Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Виктор Глебов: Бумажные шары
Электронная книга

Бумажные шары

Автор: Виктор Глебов
Категория: Фантастика
Жанр: Боевик, Детектив, Стимпанк, Фэнтези
Опубликовано: 03-07-2018
Просмотров: 270
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
   
Цена: 150 руб.   
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (0)
Две сюжетные линии,события которых взаимосвязаны. Одна рассказывает о наёмном стратеге Йоши-Себере, продавшему душу Повелителю Демонов Кабаину в обмен на колдовские способности. Им движет жажда мести, его терзает позор из-за совершённой роковой ошибки. Главы этой сюжетной линии отмечены красными прямоугольниками, напоминающими ракканы (каллиграфические подписи на японских картинах). Вторая сюжетная линия посвящена гатхиру (считай ронину) Закуро Кедо, ищущему жестокого убийцу юдзё (проституток). Эти главы отмечены гексаграммами Книги Перемен И-Цзин, и подобраны они со смыслом - так, чтобы предсказание соотносилось с содержанием главы. Демоны, интриги, паровые корабли и субмарины, вампиры и другие чудовища, любовь и ненависть - всё это в восточных декорациях империи Янакато.
Возрастная категория 18+.
Императорский дворец стоял на холме, с которого открывался вид на бухту, испещрённую разноцветными парусами и флагами. Джонки и галеры, бриги и яхты заполняли водное пространство между пирсами и причалами, выдающимися далеко за линию берега. Чайки с пронзительными криками кружили над мачтами, садились на реи, кидались к волнам, выхватывая из них рыбу.
Семнадцатиэтажный дворец возвышалась над остальными постройками, как боевой слон - над пешими лучниками. Весь комплекс окружала каменная стена. Вход во двор закрывали тяжёлые кованые ворота, с наружной стороны ощерившиеся шипами, - на случай, если кому-нибудь вздумается их таранить.
Справа и слева от дворца располагались казармы, где жили гвардейцы Его Величества. Перед постройками были оборудованы площадки для упражнений в военном искусстве. На них отрабатывал удары и приёмы десяток солдат.
На углах крепостной стены возвышались остроконечные башни, с которых велось круглосуточное наблюдение за городом и бухтой. На шпилях трепетали жёлто-зелёные флаги с изображением леопарда и красно-белые – с изображением аиста.
Позолоченные столбы сверкали в лучах заходящего солнца, а крыши искрились розовым кварцем, отчего издалека дворец казался волшебным миражом.
Высокий бледный юноша стоял на балюстраде, опираясь одной рукой о перила, а другой придерживая у бедра тулвар в роскошных серебряных ножнах. О том, что это меч работы самого Кэндзи Бенгериды, свидетельствовал маленький герб на эфесе.
Чёрные волосы юноши были затянуты в узел на затылке, а малиновый кафтан, доходивший до колен, переливался перламутровой и серебряной отделкой. Белые штаны были заправлены в мягкие кожаные сапоги, на предплечьях блестели бронзовые наручи, покрытые тонким узором. Пальцы юноши унизывали крупные перстни, а на запястьях висели тяжёлые браслеты с изображениями причудливых печатей, при виде которых знающий человек посторонился бы и склонился, замерев от страха.
Юноша перевёл взгляд с кораблей на небольшой остров, на котором возвышался форт. Шпиль донжона украшало знамя города - белая башня на малиновом поле.
- Арэт-Джун! - донёсся хриплый возглас из другого конца комнаты. - Где ты, Ремиз тебя возьми?! Я не могу встать! - за этим последовал грохот, сопровождаемый звоном разбитого стекла.
Юноша поморщился, но промолчал. Его точёные черты лица выражали презрение и желание сосредоточиться на какой-то важной мысли.
