Категории
Жанры
ТОП АВТОРОВ
ПОСЛЕДНИЕ ОТЗЫВЫ  » 
Дем Михайлов: Кроу-2
Электронная книга

Кроу-2

Автор: Дем Михайлов
Категория: Фантастика
Серия: Мир Вальдиры. Кроу книга #2
Жанр: LitRPG, Фантастика, Фэнтези, Юмор
Статус: доступно
Опубликовано: 10-09-2020
Просмотров: 36
Наличие:
ЕСТЬ
Форматы: .fb2
.epub
   
Цена: 90 руб.   
ОПЛАТИТЬ
  • Аннотация
  • Отрывок для ознакомления
  • Отзывы (0)
Усердный труд и стремление к достижению цели - прекраснейшие качества для деловитого гнома обосновавшегося на Богом забытом сторожевом посту Серый Пик.
Гном Кроу никого не трогает, работает себе потихоньку, помогает друзьям. Но словно нарочно ему ставят палки в колеса - на сторожевом посту появляется загадочный и чересчур суровый сотник стражи Вурриус, люто ненавидящий чужестранцев игроков. А затем вдруг начинаются резкие похолодания, с нега сыпется колючий снежок. Свои-то проблемы разгрести не получается, а тут еще друзья просят помочь с заданием - бесследно исчезли вдруг дровосеки в дремучем лесу. Не успел обдумать просьбу и согласиться помочь, как небо прочерчивают огненные стрелы - а вот и новый сильный враг пожаловал к мирному сторожевом посту Серый Пик....
КРОУ -2.

Суровые земли.

Глава первая.

Суровые земли – суровый хозяин! Ну очень суровый хозяин… ох, ох, малисепиху…

Два пятипудовых мешка муки пшеничной. Хорошей.

Три пятипудовых мешка муки ржаной. Хорошей!

Два пуда риса. Обычного.

Перловка. Два пуда.

Просо. Два пуда.

Овес. Десять пудов.

Ячмень. Десять пудов.

Дубовой бочонок до краев залитый густой вкусной патокой.

Ясеневый бочонок с гречишным медом. Вкуснятина!

Пуд чая черного.

Пуд чая зеленого.

Пуд кофе зернового.

Пуд соли мелкой.

Пуд соли крупной.

Специй разных, обычных, в кулечках, мешочках и сверточках – килограммов пять. Дорогие!

Десять пудов картошки молоденькой!

Двадцатилитровый котел медный. Блестит!

Пятилитровый котелок медный. Сверкает.

Двадцать пять ложек обычных, медных.

Двадцать пять вилок обычных, медных.

Двадцать пять тарелок обычных, медных, суповых.

Двадцать пять кружек обычных, медных, литровых.

Пиво! Светлое. Столитровая бочечка. Свежатина! Неплохое!

Пиво! Темное! Столитровая бочечка! Свежатина! Неплохое!

Пиво! Два десятилитровых кувшина спрятанных в устланные соломой корзины. Хорошее! Для десятника…

Антрацит хороший, пять пудов…

Мелочей немного, для личного пользования – все в мешке из плотной ткани с надписью «г. Кроу».

Все. Список исчерпан.

При заказе отложенные на закупку деньги закончились, а НЗ гном трогать не собирался и даже в кошмарном сне себе не мог подобного представить. «Аварийные» деньги на то и аварийные, чтобы тратить их только в самом-самом крайнем случае. И закупка муки, пива и кружек в эту «самую-самую» категорию ну никак не попадала.

Заказ получился несколько сумбурный, список «рваный», многое упущено, еще больше не упущено, но пока недоступно. В любом случае, задел неплохой, особенно учитывая двух временно нанятых специалистов. Хотя было бы не плохо нанять их на постоянной основе.

- Кашемор, – ворчливо представился бородатый старичок с обширной лысиной. Одежда простая, но чистая. На поясе длинный нож, за плечами большой мешок с погромыхивающим содержимым. – Ох, и тяжко сюды добираться!

- Кроу, – с улыбкой представился в ответ гном. – Хорошо, что добрались благополучно. Хороший кашевар нам в радость.

- Древолом, – столь же ворчливо пробурчал второй дедок, одетый в одежду потемнее, но такого же фасона. И лысина такая же, разве что бороденка более жидкая и клочковатая. – Брат я егошний. А дорога и впрямь дрянь! Будто хромые огры путь натоптали!

- Спасибо, что откликнулись на мой зов, – степенно кивнул Кроу, не выходя из роли серьёзного хозяина. – Без опытного плотника здесь никак. Ну, прошу за мной, присаживайтесь, я вам пива налью пару кружечек – с устатку да с дороги хорошо пойдет!

- Хозяин… а может и мне кружечку? – заулыбался Прохр, что вместе с другими работниками таскал на главный участок мешки и бочонки.

- Всем, – не стал спорить гном. – Всем пива налью. Как перетаскаете покупки, так и сядем за стол, благо день уже к вечеру.

- И побыстрее таскайте-то, – хрипло поддержал стоящий рядом с лошадьми тяжеловозами обозник, стаскивая с макушки и выбивая о колено пыльную шапку.

