Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Александр Конторович, Нина Демидова: Изгой
Электронная книга

Изгой

Автор: Александр Конторович, Нина Демидова
Категория: Фантастика
Жанр: Попаданцы, Приключения, Фантастика
Опубликовано: 15-11-2018
Просмотров: 833
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
.mobi
   
Цена: 160 руб.   180 руб.
КУПИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (2)
Хорошо быть великим волшебником! Могущественным колдуном, по мановению руки которого, низвергаются горы, а реки поворачивают вспять.
Хорошо!
А если ты не только не великий маг, но и вообще не имеешь никаких способностей к колдовству? В то время как вокруг тебя этим владеют все поголовно? Магия разжигает огонь, готовит еду и всё такое прочее. Этим владеют все - даже и обычные крестьяне. А в твоём арсенале только умелые руки и не совсем пропащая голова?
И как прикажете выживать в этом сложном мире?
А он - очень похож на тот, который ты недавно покинул. Те же продажные чинуши, вороватые торговцы и совсем уж беспринципные разбойники.
И ты - один против многих… изгой…
"Транзакция успешно произведена. Сейчас вы будете перемещены на страницу завершения заказа. Не выполняйте никаких действий и не закрывайте браузер…"

Всё, норм!

Прошёл платёж!

Теперь пару дней подождать - и можно собираться на выезд.

И то дело… засиделся я в четырёх стенах. Будет возможность заняться привычным и полезным (во всех смыслах) трудом - реализацией собственных поделок.

Дело в том, что в Подмосковье собирается очередная реконструкторская тусовка. Там кого только не будет…

Псевдогномы и псевдоэльфы, вполне конкретные "викинги" и ребята, моделирующие всевозможных любителей острого металла. Все они разные и по-своему любопытные.

Но у меня к ним совершенно конкретный, в том числе - и финансовый, интерес.

Дело в том, что почти все эти любители и профессионалы разной степени оттопыренности объединены некими общими установками.

Все они одинаково трепетно относятся к своему внешнему виду. Одежда - так, чтобы непременно ручной выделки. И никаких там швейных машинок! Помню, в своё время первый приз в Киеве получила одна девушка, которая собственноручно изготовила не только льняную ткань - так ещё и платье из неё пошить умудрилась! И, между прочим - очень даже красиво у неё вышло…

Так и сейчас - сшей сам! Или купи… если руки не под это заточены.

С этого я и начал.

Нет, платьев не шил - хреноватый из меня портной. А вот по коже - работал. И надо сказать, что у меня это выходило весьма недурственно! Короче - спрос был. И финансовый выхлоп - тоже имелся.

Но как-то вот меня это не пёрло… я всё же инженер! Да, завод наш, мягко говоря, на ладан дышит - и уже давно. Очередной "эффективный менеджер" на всех парах спешит к неминуемому банкротству своего предприятия. Да и нафиг ему завод? Когда землю, что он занимает, с большой выгодой можно продать под строительство очередного торгового центра!

Видели мы уже и этих "покупателей"… те ещё морды уголовные…

И поэтому у нас тут все давно рукою махнули на работу, как на таковую. Один хрен - зарплаты почти никакой. Остались ещё отдельные энтузиасты, на что-то там по наивности рассчитывающие…

Остался и я - но по совершенно другой причине.

Я ведь металлург!

И когда-то даже надежды подавал.

А на предприятии у меня - кузница.

Этим делом мы давно увлекались, я даже ножики своим товарищам ковал. Точил, в меру способностей украшал. Неплохие, надо сказать, сувениры получались. А освоив заодно ремесло шорника, так ещё и ножны стал к ним шить.

Иногда такие изделия даже и продавались - так что на зарплату я особо и не рассчитывал.

Пяток удачно проданных ножей - и неделю можно жить вполне прилично.

И в какой-то момент меня торкнуло!

Викинги, эльфы, гномы… что у них общего?

Нет, с кожей понятно - всем надо. Так ведь есть и ещё кое-что - гораздо больше им нужное!

И я выковал первый топор. Не меч - на это попросту нахальства не хватило. Топор - он попроще будет.

Протравил, узоры всякие нанёс, состарил искусственно… Топорище мне ребята в столярке сделали. А уж всякие там металлические полосы на ней - это я и сам присобачил.

Обжёг, заполировал. Кожаную перевязь соорудил.

Вышло… ну, в общем вышло. Повез я его на очередную тусовку. В плащ-палатку старую замотал, чтобы не привлекать внимания постовых в метро.

Добравшись до нужного места, некоторое время комплексовал - всё же мастера по металлу тут и свои имеются, да и авторитета у них - куда как поболее моего будет. Так что вытаскивать свою поделку не спешил. А выложил - перевязь. Тут я признанный спец, никто и слова поперёк не скажет.

Уже через несколько минут на меня выскочил давний знакомец - Витька Ревякин. Из "викингов".

- Здорово! Чего притащил?

- Смотри… - киваю на землю у своих ног.

- Круто! - вертит в руке перевязь Ревякин. - Это подо что же такая приблуда будет? Под топор, угадал?

- Под него…

- Блин! Примерить бы… да топора нет…

Подталкиваю к нему свёрток.