- Арэт-Джун, проклятый мерзавец! Куда ты запропастился?! За что я тебе плачу?! - скрипнула мебель, ещё одна бутылка рухнула на пол, и грузная фигура поднялась из тени, превратившись в роскошно одетого человека, судя по всему, неважно соображающего, где именно он находится. Налитые кровью глаза рассеянно блуждали по комнате, стараясь привыкнуть к темноте. Наконец, человек заметил на балконе стройную фигуру и, убрав с выпуклого лба редкие волосы, прокаркал:
- Ты здесь?! Какого же Ремиза не отвечал? Я едва не охрип, стараясь тебя докричаться!
Вздохнув, юноша обернулся и, вяло махнув рукой в знак приветствия, сказал:
- Прошу прощения, Ваше Величество, я погрузился в обдумывание плана предстоящей кампании.
- А-а-а… - не очень уверенно протянул человек и, споткнувшись обо что-то, громко выругался.
- Позвольте вам помочь, - предложил юноша.
- Обойдусь! - отозвался человек беззлобно. - Расскажи лучше, что ты там придумал. Где стул? Есть здесь хоть что-нибудь, куда можно опустить зад?
Юноша вошёл в комнату и придвинул собеседнику кресло с прямой спинкой.
- Не трон, конечно, - заметил тот, садясь и подбирая полы мантии. - Итак?
- Цэй Мэй не станет посылать основные войска против нас, - уверенно сказал Арэт-Джун.
- Откуда ты знаешь?
- Разве Ваше Величество не для этого меня наняли?
- Пожалуй, да, и всё же хотелось бы услышать… - император обвёл глазами комнату и тоскливо поморщился. - Осталось здесь что-нибудь выпить? Кажется, я разбил последнюю пару бутылок, когда поскользнулся на этом проклятом полу.
- Об этом можно спросить Пак-Леня.
- Верно, Ремиз возьми! - император хлопнул себя ладонью по колену и, откинувшись на спинку стула, заорал. - Пак-Лень, старый недомерок! Принеси мне выпить!
Ответом ему было молчание.
- Я могу позвать его, - предложил Арэт-Джун без особого энтузиазма.
- Нет! - рявкнул император. - Я хочу послушать твои доводы, демоны их в душу! - при этих словах его глаза невольно скользнули по браслетам юноши.
Арэт-Джун откашлялся. Его рука будто машинально поднялась к голове и прошлась по гладким чёрным волосам.
- Цэй Мэй побоится, что мы заманим его в ловушку, - сказал он.
- С чего бы это? - император недоверчиво поднял брови.
- Я организовал дезинформацию, - юноша погладил на плече золотую нашивку и сложил руки на груди. - Он будет считать, что Йулган Ичун выступит на нашей стороне и выставит свои Бессмертные Легионы.
Император фыркнул.
- Чушь! - выдохнул он, нетерпеливо вертя головой. - Пак-Лень! Где ты, твою мать?!
- Ваше Величество может не сомневаться в моих словах, - уверил Арэт-Джун, потерев переносицу. - Цэй Мэй не нападёт на нас. Он будет использовать прежнюю тактику: набег и отход.
- Этими укусами никого не напугаешь!
- Но они здорово раздражают.
- Кого? Тебя? - император усмехнулся. - Нужно быть хладнокровней. Ты же мой стратег, Ремиз тебя возьми!
За дверью послышались шаги, и в комнату вошёл согбенный старик с подносом, на котором стояла откупоренная бутылка вина.
- Наконец-то! - император схватил её и начал жадно пить прямо из горлышка. Затем вытер губы рукавом и, переведя дух, предложил Арэт-Джуну. - Хочешь?
- Благодарю, Ваше Величество, но мне достаточно.
- Тем лучше. Не дело, когда стратег едва ворочает мозгами, - император негромко рыгнул. - Итак, что же мы предпримем?
Юноша обменялся со старым слугой мимолётным взглядом, и тот тихо отошёл в тёмный угол комнаты.
- Сначала, - сказал Арэт-Джун, - мы захватим двух дочерей Йулгана Ичуна и заставим его сражаться на нашей стороне, затем с его помощью сокрушим Цэя Мэя, после чего присоединим его царство к вашему.