- Пива кружечку? – тут же подсуетился Кроу, бросая незаметный взгляд на содержимое еще двух подвод.

Прибывший на сторожевой пост Серый Пик малый грузовой обоз состоял из четырех больших прочных повозок. Груз первых двух телег забрал себе гном Кроу, еще две повозки предназначались кому-то другому. И среди чужой поклажи так же имелось целых четыре бочки пива – судя по эмблеме – подмигивающему рогатому эльфу с высунутым языком, с той же самой пригородной пивоварни «Абл-Габр».

И сразу возник интересный вопрос: как бы умудриться забрать бочонки себе, ведь совсем недавно ушел очередной караван, и сейчас у Кроу имелось достаточно много меди и немного серебра для покупки желанного пива… Если пиво кому-то уже предназначено – дело безнадежно. Но, может быть, обозники сами приторговывают втихаря – потому и не прикрыты пивные бочонки мешковиной, потому и выставлены на любопытные взгляды. Вот, мол, пиво.Берите, берите, если деньжата есть. А ежели нету – тогда просто облизывайте губы пересохшим языком и пытайтесь просверлить дубовые стенки бочонка страждущим взглядом…

Мда… пиво выкупить хотелось очень сильно. Но всему своя очередь.

Едва только последний мешок покинул телегу и оказался на очищенном пятачке земли, как все четыре работника с радостным гомоном кинулись к кухонному столу и поспешно заняли свое место, жадными взорами поглядывая на ближайший бочонок с пивом. С темным пивом причем…

Томить работников Кроу не стал, коротко кивнув гному Труту, самому толковому из всей четверки. Ему можно доверить выбить днище у бочонка. Пока коротышка этим занимался, позвав на подмогу Серга, за стол уселись оба брата – кашевар и плотник.

С этими дедками отдельная история – никто их обычно не нанимает, насколько сумел выяснить гном через разговор с проходящей через сторожевой пост плотницкой артелью. Именно с этой артелью последний раз и работали оба брата. И в ней же им был дан расчет. По нескольким причинам.

Во-первых, Кашемор и Древолом всегда работали вместе – неразлучны, словно сиамские близнецы. А ведь не всегда в одном и том же месте нужен и повар, и плотник. Во-вторых, оба брата были постоянно насуплены, ворчливы, улыбки от них и в самый погожий день не дождешься. Ну и главное – оба брата звезд с неба не хватали ни в кулинарии, ни в плотницком деле. У Древолома столы и лавки получались отменно крепкие, но слегка кривоватые и неказистые. Кашемор мог пожарить рыбу аль мясо, сварить суп и еда окажется съедобной, но явно не деликатесной. По всем этим причинам почти всегда Древолом и Кашемор оказывались свободны для найма, чем неприхотливый Кроу и воспользовался – под его нужды и плотник, и кашевар подходили идеально.

Ему здесь не требуется резная мебель и изысканные кушанья, достойные королей.

Чушь.

Что ему действительно нужно, так это простая сытная еда ежедневно, а так же прочные столы и лавки! И прочая нехитрая мебель в крестьянском стиле.

Спустя несколько минут после успешной разгрузки телег за переполненным столом начался галдеж – работники и обозники весело обсуждали какие-то интересные для «местных» Вальдиры темы. Впрочем, ВСЕ игровые гайды как один советуют обязательно прислушиваться к подобным разговорам – это важнейший источник порой самых неожиданных сведений. Не счесть сколько раз таким образом выяснялось местоположение шайки разбойников или опасного зверя, по каким провинциям идет мор, а где король резко ужесточил торговые налоги. Иногда так обнаруживались даже абсолютно новые, еще неизведанные локации! Путешественники – люди любознательные, да и по сторонам остро поглядывают, многое видят, много подмечают.

Вон дырка темнеет в скальной толще – не вход ли в пещеру часом? Аль то древняя гробница, раскрывшаяся после последнего землетрясения.

А вот торчит из просевшей земли камень странный, больше похожий на конек крыши…

А вот тут след зверя неведомого и громадного: наступил он лапой всего разок, и нет деревушки в десяток домов, все сплющил в лепешку.

А там, на рифах, виднеется остов разбившегося корабля – вдруг остались в трюмах вещи какие или золото?

И так далее и тому подобное…

Но Кроу было не до прислушивания к сплетням – в данном случае, в данный момент. На будущее планы по подслушиванию имелись, конечно, куда уж без них, без сплетен-то? Но чуть позже. Прихлебывая из новехонькой кружки пиво, он задумчиво поглядывал на уже выгруженный товар и бросал редкие хищные взгляды на бочонки с чужим пивом.

Эх… сегодня ожидаются сразу три обоза и все с ночевкой. Пиво вмиг уйдет! Особенно свежее! И холодное! – на плотно пригнанных досках бочонков видны магические руны, причем, судя по квадратной «подписи» или скорее клейму, над бочонками поработал игрок-рунолог. Видимо повышал квалификацию и репутацию. Что уже очень неплохо – раз ему доверила работу известная пивоварня «Абл и Габр», управляемая двумя гномами братьями, по чьим именам и было названо предприятие.

Все производимое ими пиво по умолчанию давало +3 к выносливости, а если пить из фирменной каменной кружки пивоварни, то сразу +5 к выносливости. Сроком на час – а за этот срок много дел наворотить можно. Особенно для начинающих игроков, бегающих в нубо-локациях. Потому надо ждать час и снова можно употребить литр перорально. И так до бесконечности.

Именно из такой особой фирменной кружки, стоящей пять серебряных монет, Кроу сейчас и цедил темное пиво. Кружка массивная, тяжелая, каменная, с круглой эмблемой пивоварни в виде двух хмурых и бородатых гномьих лиц и с надписью под ними «Абл и Габр». И отныне он будет пить из нее пиво каждодневно. Перед выходом в ближний рейд + 5 к выносливости на дороге не валяются, а пиво вкусное! К тому же, Кроу стремился получить оба особых достижения, даваемых только при соблюдении некоторых условий.

«Клиент “Абл и Габр!”» - достижение дается, если в течение целого месяца каждый день выпивать не менее двух кружек пива из фирменной кружки пивоварни. Тридцать один день умножить на две кружки. Вот тебе и шестьдесят два литра пива получилось… Как только последняя литровая кружка опустеет, сразу дадут достижение и плюшку. Навсегда +2 к выносливости и +1 к мудрости. Из плюшек:+1 к репутации с пивоварней, что вроде бы и ничего особо не дает, но если ты торговец и закупаешь у них пиво, подобный плюс к отношениям дает небольшую, но все же скидку. Помимо этого за достижение дают каменную статуэтку гнома – либо Абла, либо Габра с неизменной кружкой в руках. Коллекционный предмет – эти статуэтки – можно часто увидеть на полках любого трактира или таверны на просторах мира Вальдиры.

«Верный клиент “Абл и Габр!”» – дадут, если в течение трех месяцев продолжать пить пиво пивоварни каждый день из фирменной кружки, тут поблажки нет. Кружка, похоже, специальный контролирующий артефакт, замеряющая кто из нее пьет и как часто. При этом все три месяца не употреблять пива их конкурентов, реальных и гипотетических. То бишь даже в глухой Тмутаракани нельзя выпить кружечку самопального деревенского пивка. То есть вообще. И вот с этим возникали скандалы – представьте, что девяносто дней подряд пили по два литра пива «Абл и Габр» каждый день и тут, в последней или предпоследней кружке оказалось пиво совсем другой пивоварни… и достижение тут же рушится. Все надо начинать сначала. И зачастую пиво подсовывали ради смеха другие игроки. Или из зависти. Или из-за конкуренции. Кроу не был единственным, кто покупал пиво мелким оптом у этой знаменитой пивоварни.

Достижение навсегда давало еще + 3 к выносливости и – 1 к мудрости. То есть мудрость падала на одну единицу. Что не особо критично, хотя и смешно. Плюс давали еще одну каменную коллекционную статуэтку Абла или Габра – и бывало что коллекция, состоящая только из двух предметов, сразу становилась законченной. Ну и нельзя смахивать со счетов еще + 1 к репутации с пивоварней.

Фирменная каменная кружка досталась хитрому гному бесплатно – как тому, кто впервые приобрел пиво оптом, взяв сразу два бочонка. И отдавать ее Кроу никому не собирался. Фигушки! Будет его личная кружка для пива!

Только про пиво – это не шутка и сказано не для красного словца. Кружка именно для пива. Нальешь в нее что-нибудь кроме пива – кружка может треснуть. Если налить в нее молока – кружка разлетится на осколки. То ли владельцы страдали аллергией на молоко, то ли давняя вражда со скотоводами – тут уж неизвестно.

- Хорошо пиво-то! – удовлетворенно фыркнул подошедший к хозяину участка старший обозник, утирая пену с усов. – Прямо как вон то.

Мокрый от пива палец недвусмысленно указывал на лежащие в телеге бочонки.

- Хорошо, – не стал спорить Кроу. – Не зря я купил. Взял бы и еще…

- Так я продам, – оживился обозник. – Пиво того же разлива, что и твое, дружище. Не прогадаешь.

- А цена?

- Дорога была тяжелой… ухабы да кочки, а телеги не казенные чай,… да и лошадки не чужие… тут надо бы по справедливости!

- А я и хочу по справедливости. Главное цену не заламывай, уважаемый. Тогда и сговоримся. Так сколько за пиво?

- Все возьмешь?

- Все что есть.

- Ну…

Расстались продавец с покупателем минут через десять и расстались тепло – гном и вслед телегам помахал, не забыв прокричать пожелание скорейшего возвращения. Позади гнома рядком стояло еще четыре бочонка, украшенные изображением рогатого эльфа – тогда как на фирменных кружках красовалисьдва хмурых гнома. Это еще одна загадка пивоварни «Абл и Габр», основанной гномами традиционно не любящими эльфов, пусть даже и рогатых. Но в чужие дела без нужды нос совать не след, поэтому Кроу просто стоял, улыбался, махал рукой и думал о еще четырехстах литрах свежего пива. За каждый бочонок обозник выторговал по три золотые монеты. На пивоварне сто литров стоили два золотых плюс еще четыре серебрушки за тару. Пиво не в последнюю очередь широко известно своей дешевизной.