Минута - и Витька уже засупонился. Топор куда надо воткнул и всячески обновку опробывает. Да…надо был ещё и вон там шнуровку удлинить… не все же такие тощие, как он?

- О, Витёк! - нарисовался сбоку ещё кто-то знакомый. - С обновой? Дай-ка…

Ну, с перевязью там всё понятно было, никто и вопросов не задавал. А вот топор…

- Да клиент один притащил… под него и перевязь тачалась. А потом у него с финансами покислело - вот я топорик-то и выкупил!

Нашлись тотчас же и эксперты, с ходу попытавшиеся определить мастера. Гадали, рядили - и пришли к выводу. Мол, не наш это кузнец! Откуда-то с северов - вон, манера как раз на них похожая! Столько специфических терминов я за всю свою жизнь не наслушался! Мнение получилось почти единодушным - годен! Этот топор ещё бы и заточить… и сшибай головы одну за другой!

Хотя и недостатков нашли изрядно. Мол, голимая деревня, манера старая…никакого тебе прорыва и креатива… Словом, для киносъемок не потянет - штука сугубо утилитарная, голый функционал, никакой красоты и прелести.

Но, несмотря на это - топор ушёл. Да, так ушёл…

Короче, на следующую тусовку я притащил еще один. Тут легенда была уже совсем другой.

Мол, выводы я сделал, да сам того мастера и отыскал. И договорился…

Года два народу я голову так морочил - все понемногу и привыкли. Завод наш накрылся медным тазом, и на его месте ударными темпами уже возводили очередную коробку торгово-развлекательного центра.

А перед самым концом родного предприятия, договорившись уже с временной администрацией, я по демпинговым ценам выкупил оборудование кузницы. Оно там и нахрен никому не сдалось.

Увез всё это добро на старую бабкину дачу, отгрохал там соответствующий сарай - и начал. Инженерное моё образование в том немало поспособствовало - поковки получались вполне приличными. Дошли руки и до мечей. Не сказать, что у меня получались Дюрандали{[1]} - но народ и их брал нарасхват. Ко мне даже парочка клубов подъехала - мол, сотвори-ка нам мечи - да все по единому образцу! Ну и качественные - это уж само собой разумеется!

Сотворил… хотя и стоило это мне прилично времени и сил. В благодарность народ пару раз приглашал меня на свои мероприятия.

Получив там по спине и по башке, я малость вызверился - больно ведь! И стал учиться ещё и этому.

"В строй поставить можно!" - вынесли вердикт через год.

Этим всё и закончилось, моё самолюбие было удовлетворено. А сбив с ног своего давнего обидчика (который год назад мне по башке-то и настучал), я почувствовал себя вполне отмщенным.

И всецело погрузился в кузнечные дела.

Мечи, топоры, даже кольчуги вязать пробовал. Но сделав несколько штук, понял - не моё… Да и денег они приносили гораздо меньше, чем бутафорское вооружение.

Не сказать, чтобы мои занятия не привлекли ничьего внимания - первыми гостями были местные полицейские. Закончилось просто - я подарил начальнику угрозыска пару красивых (но совершенно бесполезных на практике) мечей. И от меня отстали…

С налоговой оказалось бороться труднее - пришлось оформлять индивидуального предпринимателя и платить какие-то налоги. Не сильно обременительные, но всё же…

Проще всего вышло договориться с местной шпаной.

Руки у меня к тому времени были крепкие (кузнец всё-таки…), и брошенный молот красиво перелетел через всю кузницу, проломив нехилую дыру во входной двери. Заглянувший в неё через несколько минут "гость" был уже гораздо более вежливым. Закончилось всё дружеской попойкой.

Жаль, что с налоговой инспекцией такой фокус не прокатит…

Но всё это ныне позади. А в настоящем – мне надо ехать на встречу с клиентом. Дело в том, что в моей голове родились некоторые идеи относительно собственного бизнеса. И сей товарищ должен кое-что полезное для этого приволочь!

Через три дня в «Этномире» очередная реконструкторская тусовка – будут гости даже из-за рубежа. Целую неделю будут бегать туда-сюда всевозможные экзотические персонажи, позвякивать сталь, и звучать победные кличи. Народ отдыхает… так, отчего бы ему в этом и не помочь? Я в данном обществе неплохо известен, вот и родилась одна мысля…

Понятное дело, что торговля там будет – полгода мои коллеги и конкуренты ковали и шили всевозможные ништяки. Готовились, так сказать…

Вот я и решил, что помимо собственно торговли, организую там кузницу – в которой, на глазах у возможного клиента, изготовлю ему вещь по индивидуальному заказу. Походный горн, наковальня и всё прочее – в наличии. Шатер мне сегодня привезут. И приличную кучу всякого полезного добра – заготовки для мечей и топоров, древки, цветную проволоку и прочие необходимые вещи.

За то, собственно говоря, и уплачено!

Я тут не первый, кто таким образом поступает. Хватает кузнецов и без меня. Есть, естественно, куда как более оттопыренные и маститые, не спорю. Но дела-то у мужиков идут? Так чем я хуже?

Присутствует тут и конкуренция, как без неё? Причём – всякая, и не всегда честная – как в любом бизнесе. Но, хоть ножку в открытую не ставят – уже хорошо.