- Браво! - император поставил бутылку на пол и похлопал в ладоши. - И как я мог поверить, что ты сумеешь выиграть для меня войну?! - он усмехнулся, не скрывая сарказма. - Похоже, Настар тебя перехвалил.
На лице юноши не дрогнул ни один мускул.
- Осмелюсь спросить Ваше Величество, почему.
- Да потому что всё, что ты сейчас сказал - полная чушь, безмозглый ты болван! - заорал император, наклонившись вперёд. Лицо его побагровело, на лбу и висках проступили синие вены. Арэт-Джун внимательно и спокойно наблюдал за ним, не меняя позы. - Никогда мы не сможем пробраться в замок Йулгана и стащить его девок! А значит, и все остальные твои разглагольствования ничего не стоят!
- А что вы скажете на это? - спросил юноша и резко хлопнул в ладоши.
От неожиданности император вздрогнул. За его спиной распахнулась дверь, и четверо воинов в чёрных одеждах втащили, волоча по полу, двух связанных по рукам и ногам девочек. Обе были напуганы и затравленно озирались, часто моргая заплаканными глазами. Грим на их лицах размазался и теперь представлял грязную смесь белой и голубой красок.
- Что за…?! - император пригляделся, и брови его взлетели от удивления. - Та-а-к! - протянул он, потирая тяжёлый подбородок. - Да это же и впрямь… Ну-ну, - он покачал головой и внимательно взглянул на Арэт-Джуна, затем окинул взором воинов и нахмурился. - Кто они? - в его голосе звучало подозрение.
- Клан Гацорэ, - ответил юноша спокойно.
- Как ты посмел?! - прошипел император, впившись в него глазами. - Ты же знаешь, что это убийцы!
- Ну, и что? - Арэт-Джун безразлично пожал плечами. - Не больше, чем все прочие.
- Нет, больше! - горячо возразил император. - Нанимать клан Гацорэ значит навсегда лишиться чести, а что может быть страшнее?
- Голод, например, - снова пожал плечами юноша.
- Глупец! - император с силой хлопнул себя по ляжке. - Ты не здешний, тебе не понять наших обычаев! - он со злобой взглянул на вошедших воинов. - Не знаю, о чём я думал, когда нанимал стратегом Коэнди-Самата!
- Я выиграл для вас не одно сражение, Ваше Величество, - тихо сказал Арэт-Джун.
Император поморщился, давая понять, что это не имеет значения.
- Но твои методы…
- Всегда оказывались эффективны, - вставил юноша, поднимая равнодушный взгляд на цветные витражи, сквозь которые струились лучи заходящего солнца.
- У тебя просто нет представления о чести! - презрительно процедил император.
- Во всяком случае, теперь уже поздно что-либо менять, - сухо заметил юноша. - Дело сделано. У вас есть девки Йулгана, а значит, он у вас в руках. И мои «разглагольствования», как вы изволили выразиться, отнюдь не пустой звук. Теперь Ичуну придётся плясать под вашу дудку, - он почему-то усмехнулся.
- Но не такой же ценой! - возразил император, впрочем, уже без прежнего пыла.
Подхватив с пола бутылку, он сделал большой глоток.
Юноша негромко хлопнул в ладоши, и несколько слуг внесли канделябры. В комнате сразу стало гораздо светлее.
- Зачем это? - спросил император недовольным голосом, прикрыв глаза рукой. - Убирайтесь!
Слуги продолжали расставлять светильники, словно не слыша его.
- Эй! Вы что, оглохли? Проваливайте!
- Спокойней, Ваше Величество, - сказал Арэт-Джун, расстёгивая кафтан. - Не шумите!
- Что? - император поднял на него удивлённые глаза. - Да как ты смеешь, щенок?! Думаешь, если ты… если ты… - кашель помешал ему договорить.