Итого двести литров плюс четыреста – вот тебе и шестьсот кружек пива! Конечно, часть пива полноводным ручейком утечет в вечно пересохшие глотки работничков, но тут уж ничего не поделаешь. Более того гном как рачительный хозяин намеревался выдавать пиво не строго по договоренности, а несколько более щедро, дабы работники не считали его последним скрягой и не распускали подобные слухи по просторам Вальдиры. Нет ничего хуже, чем прослыть скупцом среди «местных».

Осталось только придумать какую цену назначить. Учитывая постоянное состояние «час пик», особо думать времени не было. Решения следовало принимать быстро.

- Литр по серебрухе! – пробурчал черноволосый гном, проведя нехитрые расчеты и размашисто выписывая на чистой доске надпись «Свежее пиво!», а ниже добавляя столь же крупно «Пивоварня «Абл и Габр!».

Доску Кроу повесил на самое видное место – на столб торгового прилавка. В быстром темпе перетаскал туда почти все пиво, прикрыл тару ворохом шкур – чтобы не нагревалось. Вылил сверху пару ковшей воды – для той же цели. Не все же на морозильную магию надеяться.

Проходящие мимо стражи резко замедлились – видать все грамотные, либо назубок знают два главных слова «свежее пиво» написанных хоть на каком языке.

- Для стражей пиво всегда бесплатно, – достаточно громко, но без похвальбы или «выделывания» произнес гном, со спокойной улыбкой глядя на приостановившихся стражей. – С разрешения десятника, вестимо.

Доблестные воины дружно закивали, синхронно сглотнули, еще раз прошлись по надписи взглядами и зашагали себе дальше по делам.

- Теперь куды, хозяин? – басовито поинтересовался Серг, за чьей широченной спиной почти не был заметен утирающий рот Прохрий.

- Бревна, – коротко ответил гном, поднимая с земли две толстенные еловые дубины. – Бревна, ребятушки. Все сразу возьмемся и до самого вечера рубим, валим, тащим.

- Будет сделано, – умиротворенно пообещал полуорк. – Но вот шакалье отродье и их дружки закутанные… не то чтобы боялись мы, но все же…

- Я иду с вами, – кивнул Кроу, бросая крайне злой взгляд в сторону «внешней» территории за границей сторожевого поста Серый Пик. – Вы рубите себе спокойно, а я присмотрю.

- Ну тогда все в порядке, – радостно выдохнул Прохр, остальные закивали, соглашаясь с мнением напарника.

За прошедшие пару дней все четыре работника убедились, что хозяин Кроу строг, справедлив и слов на ветер не бросает. И раз он сказал, что присмотрит – значит присмотрит. И переживать больше не о чем.

Вскоре небольшой отряд покинул пределы поста, выйдя за невидимую границу охраняемой территории…

Из «левых» игроков в окрестностях было двое. Люди. Приблизительно сороковых уровней, оба воина, оба мечники, причем ремни и оружие одинаковые. Кажется, Кроу даже догадывался, какой именно квест оба мечника выполнили, за что и получили оружие. Сейчас они задумчиво глядели в карту, изо всех сил явно что-то пытаясь понять. За их спинами наличествовала дощатая повозка с запряженным в нее серым осликом. К грузу Кроу присмотреться не смог – прикрыто парусиной и обвязано веревками. Но присматриваться нужды не было – если гном прав насчет полученных мечей за квест, то следующим в цепочке как раз было задание по доставке одному сварливому одноногому деду чуть ли не полтонны отравы от грутомыслов. Причем никто никогда этих самых грутомыслов не видел воочию, тогда как дед хапал и хапал отраву в любых количествах, исправно расплачиваясь за нее оранжевым медом и нектарным хлебом.

- Лихомысло Кукурузное там, – указал проходящий мимо призадумавшихся игроков Кроу. – Еще часа два вам туда пилить, ребят.

- О, – встрепенулись они и хором добавили. – Спасибо!

Лица одинаковые,… то есть совсем одинаковые. Волосы и те расчесаны на один пробор. Братья. Близнецы.

- Не за что, – отмахнулся гном. – Удачи. Только идите по дороге, мужики. Знаю, она петляет дико, но не вздумайте срезать через кукурузные поля!

- Спасибо, – опять хором повторили игроки, с никами «Локо Флоко» и «Моко Флоко». - Нас предупреждали.

- Удачи, – повторил гном и больше уже не оборачивался, хотя мысли вертелись лениво вокруг двух столь похожих внешне воинов.

Интересно, они реально братья или решили использовать бонус близнецов? Когда близнецы действуют сообща, дается небольшой бонус с парой специфических умений… ну да это не его дело.

Ему и без братьев-мечников есть на что время убить – например, на нахождение и устранение назревшей проблемы.

Работников гнома Кроу обитающее в локации зверье не трогало. Не по зубам им были крепкие физически работники в несколько ударов валящие достаточно толстое дерево. Но вчера все как-то резко изменилось, когда Серг словил в свою зеленую спину «подарок» - кривую стрелу, прилетевшую незнамо откуда и смазанную довольно скверным ядом. Крепкий полуорк сумел добраться до сторожевого поста, где незамедлительно получил лечение от стражников, а стоявший рядом Кроу записал для памяти: «срочно приобрести несколько зелий с антидотами». Расспросившие Серга стражники вознегодовали, оседлали лошадей и в несколько заходов прочесали близлежащую территорию. И безрезультатно. Нашли странные звериные следы, глубоко вдавленные в почву – больше всего отпечатков оказалось около памятного гному озерца с чистой водой. Не иначе неведомые звери на водопой ходили. Но ведь не они стрелу пустили, верно? А других следов, более подходящих под образ стрелка с луком, не нашлось и вовсе. Само собой, если не считать множество отпечатков тех же самых людей, гномов, эльфов и других. Вот только стрела особая. Настолько скверно сделанная, что любому стрелку зазорно будет ее на лук наложить.

Но вернемся к странным звериным следам…

Десятник весьма помрачнел после того, как стражники описали ему найденные следы. Более того – он сам проехался к озерцу и самолично изучил отпечатки. И помрачнел еще больше. Игрок не стал его расспрашивать. Дружба дружбой, но, кажется, десятник не горел желанием общаться – заперся в своей башне и принялся строчить сообщение одно за другим, отправляя их птичьей почтой.

Да и зачем расспрашивать?

Кроу, конечно, не следопыт, но саму стрелу он видел. А когда услышал про звериные отпечатки, то остальное стало ясно – к ним в гости заглянула беда. Особенно, если припомнить недавние слова воина про серых орков и затевающийся масштабный набег.

Правда, на огонек заглянули пока что не сами страшные серые «волки», то бишь орки, а их младшие и куда более безобидные соседи.

- Работаем, – коротко велел Кроу, остановившись рядом с приметным и вновь «обросшим» пригорком рядом с каменным пиком, увенчанным орлиным гнездом.

Кстати об орлах – высоко-высоко в небе мелькала крохотная точка. Крис. Орел стал летать КУДА выше и КУДА быстрее, стоило ему чуть-чуть подрасти в уровнях за последнюю пару дней. И, соответственно, теперь даже без помощи стражников черноволосый гном узнавал о прибытии новых обозов или караванов загодя. Причем иногда узнавал БЫСТРЕЕ, чем стражи, первым принося им эту новость, принимаемую воинами с благодарностью. Поэтому Кроу и выбрал себе в питомцы столь своеобразное для расы гномов существо. Чтобы всегда быть в курсе происходящих событий поблизости от сторожевого поста Серый Пик. Чтобы знать, что происходит рядом с его домом.

У Криса в дальнейшем появится еще парочка-другая умений, направленных именно на разведку. Их гном и выберет. Второе преимущество крылатых орлов – зрение. Воистину орлиное и воистину зоркое. Третье – в преимущество – в отличие от многих других пернатых, орлы могли жить в воздухе. Раскинут громадные крылья и парят себе неспешно в небесной синеве, зорко поглядывая вниз на столь далекую землю.

Были и другие плюсы, но до их достижения пока далеко, а у гнома и в ближайшее время забот хватало выше крыши. Следы вон всякие, стрелы свистящие, путешественники непрестанным ходом прибывающие…

С отрывистым и влажным хрустом ель задрожала и начала крениться. Пару секунд и древесный ствол ударился о землю, ломая и подминая ветви.

- Береги-и-ись! – крайне запоздало, но гулко и громко завопил Прохрий, глядя на Кроу вытаращенными глазами.

Опять проморгал, морда гадская! Кроу промолчал, но выразительно погрозил увесистым кулаком. Затем не выдержал и зло добавил:

- Прохрий, еще раз проморгаешь – от пива отлучу!

- Хозяин, лучше от воды отлучи! Пиво не тронь, хозяин!.. Святое оно, пиво-то… выпил – и будто причастился… - жалобно заныл Прохрий, преданно таращась на игрока.

- Не зевай! – еще раз наказал гном и снова отвернулся, уже не смотря, как к упавшей ели подступились работники и принялись ее «оприходовать». Дело привычное, чего там смотреть?

А вот по сторонам поглядывать стоило – работнички шумят изрядно, стук топоров далеко разносится по округе, во многие уши залетает. Правда, с такими вот как Сергий надо и на затылке глаза иметь – чтобы по голове не схлопотать падающим деревом. И ведь предупреждал горе-работника уже раз десять! Что, мол, за несколько секунд ДО падения дерева надо предупреждать всех громким криком – дабы никто не попал под удар сучковатым бревном. Но Сергий тормозил безбожно… орал скотина каждый раз ПОСЛЕ того, как срубленное дерево упадет на землю!

Такие вот штрафы на работников – они старательные, сильные, выносливые, не трусливые, но зато ту-у-у-уп-ы-ы-ые-е-е…. Кое-кто смутные надежды подавал, но радоваться пока было рано.

Оп!

Встрепенувшись, Кроу взглянул на мгновение вверх – парящий в вышине Крис издал тонкий крик. И услышал сей крик только один гном – черноволосый крепыш-игрок. На виртуальном интерфейсе тут же промелькнуло несколько куцых строчек уже куда более человеческим языком оповещающих, что к ним что-то двигается, и, судя по мерцающему алому наконечнику указующей стрелы, движется вон от тех кустиков, обрамляющих небольшую ложбину.

- Работайте, парни, – спокойным голосом повторил гном и рванул вперед, выкладываясь на полную и выглядя как коротконогий олимпийский спринтер, благо дистанция была плевой. Всего-то метров сто – их гном преодолел пусть не на рекордной скорости, но достаточно быстро, чтобы враг не сумел спрятаться вновь.

«Тормозная полоса» вышла длиной метра в два – гном буквально взрыл землю и прошлогоднюю хвою пятками. И, не став выправляться, рухнул навзничь. Над лицом прошелестело две вихляющиеся стрелы, гном подскочил и как раз успел заметить, как в прикрывающие ложбину кусты рухнул пернатый и крайне злой метеор Крис, сильно обидевшийся за попытку покушения на хозяина. Разъяренный клекот хищной птицы, хруст ветвей… Из ложбины гнусно заорали, а затем и вовсе началась настоящая вечеринка, когда следом за орлом туда вломился не менее злой гном с большим молотом в руках. Раздался его дикий рев, два больших куста усыпанных мелкими листочками от пары мощных пинков возомнили себя ракетами и по пологой траектории взмыли в воздух – это гном расчищал место для действий себе и орлу. Следом стартовал еще один куст, унесшись прочь. Большой валун взлетел метров на десять, а затем отвесно рухнул вниз, и раздавшийся визг оповестил, что подброшенный снаряд упал не на голую землю, а, как минимум, на чью-то ногу или лапу. Листву и близлежащую землю щедро оросило зелено-желтой жидкостью. Чудом уцелевшая растительность трещала и раскачивалась как при сильнейшем урагане, сквозь треск ветвей и корней слышался рыкающий голос гнома:

- Ах, вы гладиолусы вонючие! Ах, вы репейники навозные! Я вам листья поотрываю и в задницы ваши растительные позапихиваю! Я вас собственными мозгами удобрю! Пасти порву, корни вырву, лопухам уподоблю вас и детей ваших! Будете еще в моих работников стрелять! Будете!? Будете!? Будете!? – каждый такой возглас сопровождался тяжким хлюпающим и чавкающим ударом.

Клекочущий орел старательно «поддакивал», а пару раз так и вовсе взлетел вверх метров на двадцать и подобно недавнему валуну рухнул вниз, словно крылатый рестлер. Стоящие у пригорка работники остолбенели, в состоянии полного охреневания глядя на творящееся безумство.

- Хозяина злить не след, – задумчиво молвил гном Трут.

- Да-а-а… - согласился Серг.

- И под горячую руку ему попадать не стоит, – закивал Прохрий, судорожно сглатывая и глядя на взмывшего в воздух орла Криса, уносящего в лапах какие-то рваные зеленые ошметки, которые почему-то судорожно трепыхались и тоненько визжали что-то вроде надрывного «о малисепиху!» – Да и птичку злить не надо…

Крис поднялся очень и очень высоко, разжал когтистые лапы, выждал с десяток секунд и канул следом, несясь вниз словно пернатая комета. Сперва на землю плюхнулся все еще верещащий «ох, ох малисепиху!» зеленый комок ошметков, затем в него ударил орел, и все окончательно затихло. Вечеринка завершилась…

Из изрядно поредевшего кустарника вышел перемазанный зеленой жижей гном и, воззрившись на рабочих, удивленно спросил:

- А почему не работаем?

- Работаем!

- Уже работаем!

- Еще как работаем, хозяин! Ух, как работаем! – хором донеслось в ответ, на срубленную ель обрушились топоры, вмиг превратив несчастное бревно в мелкую и годящуюся лишь для растопки щепу.

- Тьфу! – зло сплюнул Кроу и вернулся в заросли, по пути подбросив своего питомца в воздух. Крис стрелой взмыл в воздух и вновь запарил высоко-высоко в небесной синеве.

А Кроу влез в самую гущу зарослей, туда, где состоялась схватка. Там коротышка упал на колени и уперся руками во взрытую в пылу драки землю.

Нет, Кроу не собирался вознести ни благодарственную, ни покаянную молитву. Не искал он и следы – наоборот, он лихорадочно их скрывал. И не из-за ложной скромности Кроу старался – он не пытался скрыть следы уничтоженных им монстров. Он закапывал дно у двух конических ям метровой глубины, ибо там, на дне, среди обломков дикого камня, путаницы корней и рыхлой земли, проглядывали совсем иные и необычные каменные обломки – прямоугольные, белые, желтые, красные, серые, с черными остатками замысловатой вязи на своих грязных боках. Кирпичи. На метровой глубине лежало достаточно много разноцветных кирпичных обломков, крайне древних даже на первый взгляд. И Кроу, отнюдь не выражая восторга или интереса находкой, старательно и тщательно закапывал их обратно в землю. Спустя минуту битые кирпичи оказались засыпаны и завалены листвой. Облегченно выдохнув, гном осмотрел ложбину, убедился, что нигде больше не проглядывали предательски разноцветные кирпичи. И лишь затем покинул место побоища, не забыв прихватить с останков убиенных визгливых монстров несколько предметов.

Выбравшись обратно из зарослей, Кроу отыскал взглядом самого толкового из четверки гнома Трута и, ткнув пальцем в покинутые заросли, велел:

- Спалить.

- Сделаем, хозяин.

- Благодарствуем за защиту, – хором добавили остальные, не прекращая махать топорами.

Ишь какие старательные…

А Кроу заторопился обратно к сторожевому посту, но заторопился своеобразно, на особый манер, собирая по пути грибы и крупные камни. Не брезговал гном и крупным валежником, а так же нет-нет да и прибивал попавшихся на пути кроликов, куропаток и грабил птичьи гнезда, бережно собирая яйца.

Товар сам собой в торговой лавке не появится. Был уже план как немного разнообразить ассортимент и будущее меню, но для этого требовались дополнительные рабочие руки, причем куда более «умные» руки, что стоило дорого. Сначала надо раскрутиться с уже имеющимся и только что купленным ассортиментом.

Особые надежды деловитый гном возлагал на пиво «Абл и Габр». Правда, мысли гнома нет-нет да и возвращались к уничтоженным врагам.

Скальные Непентесы Охотники.

Вот кто пожаловал в гости на Серый Пик.

Плотоядные мобильные растения в виде странного ярко-красного или зеленого кувшина на четырех тонких корнях-лапах, причем каждый корень оканчивался подобием странной звериной лапки с подошвой и пятью когтями. И посему растение оставляло за собой след самого настоящего животного, что часто путало неопытных следопытов и приводило к беде. Бежишь ты себе по следу мохнатого неведомого зверя, и глаза соответственно выслеживают именно привычного для сознания животного: четыре лапы, хвост, шкура, два уха и так далее. А тем временем наследивший непентес преспокойненько замирает неподвижно, и ты сам подбегаешь прямо к нему, после чего в тебя втыкается ядовитая стрела, тебя подхватывают три или четыре лианоподобных отростка и запихивают в радостно открытую пасть кувшина. И ням-ням…

Стрелу пускает растение – само выращивает внутри кувшина, само пропитывает собственноутробно выработанным ядом, самостоятельно натягивает на растительную тетиву и довольно метко пускает в цель. Крупное существо будет отравлено и замедлено ядом, а если кто помельче попадется, того вовсе парализует к чертям. И снова – ням-ням…

Скальные Непентесы водятся в скалах – что, не удивительно, судя по названию. По легенде некогда это были мирные растения никого не трогающие и производящие бесплатно превкусный нектар для мирно жужжащих пчелок. А затем почему-то наступила многолетняя засуха, налетели ветра суховеи и сдули всю почву, оставив лишь голые серые скалы. И некогда мирным пентюхам непентесам пришлось резко звереть, приобретать мобильность, отращивать стрелы и вырабатывать яд… Мда… легенда легендой, а вообще, непентесы обитали в тех же местах, где и серые орки, и очень часто отправлялись в поход вместе с ними. Типа мигрировали или просто шли полакомиться вкуснятинкой – жилистые и пресные орки приедались видать за пару лет и хотелось мягонького и сладенького…

Если поблизости есть непентесы – скоро здесь окажутся и серые орки. Это уже не тревожный звоночек и смутная надежда «а вдруг пронесет?» Нет. Это орущая вовсю мочь сирена и твердое знание – «ни фига не пронесет». Блин… какой к богам налет орков, когда закуплено свежее пиво? Подождать, что ли, нельзя было…

Вернувшись домой, игрок сначала разгрузился, вывалив содержимое мешка на площадку перед обжитым шалашом. Пора бы обновить его уже… Эх, руки все не доходят… Посетовав на занятость, Кроу прихватил кувшины с пивом, не забыл про собранные с непентосов трофеи, да и почапал прямиком к башне десятника.

С высоты донесся звенящий орлиный клекот.

Кто-то пожаловал в гости. Судя по успокаивающему направлению со стороны Альгоры и дороги, к ним направляется либо очередной караван, либо же гонец, почтальон или же обоз. Но что-то мирное.

А вообще надо срочно копить деньги на пару специальных артефактов. На связку «хозяин-питомец». При помощи этой связки можно будет легко увидеть то, что видит твой питомец. Осталось только накопить полста золотых – столько стоил самый плохонький подобный артефакт.

- Звяк, звяк, бряк, бряк, – пропыхтел торопящийся гном, сокрушенно покачивая головой. – Там деньга и здесь деньга. Не осталось ни гроша… Надо срочно продавать подковы! Не гихлов же грабить идти… уф…

Глава вторая

Суровые земли – суровое начальство. Которое новое и мрачное. Беготня! «МУА-ТУА»!

Внутри башни было необычно оживленно. Слишком оживленно – обычно степенный и спокойный десятник быстро перекладывал стопки бумаг, вытаскивал из ящиков стола мешочки с монетами, укладывал их в седельную сумку, туда же забрасывал еще какие-то вещи.

- Привет, Малой, – поприветствовал он гнома прижившимся прозвищем. – Все в трудах?

- Угу. Доброго дня. А вы это куда? – не стал скрывать интереса игрок.

- Отзывают в Альгору мой десяток. А сюда отправляют три десятка других стражей, во главе над ними поставят сотника Вурриуса. Плохо твое дело, Малой.

- Не понял…

Глубоко вздохнув, десятник яростно потер виски ладонями, забросил в сумку еще несколько вещей, заглянул в глаза Кроу и начал говорить:

- Вурриус – воин справный, честный, опытный. Ветеран. Во многих компаниях боевых участие принимал, до тысячника дослужился. Ему уже следующее звание прочили, вот-вот на белого коня сесть должен был. И тут вдруг ни с того ни с сего вновь упал до десятника! Представляешь? С поста тысячника из северного столичного гарнизона рухнуть до положения вечно разъездного десятника как я? Знать бы еще почему? Слухов столько было, что и не передать и на бумаге не описать – перо сотрется, а чернильница пересохнет и треснет. Правда, потом Вурриус снова поднялся до звания сотника, но к городам его с тех пор не приближают. Вечно он в разъездах, вечно колесит по пыльным дорогам и торит новые тропы. Но не это для тебя главное, а то, что гражданских он на дух не переносит. Защищает их, но не любит. И твердо считает, что в военные дела гражданскому лицу нос совать не след! Понял?

- Плохо дело, – не стал скрывать мрачности гном. – Плохо…

- Еще как! Нет, я тоже не позволю в своем десятке гражданскому заправлять, тут уж без обид, Малой.

- Да что там…

- Но это если дело приказов касается, управления, наказания и других внутренних дел. А вот дрова принести, с работой по хозяйству помочь – такую помощь я завсегда с радостью приму и от души отблагодарю. Но это я. А Вурриус считает, что всеми делами должны заниматься сами стражи. По наряду. И что с посторонними воинам разговаривать не надо, ибо сие только вред несет. Поэтому вот тебе мой совет, Малой, совет как другу.

- Спасибо! – погрустнев поблагодарил игрок. – Ччто другом назвали.

- А так и есть, – улыбнулся десятник, хлопнув гнома по плечу. – Так и есть. Ну да встретимся еще. А мой совет выслушай: если есть какие дела незавершенные или просьбы невысказанные к стражам или ко мне – решай и спрашивай все сейчас. Вурриус прибудет через пару часов. В твои дела он лезть не станет, а вот со стражами болтать, аль работы какие с гарнизоном связанные выполнять – не позволит. Разве что строителей стерпит, ибо их работу воины не осилят по незнанию. Но тебя будет гнать отовсюду нещадно. И неважно ему, что ты первый местный житель. Однако так скажу – случись плохое что, пожар или набег – на помощь воины придут как и прежде, тут Вурриус строг. Поэтому, дружище, присядь сейчас на камушек, обхвати головушку ладонями, обдумай все, припомни все, а затем начинай бегать так, ровно у тебя пожар в желудке. Времени у тебя в обрез – чуть больше часа. Если надо что уладить – улаживай сейчас. Все, беги!

- А я… - приподнялась рука Кроу с кувшином пива.

- Никак, – пожал плечами старый воин. – Никак. Беги, Кроу, беги! Время не ждет!

- Хорошо! – едва не простонал гном и не став более задерживать доблестного десятника, выскочил на улицу. Где тут же последовал совету знающего стража и, плюхнувшись задом на землю, обхватил голову ладонями и принялся напряженно думать.

Так его за ногу! У него было не просто «несколько дел и делишек», а чертова прорва «делишек, дел и великих делищ», связанных со стражами. И тут ему дали всего чуть больше часа… тут завыть впору от горя…

Под завывание цифровых шестеренок мозг лихорадочно быстро «просеял» сквозь гущу рутины связанные со стражами дела, и гном быстро сообразил, что начинать следует с самого «вещевого» и «денежного». А он только что за дополнительное пиво рассчитался! И деньги ушли! А следующий заработок только вечером,… а деньги нужны сейчас…

Первая мысль, мелькнувшая словно проблеск молнии во тьме, – склад стражей! Кроу уже несколько «перерос» имеющиеся там «раритеты» и «штуки», но запас инструментов, еды, материала, оружия лишним бы не оказался! Вот только склад если и откроют, то только после ясно высказанного одобрения десятника – а тот сейчас дико занят собственными сборами и подготовкой отчетности. И даже пробовать не стоит его отвлечь – только вред нанесешь.

Оставьте ваш отзыв


HTML не поддерживается, можно использовать BB-коды, как на форумах [b] [i] [u] [s]

Моя оценка:   Чтобы оценить книгу, необходима авторизация

Отзывы читателей