Привезённое добро заняло весь багажный отсек моего джипа – так я ещё и своё добро не погрузил! Ладно, есть прицеп…

Сборы кузнеца несколько не похожи на аналогичный процесс у художника. Во всяком случае, тот не таскает тяжеленную наковальню, а пучок кисточек весит намного меньше кузнечного молота. Но и тот и другой считаются творцами – причём, к художнику отношение намного более почтительное. Ну… не знаю… Я вот без картин совершенно спокойно проживу, а вот нарубить дрова кисточкой, вместо топора - пока ещё никто не сумел! Впрочем, к танцорам и певцам отношение ещё более несуразное…

Благодаря нынешнему мэру, поездка на личном авто, хотя ещё и не стала опасным экзотическим приключением, но уже имеет все шансы на таковое превращение в недалёком будущем. Увы, но запихнуть всё моё добро в автобус – идея совершенно нереальная. Да и не ходят автобусы в «Этномир». От меня – так во всяком случае. Впрочем, и на эту тему я тоже подумал.

Всенепременные пробки привели к тому, что добрался я до нужного места с изрядным опозданием. В следующий раз, наверное, надо будет вообще затемно выезжать.

С Семёнычем, местным фермером, мы познакомились как-то совсем по случаю – он в том самом «Этномире» у меня покупал топор. Причём – не какой-то там бутафорский, тупой и богато украшенный – а вполне конкретное «хозяйственно-бытовое» изделие. Проще говоря – дрова им рубить. Ну, я и постарался…

И с той поры мы задружились. Так что, приезжая в это место, сначала заворачиваю к нему, оставляю во дворе джип и перегружаю всё добро в крытый фургон, запряжённый парой крепких лошадей. Это гораздо антуражнее выглядит. Мои коллеги прямо-таки зубы сточили от зависти – но свой секрет я так никому и не открыл. Пусть думают, что я аж из-под Сергиева Посада так добираюсь…

- Так, на ночь глядя, и поедешь? – интересуется фермер, помогая перекидывать моё добро в фургон. – Темно ведь! А у лошадей фары пока не придумали!

- Ну, ежели не попрёшь со двора, то до утра у тебя перекантуюсь. А часика в четыре и тронусь… Пока суд да дело – как-нибудь доберусь. В это время уже светло, авось никто сослепу-то и не наскочит.

- Это так… Только имей в виду – в лесу туманы по утрам стоят, а ты ведь не только по шоссе ехать собираешься, так?

- Ну?

- Не помню я здесь таких раньше. Старики говорят – такой туман раз в год бывал. А сейчас – вроде бы и чаще… хотя, кто там его разберёт? Странный туман – ни звуков никаких в нём не слышно, и даже солнце видно еле-еле. Одно хорошо – стоит он вроде бы не долго. В смысле – на одном месте не стоит. Если совсем уж заблудился, остановись и подожди – он и уйдёт.

- Хм… Учту!

Семья у Семёныча большая – жена и четверо детей. Все парни. Старший, Петр, сейчас отсутствует – студент… А вот все остальные на месте – и тут же пристают ко мне с расспросами. Правда, надо отдать им должное, в процессе болтовни помогают нам разгружать машину.

Выбрав момент, передаю им подарки – каждому по ножу. Сам ковал, не покупные. И постарался, даже и ножны для каждого сделал.

Мальчишкам это интересно, да и отец их увлечение вполне одобряет. Я им даже показывал в своё время как правильно работать топором и мечом – парням понравилось. А отец вечером угостил меня своей настойкой – она у него знатная!

- Тут ведь какие-то умники учёные ко мне приезжали, - рассказывал он мне тогда. – Удивлялись – как это у меня такие настойки получаются? Вроде бы и травы такие же как и везде – а эффект совсем особенный!

- И что выяснили?

Он пожимает плечами.

- Да, толком – так ничего и не поняли. Водил я их в лес, траву они там собирали – совершенно обычная.

Семёныч на какое-то время задумывается.

- Я и сам давно приметил – её не во всякий день собирать надобно!

- А когда же?

- Да вот, как раз, после тумана и надобно. Только, поди, угадай, когда он там придёт?

А интересная, вообще-то мысль! Есть у нас тем некие… хм-м… девы, изображающие из себя целителей - вот им-то эту идею и надо подбросить! Сами-то они, скорее всего, ничего собирать не станут, а вот купить "зелье" у Семеныча - вполне способны. Ну а какую они потом легенду изобретут - я даже и представить себе не могу!

Настойки его и впрямь - весьма оригинальные. После некоторого количества принятого, в голове начинали звучать какие-то странные словеса - ничего себе эффект! А уж какие опосля этого сны получались… Голливуд нервно курит в сторонке! Так что я никогда от этой настоечки не отказывался - да чувствовал себя после неё очень легко и как-то приподнято. За бодун и говорить нечего - не имелось такового вовсе. Однозначно - это никакая не наркота - в этом случае появились бы тут далеко не учёные мужи со своими возвышенными идеями. А вполне приземлённые парни из отдела по борьбе со всякой дурью - вот у них-то точно никаких фантазий не возникает.