- Выпейте ещё вина, - посоветовал юноша, сбрасывая расшитую одежду и принимая из рук подошедшего к нему воина чёрный кафтан. - Это ваша последняя выпивка, - он беззлобно улыбнулся.
Император непонимающе смотрел на него, прижав руку к груди. Было заметно, что кашель причиняет ему острую боль. Он хотел что-то сказать, но не мог.
- Мне очень жаль, - сказал Арэт-Джун, давая воинам знак подхватить обмякшего на стуле повелителя и вынести на балкон, - но вам уже не придётся увидеть расцвет своей империи. Сегодня же полюбуйтесь на первые звёзды, - стул с императором поставили на перила (они были достаточно широки), и юноша ловко запрыгнул на них, встав рядом с ним. - Прекрасная ночь, Ваше Величество. В такую не жаль и умереть. Впрочем, не думайте о грустном, - он взглянул на небо, которое над головой было пепельно-синим, а на западе пылало заходящим солнцем. - Звёзды сегодня находятся в знаке Вепря. Так же, как девять лет назад, когда ослеп ваш брат, - Арэт-Джун наклонился к самому лицу императора и тихо сказал. - Помните? Как ярко тогда сиял Тальфарин! Словно алмаз. Но Гинзабуро уже никогда не сможет полюбоваться им. И за это ты умрёшь!
Император с трудом поднял глаза на юношу, и в них мелькнуло понимание.
- Ты?! - прохрипел он. - Как?!
- Это уже неважно! - Арэт-Джун резко выпрямился. - Ты поднял руку на единокровного брата, и ты знаешь, чем это карается по нашим обычаям.
Император прикрыл глаза. Его лицо стало спокойным. Губы тронула лёгкая улыбка.
- Я рад, что мне не нужно больше ломать нелепую комедию, изображая твоего стратега, - продолжал Арэт-Джун. - Полгода я терпел твоё пьянство и дурацкие приказы. Но теперь с этим покончено. Пришло время расплаты, брат!
- Ты сильно изменился, - прохрипел император, с трудом шевеля губами. - Я бы никогда не узнал тебя, если бы… - он замолк, не договорив.
- Да, теперь я Коэнди-Самат, - сказал юноша, прикоснувшись кончиками пальцев к браслетам. - Мне пришлось стать им, чтобы добраться до тебя и совершить возмездие.
- Пафос! - презрительно проговорил император. - Ты всегда его… любил!
- Пусть так, - согласился Арэт-Джун. - Главное - результат.
- Ты продал душу ради этого? Чтобы убить меня? - бледные губы тронула едва заметная улыбка.
- Это был мой долг! - резко ответил юноша. - Знаю, ты этого не поймёшь. Подобные тебе способны только рассуждать о чести, но что ты знаешь о ней?!
Император ничего не ответил. Арэт-Джун подождал несколько секунд, затем, решив, что его жертва умерла, отвернулся.
- Это… не я! - тихий хрип заставил его вздрогнуть и впиться глазами в лицо своего старого врага. Он хотел усмехнуться, но император смотрел на него с таким безразличием, что юноша почувствовал беспокойство. - Мне жаль, Йоши-Себер, - прошептал умирающий, едва шевеля губами. - Прости!
Арэт-Джун нерешительно протянул руку и встряхнул императора за плечо, но тот никак не отреагировал. Голова упала на плечо, глаза были полуоткрыты. Юноша выпрямился. Он знал, что ничего нельзя изменить: отрава, подмешанная в вино, не имела противоядия. Зачем ублюдок солгал перед смертью? Арэт-Джун поджал губы и спрыгнул с перил на балкон. Проклятье! Брат не мог не соврать. Иначе… - юноша тряхнул головой, чтобы отогнать готовые завладеть разумом мысли.
- Сбросить его вниз? - спросил один из воинов, делая шаг к стулу.
- Нет! - Арэт-Джун обернулся и, помолчав, добавил. - Снимите его. Отнесите в императорские покои.

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей