два пути – либо вступить в ряды ханской армии, не к ночи будь помянутой, либо в гильдию Охотников за головами, местный аналог частного сыска. По крайней мере, это даст право быть всегда при оружии и иметь некоторые привилегии. Вот об этом Серж собирался узнать поподробнее, как-то он в своей здешней жизни с ними не сталкивался, а интересоваться всем подряд – ни времени, ни желания не было. Надо заполнить этот пробел.

Наконец, ноги донесли Сержа до караван-сарая. Переодеться, разоружиться и сразу двинуть в гильдию, что тянуть кота за хвост.



Гильдия охотников за головами размещалась в центре Ат-Балая, отчаянный народ тут явно не бедствовал. Об этом свидетельствовал и каменный особняк за высоким забором с глухими литыми воротами. Серж постучал в дверь.

– Че надо? – из-за открывшейся с лязгом заслонки на него смотрели злобные орочьи буркалы.

– Главу гильдии.

– Главу? Гильдии? – булькающий смех орка издевательски зазвучал из-за двери. – Ты ничего не попутал?

Серж с трудом удержался от того, чтобы не ткнуть «козой» в наглые глаза, так прямо и подмывало.

– Зови давай. Что встал?

Заслонка с лязгом захлопнулась. Ну ладно, подождем пару минут, не больше.

Дверь распахнулась с еще большим лязгом, чем заслонка. Да, орк за ней был впечатляюще массивным и уродливым. Кроме набедренной повязки на нем ничего не было, на голом торсе видны следы самых разнообразных шрамов.

– Пошли!

Пока шли к дому, Серж боковым зрением пытался рассмотреть внутреннее убранство дворика. Дворик как дворик, а вот если посмотреть магическим зрением тут что-то вроде минного поля из артефактов…

Времени Сержу рассматривать не дали, практически впихнув его в дом. Орк повел Сержа в гостиную за плотно закрытыми ставнями, ни на секунду не выпуская его из виду, Серж практически чувствовал буравящий спину недобрый взгляд.

– Вы хотели меня видеть? По какому вопросу?

У Сержа челюсть стукнула по пальцам ног и отлетела в сторону.

– Я вижу, вы сильно удивлены, – красивая черноволосая женщина в брючном костюме охотника смотрела на него, явно довольная произведенным результатом. Кроме того, она была… вампиром. Это было ожидаемо. Раса вампиров могла поставить лучших разведчиков-диверсантов, если бы существовало их государство.

– Признаться, не ожидал, госпожа?

– Зовите меня Нерин, господин?

– Гармон, просто Гармон.

– Так что же вы хотели, господин просто Гармон? – Нерин улыбнулась, как бы случайно обнажив клыки. – Или господин маг Гармон, или как вас там на самом деле?

– Вступить в гильдию охотников за головами, конечно.

– Зачем это вам? Вы и так, вижу, умеете отправлять за грань.

– У вас хорошая интуиция, госпожа, – отвесил Серж церемониальный поклон.

– В моем деле с плохой интуицией не выживают, – усмехнулась вампирша.

Ну и так же понятно, про себя подумал Серж. Жетон даст возможность абсолютно легально иметь при себе оружие и в случае чего даст возможность защититься, не раскрывая свои магические способности. Хотя вон та же Нерин раскусила его сразу, и дело похоже не только в интуиции.

– Для развлечения. Ну так как?

– Вы в курсе, на что вы подписываетесь? У нас есть свой кодекс, который распространяется на всех Охотников и что там написано – закон.

– Почитаю на досуге.

– Тогда возможно. Пятьдесят золотых за вступление в гильдию плюс в будущем треть от каждого заказа, – Нерин видимо решила, что имеет дело с очередным пустобрехом.

Тоже справедливо. Фильтр на входе от лохов. Пятьдесят золотых – большая сумма, не у всякого она есть.

– И все? Эльфарскими талерами возьмете? – Серж выложил на стол тяжелый кошель. У вампирши глаза полезли на лоб.

– Нет, не все. Теперь вы должны пройти экзамен. И деньги остаются у нас в любом случае. – Нерин смела кошель в ящик стола.

– Ну что же, я готов. Давайте приступим.

– Хорошо. Вуморги! – Нерин хлопнула в ладоши.

Сзади послышался топот давешнего орка.

– Да, госпожа?

– Позови Темидара, Мивонса и подготовь додзе.

– Есть, госпожа! – по-военному отозвался орк.

– Пойдемте, господин Гармон. Посмотрим, заслуживаете ли вы стать моим подчиненным.

– Подчиненным – нет, а вот собратом по ремеслу – да, – отозвался Серж.

Серж, повинуясь жесту вампирши, пошел за ней по длинному коридору. Вот и лестница вниз. Ого!

Додзе был под домом. Большой подвал где-то двадцать на двадцать, и как всегда выставка-пылесборник оружия на стенах, тут похоже был собран холодняк всех времен и народов. Мечи, топоры, сабли, алебарды – в ассортименте. Но и здесь Серж заметил экзотику, которую видел только в родном мире и в основном по зомбоящику – саи, нагинаты, кукри, катаны, какая-то огромная палица с акульими зубами, даже клинга и хопеш. У любого пацана или диванного иксперда, фапающего на холодняк, случился бы приступ жестокого экстаза.

– Выбирайте, – Нерин обвела руками стены.

Прям дежа вю, как на давнем экзамене на боевого мага. Да и думать нечего, что выделываться? Родной бастард, копия висящего на поясе в ножнах. Увидев, что он выбрал, Нерин хмыкнула неизвестно от чего. Ладно, попробуем! Серж сделал несколько замахов, примериваясь к незнакомому клинку, прочувствовал баланс и вес.

– Все здесь? – Нерин повернулась ко входу.

– Да, госпожа! – давешний орк, а также незнакомые эльф и гном уже стояли у двери.

– Начинаем экзамен. Правила – полуконтакт, увечья или убийство запрещается, разрешается только защитная магия.

Серж пожал плечами. Лезвие его бастарда все равно было тупым.

Первым на помост вышел эльф. Любят же остроухие свои эспадроны. Ну тут преимуществ в оружии нет, клинки бастарда и эспадрона примерно равны по длине.

Серж перехватил меч поудобнее и встал в стандартную стойку напротив эльфа. Глядя на острие эспадрона, описывающие небольшие круги, Серж призвал Мая.

– Здесь.

Боевые поединки не имеют совершенно ничего общего со зрелищным спортивным фехтованием, все решается одним ударом. Эльф бросился в атаку. Мгновение – и вот уже он валится на пол, хватаясь за горло, меч Сержа смял защитный воротник.

– Я же сказала, без увечий! – Нерин громко выразила свое неудовольствие.

– Я в порядке, – прохрипел эльф, поднимая с пола эспадрон. – Продолжайте.

– Теперь я, – гном перехватил боевой топор.

Ну, теперь пойдет потеха. Меч против топора? Только средняя дистанция. Метить в запястья и предплечья, чтобы противник умер от кровопотери раньше, чем успеет нанести один решающий удар. А вот топором можно работать всеми его частями, не только лезвием, обух и рукоятка имеют значение.

– Бзинь, дзинь, бам! – бородатый засранец выбил меч из рук Сержа, поймав клинок на излом. Ну хрен тебе. Работаем, как учили в той самой группе. Раз! Топорище соскользнуло с «домика». Молодец, лети дальше по инерции. Теперь ловим горло на сгиб руки, резко выпрямляем, смотря на выпученные глаза гнома, а вот теперь берем за голову и резко поворачиваем, но не слишком резко, чтобы не повредить шейные позвонки. Гном забавно кувыркнулся в воздухе и приложился спиной плашмя, так до конца и не выпустив рук топор. Серж обозначил добивающий пяткой в горло, и отскочил в сторону.

– Ловок, но так не честно, – гном поднялся, опираясь на топор.

– Ты стоял – ты лежишь, все честно, – парировал Серж. – И вообще «честно» оставим для лавочников, бьющихся на кулачках. Здесь либо ты жив, либо ты труп.

– Поддерживаю, – неожиданно вмешалась Нерин. – Теперь ты, Вуморги.

Нехорошо усмехаясь, орк сорвал со стены дубину размером с ногу Сержа и без предупреждения пошел в атаку, дубина в его руках играла как перышко. Вот теперь придется побегать, если мы хотим играть честно. А мы хотим? Воздушным кулаком Серж припечатал орка к стене, заставив того зареветь от ярости. Глаза орка налились кровью, он с ревом оторвался от стены, намереваясь, похоже, окончательно решить Сержевский вопрос. Игры кончились.

– Вум! – заорала Нерин, рванувшись к орку.

Серж сделал воздушный кулак помощнее, от которого орк с шумом впечатался в противоположную стену и кулем сполз на пол. Ну нефиг было борзеть.

– Ты что с ним сделал, ты, – черты Нерин стали меняться на глазах. Понятно, ты не полукровка, раз так метаморфируешь. Высшая?

То, что рвануло сейчас к Сержу с явным намерением убить, ничуть не напоминало красивую женщину, с которой Серж познакомился полчаса назад. Рвануло – и зависло в воздухе, беспомощно извиваясь и перебирая конечностями.

– Ну а теперь поговорим спокойно, – Серж поудобнее уселся на татами по-турецки. – Если бы я хотел вас убить, то убил бы.

– Ты – не просто солдат, ты боевой маг, и промолчал об этом, – прошипела Нерин, обратно превращаясь в человека. – Опусти меня.

– Да пожалуйста, – Серж пожал плечами и плавно опустил Нерин на мат.

– На кого ты работаешь? Тебе нас заказали?

– На себя, – хмыкнул Серж. – Пока еще нет. Извини, возникло недоразумение.

Нерин встала, отряхнулась и заявила присутствующим:

– Никто ничего не видел и не знает. Ясно? А ты – пошли со мной.

Поднявшись наверх, Нерин полезла в стол и извлекла оттуда бутылку коньяка, опрокинула стакан и налила Сержу.

– Что ты мне голову морочил? «Хочу в Охотники, для развлечения…» – передразнила его она. – Ты – сильный боевой маг, тренированный убийца. Говори правду!

– Я в бегах, – озвучил Серж полуправду, он чувствовал, что напропалую врать Нерин не стоило. – И мне нужна крыша. Вот и все.

– На, держи, – Нерин покопалась все в том же необъятном столе и достала красивый блестящий жетон, при взгляде на который Сержа пробрал смех. Ну ничего в этих мирах не меняется, в том числе и череп со скрещенными костями, Адамова или мертвая голова. Кто только не использовал этот символ, от первых монахов-христиан до каппелевцев и эсэсовцев, даже первые чекисты. И вот теперь скалящийся череп был выбит на жетоне Охотиков за головами. – Твое. И еще, раз так, ты мне потребуешься в ближайшее время. Проверю тебя в деле. Будешь отрабатывать знак.

– Заметано.

– Я жду тебя вечером, тогда и введу в курс дела, а пока – гуляй, «господин Гармон».

– Хорошо, до вечера.

Серж перевел дух, только выйдя на улицу. Насыщенное утро получилось, до предела насыщенное. И вечер переставал обещать быть томным.

Когда Серж вернулся в снятую им комнату в караван-сарае, Вармоно уже готовился к процедуре траволечения, разложив всякий шаманский трэш посреди комнаты, и уже забивая косяк трофейной травой. Сержа всегда умиляло традиционно спокойное отношение Востока к легким наркотикам, кто служил в Средней Азии после развала империи рассказывали, что шмаль спокойно продавалась на базаре стаканами, как тебе семечки.

– Готовишься к общению с духами? – подколол Серж.

Гобл подколки не понял.

– Да, гос… Гармон.

– Ну давай, камлай. Может, что путное выйдет, – стоп, а может что и вправду выйдет? По крайней мере, может через эту грязную побитую молью прокладку между мирами с ним соизволят пообщаться? Серж открыл настежь окно и сел от обретающего просветление подальше, избегая тошнотворного духана немытого шамана и вони от шмали.

Нет, не вышло. Шамана просто не по-детски вштырило, на этом все и закончилось. Слушая хихиканье и бормотание шамана, Серж поудобнее поворочался на топчане и решил придавить пару часиков. А там дело за малым, уже будет и вечер.

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей

Дмитрий Шилюк, 13-09-2019 в 19:48
Прочитал все три книги. Мое мнение - одна из лучших серий про попаданцев в мир меча и магии )). 1. прогрессорство продумано и без сильных допущений, по инженерному )) 2. роялей немного - всего один в самом начале )) потом пот, кровь и слезы )). Хотя поддержка на начальном этапе нешуточная. 3. персонажи продуманы, истории неплохо прописаны. В общем и целом - серия понравилась, перед выходом третьей книги перечитал с удовольствием первые две. Аффтар писчи исчо!!! ))))