Так что, очередную порцию настоечки (чуть менее литра…) мы с фермером потихонечку "уговорили". Аж, до полной прострации… И если бы не ранний подъём…

Но вставать пришлось

Фургон - не джип, быстро не поедет. И, как правильно заметил Семёныч, фар у лошадей не имеется.

Вещи были уже заранее погружены, повозка стояла во дворе, так что дело оставалось за малым - запрячь лошадей. Хорошо, что бодуна с этого "зелья" не бывает! Попробовал бы я такую операцию спьяну проделать…

Уже когда я сидел на козлах, фермер сунул мне корзинку.

- Девкам там вашим отдашь…

И правильно, за свою идею я вчера ему уже рассказал - мысль пришлась ко двору. Так что ждёт наших "целительниц" неслабая головоломка!

Застоявшиеся лошади взяли с места мощно, и фургон быстро покатился к лесу.

Я уже давно приезжаю именно с этой стороны - не по основной трассе. Во-первых - нет машин.

А во-вторых - так антуражнее выглядит.

Вот и пара километров позади…

Кстати!

Никто же ведь не говорил, что девам надобно отдавать в с ю настойку?

Никто.

Более того - мне, как посреднику, тоже своя доля полагается!

Так что добрый глоток "зелья" меня дополнительно приободрил.

А что?

Гибдэдэшников тут не имеется - лес, всё-таки! А они ещё и не все трассы пока окучили. Нет здесь и вездесущих камер наблюдения - могу хоть голышом править! На телеги номеров пока привесить не догадались - хрен кто меня идентифицирует.

Не, пожалуй, от последнего я всё же воздержусь - а то пойдут всякие слухи…

А вот и туман - здрасьте!

Лежит поперёк дороги белесая подушка, краями призывно пошевеливает. И ведь никуда не свернуть - лес вокруг! Одна тут тропа - и прямо поперёк неё колышется белесая муть.

Что там Семёныч говорил?

"…Остановись и подожди – он и уйдёт…"

Натягиваю вожжи - и лошади послушно останавливаются. И почти тотчас же туман возникает сразу со всех сторон - я даже не заметил, как это произошло.

И - тишина.

Странная, какая-то звенящая.

Стучу рукояткой ножа по козлам - звук словно вязнет в тумане.

- Эй!

Да и от голоса эха нет. И это не на шутку меня озадачивает. Пытаюсь вспомнить - что по этому поводу гласит наука?

А ничего…

Не в смысле - что ничего не гласит. Какие-то мысли там определённо на этот счёт есть! Ничего в том аспекте, что я, как ни стараюсь, не могу эти мудрые словеса вспомнить.

Вообще ничего вспомнить не могу - в голове пусто, как в помойном ведре поутру.

Туман не уходил - даже и не собирался.

Стоп себе думаю - не дурак ли я?

Ведь есть же веками проверенный способ! Отпусти поводья, и лошадь всегда найдёт дорогу к дому! А в одиночку или запряженная в фургон - разницы нет.

Ослабляю вожжи и цокаю языком.

- Вьё! Марш!!

Как ни странно, лошади сей призыв услышали - и фургон понемногу двинулся вперёд. Правда, мне показалось, что мы раньше вперёд ехали… а тут вираж такой неслабый… почти назад повернули.

Тем не менее, коняшки не останавливались, а продолжали топать вперёд. Погромыхивая по корням колесами, мы куда-то двигались. Что ж, лошадям виднее - они жильё чуют!

Туман, однако, понемногу рассеивался, а налетевший порыв ветра и вовсе разметал его клочья по кустам. Лошади, приободрившись, пошли резвее, пришлось их даже немного придержать - всё же не по асфальту едем!

Поворот, ещё один… пора бы уже и на дорогу к "Этномиру" выехать! Где-то здесь уже обычно встречается всякий народ, который туда пехом топает. Пару раз я и попутчиков подвозил, и одна из них оказалась очень даже милой девушкой! Мы с ней почти год после общались - со взаимным удовольствием и достаточно тесно.

А вот и попутчики!

На дороге внезапно возник худощавый мужик в характерном для данного места обличье. Простенькие штаны из серой материи, рубаха, подпоясанная широким ремнём, на котором болтался в ножнах приличного размера тесак. А вот, что у него на ногах, я не разглядел - мешала густая трава.

Вообще, странно… тут столько машин, должно быть, уже проехало… какая, нафиг, трава?

Мужик вскинул руку в каком-то странном жесте, и я придержал лошадей, давая ему сесть в фургон.

Оп!

А сбоку сюда уже лезет ещё один - точная копия первого, только с топором вместо тесака.

Усевшись рядом, первый из попутчиков кивает влево - мол, туда давай!

Опять какие-то придумки мастеров фестиваля…

В прошлый раз они прямо у дороги поставили заставу и со всех требовали подорожную от епископа. Правда, оный "епископ" располагался неподалеку и данный документ выдавал всем желающим - но только после пристального опроса. Мол, кто ты есть, куда и за каким хреном топаешь… и так далее.

А теперь, значит, вот так…

Кстати, парни в роль, похоже, всерьёз вошли. Одежка на них поношенная, грубо сшитая - даже отсюда видны крупные стежки. А уж запашок от них… скажу я вам… тот ещё!

Нет, если я недельку у костра, не мывшись, просижу - так ничуть не хуже, наверное, пахнуть стану. Это сколько же тогда они тут кукуют?

Кусты раздвинулись в стороны, и повозка вкатилась на поляну.

Так и есть - посередине горел костёр, около которого сидело и лежало ещё несколько человек.

Застава - теперь она, значит, так вот выглядит. А что - сурово и непритязательно.

Меня хлопнули по плечу - тормози.

Что ж, посмотрим, кто тут у них за старшего… и какого хрена ему от меня нужно?

Мужик с топором подталкивает меня, слезай! А его напарник уже скрылся в фургоне и чем-то там громыхает.

Местный вариант таможенно-налоговой службы? Совмещённый, так сказать…

А с другой стороны - я ребят понимаю. Сюда чего только в своё время не тащили… и оружие, и наркоту… И пока всё это более-менее упорядочили - эксцессы иногда возникали очень даже неприятные.

- Кор, тут ничего ценного! Оружие, железо и кузнечные инструменты - всё безликое! Не продать…

Как-то он странно говорит… такое впечатление, что слова специально растягивает.

Тот к кому обращались, поднимается на ноги. Этот - одет уже получше, да и пояс у него расшит цветными нитками. Местный, так сказать, щёголь… или старший?

- А что там есть ещё?

- Тряпки… кожа есть! Опа…

И мужик замолкает. Чем-то он там шуршит - и внезапно спрыгивает на землю. В его руках - корзинка Семеныча.

- Кор! Посмотри! - и он протягивает щеголю бутылку настойки.

Старший заставы берёт её в руки.

Надо отдать должное фермеру, он предполагал, что наши девы-целительницы сразу же данное "зелье" кому-нибудь и толкнут. И поэтому, бутылки снаружи, поверх оплётки из прутьев, обмазаны глиной, что делает их весьма похожими на неуклюжие поделки какого-то кустаря-горшечника.

Открыта пробка, щеголь принюхивается… и с проклятием швыряет бутылку в кусты!

- Только этого нам и не хватало! Гонт!

- Я? - откликается мужик с топором.

- Отведи этого… ну и… сделай там всё!

Меня немилосердно пихают в плечо - топай!

Нет, ребята, я, конечно, всё понимаю… но, по-моему, это уже перебор! Но в сторону всё же отхожу, может быть, там сидит кто-то более вменяемый и адекватный?

Но никого рядом не оказывается, а мужик указывает мне куда-то дальше - мол, туда!

Протопав метров сто, понимаю, что шутка зашла куда-то уже и вовсе не в ту степь. Пора заканчивать!

- Слышь, куда мы вообще идём-то?

Сдавленное икание…и я еле успеваю отпрыгнуть в сторону - мимо меня пролетает топор! Однако!

Мужик стоит напротив, и на его лице написано нескрываемое удивление.

- Ты… ты говоришь?!

- Ну, кукарекать как-то вот не научился… а что?

Вместо ответа он выставляет перед собою руки в каком-то странном жесте.

Чё-то я не вкурил… И что должно произойти?

Видимо, так и не дождавшись исполнения задуманного, мужик выхватывает откуда-то нож и бросается на меня, решив, видимо, порезать, раз не удалось зарубить.

Ну, блин, я ему не Лев Толстой!

Драться он совершенно не умеет, а ножик, скорее всего, использовался им исключительно для нарезки колбасы. Ибо и это оружие вскоре оказывается на земле, а его хозяин, получив основательный удар промеж ног, с воем катается рядом.

Нет, с этими штуками пора завязывать! При всей моей нелюбви к полиции, надо отдать им должное - таких вот гавриков, решивших в своё время малость покачать права, они извели быстро и решительно. И под корень.

Похоже, это какие-то залётные…

Ничего толком пояснить мой пленник не может, а в тот горячечный бред, что он несёт, я перестал вслушиваться уже через пять минут. Видать, парень чего-то там накурился…

Ну, что ж…

Воспользовавшись его собственной верёвкой, скручиваю болезному руки и привязываю свободным концом мужика к дереву. А чтобы не орал, запихиваю ему в рот его же шапку. Не толерантно?

Да, кто б спорил-то… Надеюсь, наша полиция не станет принимать во внимание его жалобы.

Повертев в руках трофейный нож, вытираю рукоятку об одежду злодея. И обойдя его сзади, вкладываю рукоятку ему в ладонь. Сжимаю - теперь там точно есть его пальчики. И аккуратно втыкаю нож в землю позади дерева - полицейские найдут его легко. Для меня эта грустная железяка интереса не представляет - даже в руки стыдно брать. А клиент однозначно теперь себе на срок намотал - на хозбыт эта штукенция, при всей своей корявости, точно не тянет.

Поразмыслив, отыскиваю в кустах улетевший туда топор.

М-м-да… Я б тому мастеру, что его ладил, и руки бы не подал! Топорище, за долгое время отполированное руками владельца, ещё так-сяк… А собственно топор… я такое даже на заре своих занятий не делал. Выкован кое-как, хоть форму выдержали - и то ладно. Ни полировки, ни заточки нормальной… как им пользовались вообще? И явно не заводской, там такого кошмара не производят - кустарь ковал.

Не, в качестве колуна - пойдёт, тут и спора нет. А вот использовать его как плотницкий - это уж фиг! Видел я, какие, реально, чудеса может хороший плотницкий топор в умелых руках сотворить! Такое впечатление, что человек руками из дерева лепит - вот, ей-богу, не вру!

Но как аргумент для увещевания - покатит. Тут, скорее, внешний эффект требуется.

Однако же переть буром на полдесятка мужиков, пусть и обкурившихся какой-то дряни - дураков нет. Исхожу из того, что их главный вскорости пошлёт сюда кого-нибудь - проверить, отчего так задержался их товарищ. Вот с этим проверяющим и поговорим… В кустах ждет своего часа крепкий сук, который я отломил от ближайшего дерева.

Прошло, на мой взгляд, около получаса, когда стороны поляны послышались неторопливые шаги.

А вот это уже невесело - шли двое.

Я, хоть и кузнец, а стало быть, силушкой не обижен, всё же не записной драчун, чтобы сразу на двоих противников нападать. Поэтому пропускаю парочку мимо засады. А дождавшись, пока они отойдут на пару-тройку метров, выныриваю из кустов.

Как народ в городки играет - все видели? С десятка метров "бабушку в окошке" снести - очень даже запросто.

Я и тут малость руку набил…

Сук - не бита, но тоже летает неплохо. А уж промазать со столь короткой дистанции - это надобно конкретно окриветь!

Сучок увесисто долбанул правого визитёра по затылку - и в дальнейшем махалове он уже участия не принимал.

Да, собственно говоря, особого бодалова и не получилось. Вторым "проверяющим" оказался тот самый мужик с тесаком. Им-то он и попробовал помахать. Причём - начал это делать с дистанции ещё в несколько метров!

Нет, они тут явно все чего-то обожрались…

Тут не Шаолинь, в конце-то концов - всякие там "энергетические" атаки не проходят.

Не покатило и здесь - отбив замах тесака топором, на обратном ходу прикладываю обухом злодея по морде.

И ему сразу стало не до драки…

Потратив ещё некоторое время на пристраивание злодеюк в ближайших кустах, подвожу итоги. А тесак занимает место сзади за поясом.

Итак, у мерзюков стало на три человека меньше. А сколько их всего там было?

Ну… двое со мной приехали - сейчас в кустах лежат. И на полянке их было… ещё четверо, как минимум. Итого - шесть?

Похоже…

Прихватываю с собою уже проверенный сук и осторожно, стараясь не шуметь, пробираюсь по лесу, обходя поляну слева.

Ага, вот и бубнёж какой-то послышался… теперь вообще почти ползу. Не шутки, блин, ножик у того, что со мною ехал, (в смысле - тесак) оказался совсем уж нешутейным, и махал он им с вполне понятной целью. Если и у других его сотоварищей что-то подобное при себе есть - дело плохо. Не все же они там такие долбодятлы, чтобы издали железом размахивать? Для чего-то же они его с собою таскают?

Над кустами появился знакомый брезентовый верх - фургон!

Странно, он же почти посередине поляны стоял. Или его уже после отогнали к кустам?

Планы меняются - крадёмся к нему. Там-то у меня есть куда как более интересные штуки, нежели подобранная в лесу деревяшка.

Действительно странно - фургон никто не караулил! Все голоса доносятся со стороны костра.

Ага!

Чем-то вкусным потянуло - и желудок тотчас же откликнулся, заурчал голодно.

Так у них завтрак, вот оно что!

Опа!

Перемахнув через задний борт, замираю, держа наготове топор.

Нет… тихо, никто моего прыжка не засёк. Ну да, народ завтракает… им не до этого.

А внутри всё перевёрнуто вверх дном! Вот же, блин, сволочи!

Ладно, порядок тут я после наведу.

Быстро натягиваю на себя кольчугу с прикреплёнными поверх титановыми пластинами. Если кто не знал - они здорово искрят, когда по ним точно таким же, титановым, мечом рубануть. Внешне - красота! И выглядит эффектно, вот народ на такие штуки и западает.

Ну, я сильно сомневаюсь в том, что у этой гопоты титановые клинки, а вот тот момент, что их ножиками данные пластины не пробить - мне сейчас очень даже на руку.

Отыскав среди вещей шлем, напяливаю и его - теперь голова тоже защищена.

Поножи тут тоже где-то есть, но искать их долго.

Небольшой щит, меч в ножнах через плечо - теперь можно и побеседовать!

Ага, если только у этих парней нет с собою огнестрела… а ведь может быть! Но пробьёт ли пистолетная пуля титан? Такие пластины вроде бы даже и в бронежилеты вставляют… Во всяком случае, тот мужик, что их мне притащил, что-то такое и говорил. Неохота, правда, на личном опыте это проверять… тем более что у них может быть и не только пистолет! Д, нет… не видел я у них автомата, это уж и вовсе голимый криминал, не рискнут!

Однако на пару минут я всё же задержался, и кое-какие дополнительные меры предосторожности предпринял.

Можно выходить.

Бубнёж, доселе звучавший фоном, внезапно усилился, около фургона раздались шаги… и на козлы взобрался кто-то грузный - фургон аж качнулся.

- Там у него мешок с хлебом был, - крикнул ему кто-то с улицы. - Во всяком разе - им там пахло… Тащи сюда!

Ага, так они ещё и на мой хавчик покушаются? Ну, вот тут вас, ребятки, ждёт тягостный облом!

Полог, закрывающий внутренности фургона, откинулся в сторону.

Р-раз!

Я, если кто позабыл, кузнец! И руки у меня крепкие. А когда на них надеты ещё и боевые рукавицы, усиленные кольчужной сеткой и металлическими пластинами - удар кулаком может привести в "изумление" хоть кого! Полудюймовую доску я таким макаром ломал - на спор.

Доски не оказалось, но скула нежданного гостя явно была не крепче неё. Во всяком случае, из фургона он вылетел турманом, хряпнулся со всей дури об землю - да так там лежать и остался.

А я, всем своим немалым весом (одного железа не менее двадцати килограммов на мне навешано), перемахнув через борт, спрыгнул на второго гостя. Добрых сто кило рухнуло ему прямо на плечи.

Ежели он, опосля такого подарка, сможет сам на ноги встать - я ему лично стакан налью! Потом… может быть…

Правда, и мне на ногах устоять не удалось.

Громыхая железом, прокатываюсь пару метров и быстро (ну, мне так думается…) вскакиваю на ноги. Меч - из ножен, щитом прикрыть голову!

Немая сцена.

В десятке метров от меня у костра замерло двое - даже ложки до рта не донесли.

Какой-то невзрачный мужичок - и тот самый щеголь с расшитым поясом.

Приятного вам, пацаны, аппетита!

Рывок вперёд - щеголь вскакивает, роняя ложку.

Растопыривает руки в каком-то странном жесте…

Бух!

Вспышка…

Меня аж отбросило в сторону.

А на месте костра - обугленная площадка метров пяти в диаметре. И никаких следов от сидевших там только что людей.

Ох-х-у… это что такое было-то?

Не видел я, чтобы кто-то из них бросался какой-нибудь гадостью, типа термитных гранат. Да какие тут, нафиг, гранаты? Чтобы так наподдало - надо не менее чем "Шмелём" сюда засадить! Видел я в армии, как эта штука работает - впечатлило!

Блин, но ведь и меня тогда бы попятнало - будь здоров! Я уж молчу за всякие там контузии - полморды сожгло бы к чертям свинячьим!

Но никаких ожогов у меня нет, даже волос не подпалило. Странно… если не сказать больше.

Осматриваюсь по сторонам - метрах в пятнадцати стоит… точнее - полусидит на заднице, опершись на руки, ещё один персонаж. Вот ему как раз прилетело основательно - вся одежда спереди буквально в лохмотья подрана. Волосы на лице и голове обожжены, да и вообще видок у него ещё тот… Оружия при нём нет.

Хм… а ведь он гораздо дальше меня стоит! Точнее - стоял. Вон и ведро рядом - ходил за водой?

Более никого живого поблизости не наблюдается. Ну, если ту парочку у фургона не считать… Но они, надеюсь, не скоро в себя придут.

Подскочив к обгоревшему, убираю меч в ножны и, подхватив с земли ведро с водой, щедро выплёскиваю содержимое ему на голову.

Кстати… а воду-то он где брал? Тут ведь ни рек, ни ручьёв поблизости не имеется!

- Ах-ха… ах… Спасибо, господин!

Это недогарок, что ли?

Да, а кто ж ещё-то? Он самый… пришёл в себя и повалился мне в ноги.

- Встань!

Он поднимается, морщась и гримасничая от боли. Однако… досталось ему!

Ни бровей, ни ресниц - как корова языком слизнула. Да и волосы подпалило - будь здоров! Одежда буквально рассыпается, по ней тоже огнём прошлось.

Хренасе тут наподдало…и что я теперь полиции буду рассказывать?

- Ты кто такой?

- Лики, ваша милость! Лики!

Чьи, блин, лики? Или это его так зовут? Странное, однако, имечко.

- Сядь, Лики, - указываю ему на землю. А сам опускаюсь на кочку, не убирая, однако, рук от меча - мало ли…

Мужичок кивает и осторожно опускается на указанное ему место. Хм, значит, его действительно так зовут?

- Ну и что ты мне можешь рассказать?

- О чём, ваша милость?

- Ты всё видел… И что ты теперь можешь обо всём сказать?

- Пестрый сделал страшную ошибку, поднял руку на… - он мнётся, не зная, как точнее сформулировать свою мысль.

- На меня он её поднял.

- Ну, да! Ударил огненным заклятьем - а вы, ваша милость, отразили его. Вот он… вот им и не повезло.

Чем-чем он ударил?

- Что он сделал?!

- Он… у него был пояс мага - тот давал носящему силу владения огнём.

- Так почему же тогда он сам сгорел? Разве пояс не должен защищать своего владельца? - попытаюсь подыграть мужику. Похоже, у него от страха мозги набекрень съехали. Психологи в этом случае советуют не возражать охреневшему - так он быстрее в себя придёт.

- Ну, если отразивший заклятье намного сильнее… никакой амулет не поможет!

Дожили… теперь ещё и амулеты…

- Так… Чего ты весь дрожишь?

- Мне… мне холодно, господин!

Вот незадача… замёрз он, видите ли! Ну да, я ж его из ведра холодной водой окатил.

- Вон там, - тычу рукой в сторону фургона, - лежат двое. И один из них, скорее всего, пока ещё живой. Можешь снять с него что-нибудь… Пойдём!

Ну, откровенно говоря, я надеюсь, что живы там оба - хватит с меня и двоих покойников. Хотя… Нет тела - нет дела! По-моему, так у нас в полиции рассуждают?

Впрочем, тут есть, как минимум, трое пострадавших, так что даже и за них могут припаять - мама дорогая! И суду тридцать три раза начхать, что они пытались меня убить. Во-первых - не эти, во-вторых - не убили же?

Посмотрим…

Увы… один точно переселился в мир иной - тот, на кого я так удачно спрыгнул. Ну, а что же вы хотите? Сто кило веса - да на плечи! Тут не всякий бугай выживет…

А второй сидит на траве и ворочает башкой - оклемался!

Увидев моего спутника, оживляется.

- Лики! Помоги мне!

Мужичок, опасливо на меня оглянувшись, спрашивает у сидящего: "А что случилось Гонта?"

- Ох, и не знаю… Что-то выбросило меня из повозки - да сразу шагов на десять! Я и не понял даже, что произошло!

Врёт, как сивый мерин - какие десять шагов?! Два-три метра от силы, да он ещё и сверху сверзился.

- Тебе ещё повезло! - сочувственно качает головою мой спутник. - Пестрый рискнул ударить господина огненным заклятьем - так от него и Выги теперь не осталось и горстки пепла!

И тут сидящий на траве увидел меня.

Секунда - и он зарылся носом в землю!

- Прости нас господин!

На землю падает и мой недавний собеседник - за компанию, надо полагать. И уже в два голоса они орут извинения.

Что за чёрт?!

Это уже никакой не розыгрыш - в их голосах явно слышен нешуточный страх!

- Так! Замолкли - оба! Лики, посмотри на второго - может быть тебе что-то из его вещей подойдёт?

Интересно, от чего этот всё-таки помер - болевой шок от перелома ключицы? Или ещё что-нибудь похожее? Не знаю… Я же не медик в конце-то концов! Лики, надо отдать ему должное, быстро его обшарил и снял пригодную одежду. Похоже, он и впрямь меня опасается - и очень сильно. Свои действия он непрестанно сопровождал комментариями - надо думать, для того, чтобы я не решил, будто он собирается сбежать.

- К костру!

Хм… ну, скажем, к тому месту, где этот костер раньше был.

- Лики… сходи туда, - киваю головой. - Там, в кустах лежат трое твоих товарищей. Думаю, что они ещё живы. Развяжи их и приведи сюда! И скажи - увижу, что они что-то замышляют… Ни один из вас тогда дальше ручья не убежит - достану!

Хрен его знает, где этот ручей… Впрочем, Лики точно в курсе - воду-то он ведь оттуда таскал?

Риск?

Ну… как сказать.

Они здорово ошарашены и напуганы. И сдаётся мне, что реально верят во всякую чертовщину. Блин, если бы не обугленная проплешина - то я бы счёл всё это дурной сказкой. Думаю, что недавний погорелец одним своим видом сможет убедить кого угодно в правоте сказанного.

Кстати говоря, если с этой точки зрения глянуть… мне отчего-то кажется, что полиция будет здесь весьма нескоро. Если вообще когда-нибудь сюда пожалует - нехорошие предчувствия у меня на душе…

Повертев в руках трофейный тесак, втыкаю его в землю - и тотчас же замечаю испуганный взгляд Гонты.

- Что такое? Ты знаешь этот клинок?

- Да, мой господин…

- И что в нём такого необычного?

- Господин изволит шутить?

- Отвечай!

Он съёживается - видать, я его реально приложил. Боится - это хорошо! Значит, будет более-менее искренен.

- Это… это "короткий" тесак… у Яра был…

- Да, я отобрал его у твоего товарища, - согласно наклоняю голову. - Он мог бы и получше за ним ухаживать, вообще-то… Совсем тупой, когда его точили в последний раз?

Собеседник робко улыбается.

- Простите мне мой вопрос, господин, но… Яр жив?

- Пока - да. Во всяком случае - был жив, когда я уходил.

- Вы очень добры, мой господин!

- Не со всеми, - выразительно поглядываю на проплешину.

Секунда - и мужик опять на земле.

- Сядь. Я не приказывал тебе лечь.

Уж если играть роль какого-то жуткого злодея - так до конца и всерьёз!

- Расскажи про этот клинок. Всё, что ты знаешь.

Знал он немного. Но даже и этого хватило, чтобы у меня пошла кругом голова.

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей

Alexandr, 16-11-2018 в 13:16
Для среднего школьного возраста.
Vlad, 28-10-2018 в 16:27
Отличная история, которая, надеюсь, перерастет в серию. Прочитал за день с большим удовольствием.